Google entra en el mundo de la salud

August 26, 2014 by
En una entrevista en el New York Times el cofundador de Google Larry page afirmó que la regulación respecto a la privacidad de datos médicos está costando muchas vidas. Afirmó que: “Actualmente no se hace minería de datos médicos. Si lo hiciéramos probablemente salvaríamos 100000 vidas el año próximo”
 
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Google X, la división experimental de la compañía, está trabajando en un projecto llamado Baseline Study. El objetivo: prevenir las enfermedades. Para ello un grupo de 100 científicos están tratando de obtener un mapa de cómo debería ser un cuerpo humano perfecto. De esta forma pretenden encontrar nuevos biomarcadores que ayuden a detectar y prevenir las enfermedades. Esto es atacar el problema desde la raíz. Si tenemos en cuenta que el número de marcadores (temperatura, tensión arterial, ritmo cardíaco) que permiten llegar a un diagnóstico es paupérrimo en comparación con el número de enfermedades que manifiestan los mismos síntomas, se entiende que la práctica médica se base mucho en la experiencia pasada del médico.
 
La BBC lanzó un documental interesante sobre el tema de la monitorización.
 
 

Cyborgs hoy

January 10, 2013 by

Hace algunos años comentamos los avances en chips cerebrales  biocompatibles de larga duración. Estos chips permiten, con entrenamiento, que un cerebro interactúe directamente con una computadora. La primera fase fue comprobar que un cerebro similar al de un humano (un mono) podía interactuar con el ordenador. Posteriormente la investigación pasó a desarrollarse en personas. Y finalmente,  el chip BrainGate ha sido insertado en el cortex motor de la señora Scheuermann para darle un brazo nuevo.

Este chip tan solo dispone de 96 electrodos, suficiente para permitirle utilizar el brazo en una tarea tan delicada como alimentarse. Ahora el desafío es aumentar el número de electrodos de este chip para permitir un control motriz más complejo -por ejemplo el de un exoesqueleto-.  Quien sabe, a lo mejor en unos años la señora Scheuermann puede pasear con un juego de piernas y brazos nuevos.

 

Noticia original: singularity hub

Cables elásticos

December 21, 2012 by

A simple vista, parece una idea ridícula, ¿para qué sirve un cable elástico?, pero pensadlo un poco más. Por un lado está la intrínseca maldad de la materia que sitúa la mesa del ordenador  10 centímetros más allá del alcance del enchufe. Y por otro lado, el diseño de circuitos flexibles y dispositivos electrónicos vestibles podría dar un muy buen uso de ellos.

Imagen de NBC News

Cable elástico de la universidad de Carolina del Norte

Científicos de la Universidad del estado de Carolina del Norte han diseñado un cable capaz de estirarse hasta 8 veces su longitud inicial. El truco es simple: rellenar un polímero estirable -y bastante resistente-  con metal líquido. Así se preservan todas las cualidades conductoras del metal, permitiendo una mayor elongación.

Lo malo de esta técnica es que las potenciales fugas de líquido son peligrosas y por tanto no muy aptas para ciertas aplicaciones.

Noticia original: Liquid-metal wire stretches eight times its original length

Microscopio holográfico low-cost

December 13, 2012 by
Un microscopio digital holográfico permite obtener la forma en 3D de objetos diminutos como células humanas en alta resolución. Los microscopios tradicionales tienen limitaciones, como el pequeño y poco profundo campo de visión, lo que hace difícil hacerse una idea de la forma tridimensional de los objetos.
Esta técnica no pudo ponerse en práctica hasta principios de los años 2000, cuando los sensores ópticos y ordenadores alcanzaron un nivel adecuado para obtener y procesar imágenes de muy alta calidad. Algunas compañías como Lyncée Tec o Phase Holographic Imaging AB comenzaron entonces a comercializar este tipo de microscopio. Y no es fácil conocer su precio de venta (lo que suele indicar que nada tienen de barato).
El procedimiento básico es dividir un haz LASER en dos. Uno se usa como referencia, y el otro se hace impactar contra la muestra. Combinando esos dos haces, se obtiene el patrón de interferencia. Con procesado digital se puede cambiar la profundidad, corregir aberraciones ópticas y reconstruir la imagen en 3D.
El objeto de esta entrada es que en el Kisarazu National College of Technology (Japón) han creado un prototipo de $250 usando una webcam, un Láser pequeño de estado sólido y un par de librerías gráficas Open Source (OpenCV y CWO++).
Los detalles se pueden encontrar en este artículo y aquí

Drones al servicio de la naturaleza

December 11, 2012 by

Hace unos días veíamos cómo Xakata se hacía eco de la noticia del nuevo proyecto de Google en colaboración con la WWF. Uno de los aspectos principales del proyecto es utilizar aviones no tripulados con cámaras (drones) para patrullar la extensa sabana africana. De esta manera mantienen a los furtivos a raya y hacen un seguimiento pormenorizado de los animales.

Cortesía de ronsview.org

Avión no tripulado (Drone)

La idea es tan simple y elegante que me ruboriza pensar que a nadie se le había ocurrido usar drones para una tarea como esta. Tristemente sólo el ejército o los controles aduaneros los consideraban una inversión estratégica, con lo que se habían convertido en sinónimo de Gran Hermano cibernético.

Sin embargo, la tecnología es sólo eso, tecnología. Al igual que ya pasó con la dinamita o la energía nuclear, son las personas las que al final decidimos si la tecnología se usa para construir o destruir…

 

Noticia original:  Drones de Google patrullarán la sabana en busca de furtivos

Granjas Verticales

November 19, 2012 by

La compañía Sky Green ha creado unas torres de aluminio (Go-Gro) con capacidad para casi 40 terrarios cada una. Lo interesante de estos terrarios de nueve metros y un par de toneladas es que se pueden utilizar para cultivar vegetales sin necesidad de tierra fértil.

Cortesía de Sky Green

Todo el sistema ha sido diseñado con un cuidado exquisito por el ahorro energético y la ecología. El gasto energético del mantenimiento de una de estas torres es equivalente al de una bombilla convencional. Sus creadores dicen que es más eficiente incluso que una granja convencional. Curiosamente su producción hortícola se vende más cara que la tradicional, y eso que en Singapur se importan casi todos los alimentos.

Singapur es una nación muy particular. Es un pequeño país con una importante presión demográfica, que compite por el espacio que antes era suelo agrícola. Tan preocupados están ( y tanto les gusta lo suyo) que reciclan el agua (todita toda) para el consumo humano. Con esta tecnología han dado un paso más hacia su autosuficiencia.

Para saber más:  Skygreen

Yes, we Khan

November 13, 2012 by

La prima de Salman Khan necesitaba ayuda con las matemáticas, de manera que Salman comenzó a darle lecciones a través del bloc de notas Doodle de Yahoo. El interés de la familia por las lecciones creció, por lo que el Sr. Khan decidió que sería más útil subir directamente videos educativos a youtube.
Claro que, también fue de utilidad a mucha, mucha gente. Tanta que Salman Khan decidió dejar su trabajo y dedicarse exclusivamente a la docencia online. Fundó la “Khan Academy” como una organización sin ánimo de lucro, soportada únicamente por donaciones.
Entre sus benefactores se encuentran el mismísimo Bill Gates y Google. De hecho, Google les otorgó el premio Proyecto 10 por su propuesta de ofrecer los cursos en los idiomas de mayor difusión global.

Su labor tiene tanto impacto que cuadruplica el número de visitas del proyecto de docencia online del MIT, OpenCourseWare. Y lo que es mejor, existen aún más iniciativas educativas de este talante, tales como Coursera, Udacity o  edX.

Para los que no dominen la lengua sajona, las universidades españolas ofrecen una gran variedad de cursos bajo el amparo de la licencia OpenCourseWare. Y aún más cerca, la UNIA también ofrece su portal de docencia a distancia. Ya solo falta tiempo para aprender tanto …

Para saber más: Academia Khan

Guantes Parlanchines

November 7, 2012 by

Esta es, en esencia, la propuesta ganadora de la Microsoft Imagine Cup 2012: un par de guantes densamente sensorizados que se conectan por Bluetooth al teléfono móvil permitiendo  convertir el idioma de los sordos en palabras.

El prototipo de Quadsquad (un grupo de estudiantes ucranianos) tiene una precisión del 90 % en el reconocimiento de gestos. Puede configurarse para usar diferentes idiomas y se ajusta al “acento” del usuario que gesticula. Y por supuesto utiliza la API de Microsoft para la síntesis de voz, pero depués de todo, es tan solo un prototipo.

Noticia Original: Imagine Cup 2012: Gloves That Translate Sign Language Into Spoken Language

Los “liquidadores” de Fukushima

October 24, 2012 by

Reparar los desastres de un accidente nuclear es una tarea titánica. Los rusos lo saben bien, los liquidadores de Chernobil han pasado a la historia por su triste sacrificio. La situación de Fukushima no ha sido tan grave, pero también ha tenido que tirar de héroes  anónimos. Sin embargo, aquí la tecnología podría echar un cable en las tareas que aún quedan por hacer.

La compañía Cyberdyne, que recordaremos de otros exoesqueletos,  ha creado esta nueva versión de su HAL-1 reforzada con un blindaje de plomo. El exoesqueleto permite moverse de manera cómoda (a pesar de los casi 60 kg. de plomo y motores) y por si fuera poco, se mueve obedeciendo a las señales nerviosas del usuario, con lo que no requiere de un entrenamiento específico.

Parece la herramienta ideal para  aumentar la seguridad y fuerza de los equipos de limpieza de Fukushima. Ahora solo les falta lo más difícil.

Noticia original: inhabitat

Comunicaciones Cuánticas

October 17, 2012 by
El mes pasado, científicos de la ESA consiguieron replicar las características de dos fotones separados más de cien kilómetros entre si.  Los dos fotones entrelazados compartían el mismo estado físico aún encontrándose separados por una gran distancia. Es más, cualquier alteración provocada sobre uno de ellos apareció de forma instantánea en su correspondiente pareja, lo que en la práctica permite  teletransportar información.
Credits: IQOQI Vienna, Austrian Academy of Sciences

Estación Óptica de la ESA (OGS) en Tenerife

Esta aplicación del entrelazamiento cuántico es el paso previo a las comunicaciones cuánticas de larga distancia. Este nuevo paradigma  supondrá un cambio radical no solo en la velocidad  sino también en el alcance y la seguridad de las comunicaciones. Ya no estaríamos hablando de comunicación por propagación de ondas por el espacio,  sino de un par de fotones entrelazados de forma única.  Actualmente los científicos de la ESA ya están trabajando en replicar el experimento entre dos satélites espaciales mucho más separados.

Noticia original:   Un experimento de la ESA en Tenerife bate el récord mundial de teleportación cuántica 


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