Archive for August, 2008

Mapa de alertas sanitarias del mundo en Internet

August 30, 2008

HealthMap es una plataforma tecnológica desarrollada por el MIT y Harvard que permite obtener en tiempo real y gratis, diversos datos epidemiológicos existentes sobre cualquier determinada región del planeta. Su tecnología recupera una gran cantidad de datos sanitarios, los filtra y los muestra en un mapamundi. Gracias a este sistema, tanto los profesionales como cualquier persona interesada podrá tener información sanitaria de gran utilidad. Acumula información desde 2006 y ya tiene 20.000 visitas diarias.

El verdadero mérito de la página consiste en recopilar los datos de diversas fuentes, como googleNews, ya que el mostrar los datos en el mapa no es demasiado complejo, y se hace usando la API de google maps.

En la parte derecha de la página principal de este blog está la sección de “páginas“. Si pincháis sobre Eventos sobre visión, o Eventos sobre robótica, podéis ver un mapa en el que aparecen los próximas conferencias a nivel mundial en esos robótica y visión artifical, destinado a investigadores en esos campos.

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RIP & RFID

August 30, 2008

En Japón la falta de espacio es un problema tanto para los vivos como para los muertos, así que soluciones ingeniosas aparecen frecuentemente. La compañía Nichiryoku ha creado una nueva clase de cementerio, donde los restos de los difuntos son mantenidos en contenedores almacenados en una bóveda subterránea. Cuando los parientes llegan de visita, usan una tarjeta RFID para activar un sistema que lleva el contenedor hacia una de las “áreas de oración”, las cuales parecen vitrinas.

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Mensajería móvil para ciegos y sordomudos: B&D Messenger

August 29, 2008

Puede sonar descabellado, pero muchos ciegos y sordomudos no tienen mayores posibilidades de subirse al carro de la tecnología masiva… Y mientras todos seguimos hablando y escribiendo sobre 3G, megapixeles, pantallas táctiles y complejos aparatos con ultrahipermega conectividad a cuanta red inalámbrica se invente, los impedidos visual y/o auditivamente siguen quedando al margen de la revolución móvil.

El B&D Messenger fue diseñado por Noriaki Okada y apunta a ser un aparato de bajo costo y de altas prestaciones. Su cuerpo triangular, íntegramente de cartón, tiene una cara desde donde emergen doce puntos que dan forma a las letras de los mensajes en braille. Por otro lado, tiene un teclado numérico y una pantalla LCD de alto contraste (como esas de las calculadoras antiguas) que permite a los sordomudos tener un lugar donde generar y recibir sus SMS.

Es cierto… en el mercado existen muchas otras soluciones eficientes para transformar texto a braille, pero el problema principal de estos aparatos es su gran tamaño y su alto precio, un tema fundamental que está asociado a los altos costos de sus medicamentos, consultas al doctor y otros aspectos que requiere un discapacitado para una mejor calidad de vida; costos que, muchas veces, conspiran contra el acceso a tecnología especialmente diseñada para mantenerse en contacto.

El fallo de este diseño está en la necesidad de tener un computador para conectar el aparato y recibir los mensajes, lo que no rebaja completamente la barrera de acceso a mensajería para todos quienes la necesitan.

Pueden ver como funciona haciendo clic aquí

Fuente: B&D Messenger for Users with Visual and Hearing Impairment y Wayerless

Electricidad vía Wifi

August 28, 2008

Desde hace bastante tiempo que se viene trabajando en el desarrollo de sistemas que permitan el “envío” de electricidad en forma inalámbrica, pero todos siguen en estado experimental, sin llegar a mostrar algún tipo de intención de crear un producto comercial. Intel se suma al carro y durante el IDF ha presentado su propia tecnología, la que tiene la capacidad de enviar 60 W a una distancia de un metro, con una eficacia del 75 por ciento.

El sistema funciona en forma similar a los otros presentados con anterioridad (inducción magnética), pero parece que Intel se encuentra en una etapa más avanzada de desarrollo que el resto. La idea de Intel es poder implementarlo en portátiles, en la medida que logren llegar a un estado que les permita pasar a la etapa de producción.

Fuente: Intel Moves to Free Gadgets of Their Recharging Cords (NYT)

Guantes con móvil para amantes de la nieve

August 27, 2008

Para los amantes de los deportes del ski y el snowboard, la compañía Swany ha creado unos guantes que incluyen un teléfono móvil. Cuando recibes una llamada, la zona de la muñeca comienza a vibrar y sólo debes presionar la parte de arriba de la mano para contestar (vía bluetooth).

En la palma y en el dedo pulgar hay un altavoz y un micrófono, mientras que la marcación de números se realiza con la voz. La batería recargable dura 12 horas en modo de espera y proporciona 4 horas de llamadas. Su precio será de $495 cuando salgan a la venta a fin de año.

Fuente: Swany hands free cell phone ski and snowboard glove (Vía GeeksAlerts)

Chips subcutáneos para geoposicionamiento

August 26, 2008

La implantación de chips subcutáneos ha sido uno de los temas más polémicos del último tiempo, y esta discusión se ha revivido por lo realizado por la empresa mexicana Xega en conjunto con la norteamericana, VeriChip. Hasta ahora habíamos visto sistemas basados en chips de radio frecuencia o en “botones de pánico” activados en caso de emergencia.

Este sistema funciona a través de un chip del tamaño y peso de un grano de arroz que se implanta bajo la piel del cliente, y que envía los datos de ubicación a un transmisor. Por el momento, Xega ve como mercado objetivo personas con riesgo de secuestro en la peligrosa ciudad de México, aunque también a personas con alguna enfermedad de gravedad que requiere de control médico inmediato en caso de complicaciones (léase problemas cardíacos, epilepsia, etc.)

En cualquier caso hay que tomar con cuidado esta noticia, ya que varias fuentes se hacen eco de esta noticia,y en el sitio Web de Xega no se menciona en ningún caso el GPS, como lo hace Telecinco. No veo de dónde saldría la energía para posicionarse mediante GPS.

Fuente: Reuters

Tablet PC para médicos

August 26, 2008

Panasonic presentó hace algunos días una Tablet PC (bajo la serie Toughbook) diseñada especialmente para la industria médica.

El equipo en si no tiene nada extraordinario si lo comparamos con otros del mercado, aunque incorpora un procesador Atom y una pantalla LCD táctil de 10.4 pulgadas; por medio de la cual los médicos y enfermeras pueden obtener y actualizar la información del paciente.

Panasonic lo esta probando en algunos hospitales, con el objeto de comenzar su producción masiva a partir del próximo año.

Fuente: FayerWayer

Realidad aumentada en teléfonos móviles con J2ME

August 21, 2008

La Realidad Aumentada consiste básicamente en superponer imágenes sobre otras imágenes, normalmente sobre vídeo. Existen numerosos ejemplos, pero pocos en teléfonos móviles, casi siempre smartphones con Windows Mobiles o Symbian. Apenas hay ejemplos desarrollados para J2me o JavaME, la plataforma java para móviles. Uno de los pocos casos es esta aplicación, que se supone que funciona en algunos móviles, aunque de forma muy lenta.

La cuestión es, es posible hacerlo? En teoría sí, y para ello hace falta lo siguiente:

  • El móvil debe tener cámara y hay que poder acceder a ella para capturar vídeo. Esto es posible si el terminal implementa la API MMAPI (Mobile Media API) o JSR-135. Normalmente, si el móvil tiene cámara y no es de gama demasiado baja, implementará MMAPI. Con esta API se puede capturar vídeo y ponerlo en pantalla sin gran problema, el problema es que todo aquello que quieras dibujar en el canvas se hará detrás del vídeo, por lo que no se verá. Se podríaintentar superponer otro canvas encima del video.
  • Para tener mayor control sobre el vídeo que se reproduce, y ser capaz de pintar sobre el mismo, es necesario que el móvil implemente otra API, la JSR-234 (Advanced Multimedia Supplements API). En esta API, la clase  javax.microedition.amms.control.imageeffect contiene herramientas (interfaz OverlayControl) para insertar imágenes en la trama de vídeo. No es raro encontrar móviles que la implementen, como el Nokia 6110 o el N95, aunque evidentemente no de gama baja.
  • El reconocimiento de marcas es tratamiento gráfico y para ello hace falta capturar tramas y procesarlas. Las tramas pueden capturarse sin gran dificultad, y almacenarse en distintos formatos, aunque dependiendo del móvil se conseguirán capturar más o menos tramas por segundo (fps).

Sin embargo el problema está justo cuando se captura una trama. La primera vez saltará el típico aviso de seguridad al no estar la aplicación digitalmente firmada. El inconveniente está en que en muchos móviles, al menos en el N95 y el 6110, el móvil considera la llamada a VideoControl.getSnapshot() como la petición de hacer una fotografía, por lo que se comporta de forma acorde. Es decir, se congela la imagen y suena la señal de ‘disparo’, con lo que resulta muy complicado conseguir algo que tenga el aspecto de ‘tiempo real’

Internet más accesible a los invidentes

August 18, 2008

Desde hace cuatro años, el grupo de investigación de la Universidad de Extremadura Quercus de Ingeniería de Software, trabaja en el desarrollo de un navegador multimodal que posibilite la accesibilidad de Internet para usuarios con deficiencias visuales.

La actividad se incluye dentro del proyecto INREDIS, Interfaces de Relación entre el Entorno y las Personas con Discapacidad. El navegador multimodal permite navegar por la red con la voz, además de con los medios tradicionales como son el ratón y el teclado. ‘También facilita a la persona invidente el acceso a los contenidos de la web que aparecen normalmente de manera caótica.

Lo que hemos desarrollado admite que el sintetizador que tengamos pueda interpretar la información de mejor forma y ordenarla para que sea más completa’ explica Sánchez Figueroa. La aportación del grupo Quercus al proyecto INREDIS se fundamenta en hacer accesible la web a invidentes a través de dispositivos móviles como una PDA o un smartphone. En su intervención, el profesor manifestó que las nuevas tecnologías favorecen la integración de los discapacitados en muchos más ámbitos de la vida.

Zapatos inteligentes para evitar caídas

August 17, 2008

Las caídas son la causa principal de accidentes mortales en personas por encima de los 65 años. Tecnología desarrollada para astronautas podría ayudar para monitorizar a aquellas personas con más riesgo de caída. Cuando un astronauta regresa de un viaje tras meses con gravedad cero, no les resulta fácil mantener el equilibrio. Para ayudarles, sensores siguen la posición de su centro de masa variante en el habitáculo donde se encuentra, mientras éste se mueve y vibra. Una versión de este sistema se está desarrollando para ser usado en el calzado.

Erez Liebman, del Harvard-MIT Health Sciences and Technology de Cambridge, en Massachusetts han creado una plantilla con sensores capaz de detectar cambios de presión cuando el pie de la persona se mueve. Estos datos se pasan de forma inalámbrica a un PC que servirá a un médico para tratar problemas de equilibrio.

Fuente: New Scientist