Archive for May, 2012

NETRA, oftalmología de bajo coste

May 24, 2012

NETRA es un dispositivo que combinado con un smartphone permite realizar pruebas oftalmológicas con resultados parecidos a los profesionales. La gracia, que se trata de un dispositivo con un coste de fabricación de $2. El dispositivo se emplea para corregir problemas refractivos (errores en el enfoque de la luz en el ojo), la segunda causa de ceguera a nivel mundial.

NETRA, o Near-Eye Tool for Refractive Assessment, se coloca delante del teléfono. Cuando la persona mira a través del mismo, ve un par de líneas paralelas creadas por el software residente el el teléfono, que ha de mover hasta que unirlas en una. El ejercicio se repite varias veces y con ambos ojos. El conjunto de lentes en el interior del dispositivo cambian la distancia focal a lo largo de las pruebas. Los errores al ajustar las líneas se usan para calcular el error refractivo de la persona.

Fuente: SingularityHub

Entorno ‘inteligente’ de asistencia domiciliaria

May 24, 2012

El grupo ISIS del Departamento de Tecnología Electrónica de la Universidad de Málaga ha desarrollado varios prototipos para configurar un entorno ‘inteligente’ que reconoce los hábitos de los usuarios y les proporciona dispositivos para desplazarse mejor por él. El equipo ha grabado varios vídeossobre su investigación.

Se trata de un sistema inalámbrico de sensores distribuído por el domicilio, capaz de extraer información de los patrones de conducta del habitante y, a partir de las desviaciones de estos, generar información y alarmas. Además, han incorporado a la red de sensores una silla de ruedas y un asistente robótico que acomete tareas sencillas como la búsqueda de objetos o la emisión de avisos.

Los sensores monitorizan dos tipos de parámetros. Por un lado, datos de tipo ambiental, como la temperatura, la luz o la presencia. Por otro, los dispositivos rastrean datos de parámetros biológicos de la persona como la temperatura corporal y el ritmo cardiaco o respiratorio.

Este entorno, de momento en pruebas, se completa con un sistema de ayuda a la navegación de las sillas de ruedas eléctricas y la asistencia de un pequeño robot. En el primer caso, se incorpora una silla de ruedas autónoma con un dispositivo de navegación, de forma que la conducción de ésta aproveche al máximo las capacidades del usuario. “Cuenta con un dispositivo de asistencia guiada que, en función de la discapacidad, deduce los intentos de movimiento, ayuda a la persona a desplazarse y la protege de situaciones peligrosas

Fuente: Agencia Sinc

Superación a la inglesa

May 21, 2012

El London Marathon tuvo lugar el pasado 22 de Abril, como viene siendo ya habitual. Entre sus 36.000 participantes se encontraba una inglesa muy particular, Claire Lomas.  Es la primera persona hemiplégica que completa una maratón. Un exoesqueleto le ha permitido caminar durante los 16 días que ha empleado en la prueba.

Claire Lomas vistiendo el ReWalk

El exoesqueleto, denominado ReWalk, ha sido diseñado por el israelí Amit Goffe. Los sensores del exoesqueleto son capaces de detectar los cambios en el equilibrio del cuerpo e interpretarlos como movimientos de las articulaciones robóticas. El sistema no es precisamente barato (casi 50.000 libras), pero una campaña solidaria previa recaudó fondos para que Claire pudiese tener uno.

En esta ocasión es ella la que ha promovido una nueva causa solidaria con motivo de la maratón. La recaudación se destinará esta vez a una fundación sin ánimo de lucro para el estudio de nuevos tratamientos de las lesiones medulares. El esfuerzo de esta mujer ha impactado a muchos de los corredores de la maratón, que también han donado sus medallas y premios a la causa.

 

Noticia original: Paralysed Claire Lomas finishes London Marathon 16 days after it began

 

Arena autoesculpible

May 7, 2012

Una idea recurrente entre los visionarios de la ciencia ficción son las máquinas microscópicas. Sus tamaños varíarían desde microscópicos robots que circulan  por el torrente sanguíneo hasta insectos artificiales formando enjambres. Estos robots tendrían además habilidades sencillas, reducido precio y capacidad de autoorganización. Precisamente fruto de esa propiedad de organización surge la habilidad de grupo de abordar tareas mucho más complejas que las que un solo individuo podría solventar. Vamos, como un enjambre.

Y eso es lo que están haciendo en el MIT. Vale, todavía no han llegado a construir a su propio GORT, ni han dominado un planeta como en el Invencible. Sin embargo esperan conseguir algunos resultados interesantes tales como una herramienta universal o un kit de reparación multipropósito. Sus robots son unos pequeños dados que pueden ensamblar sus caras entre sí a voluntad. Cada dado puede comunicarse con sus vecinos y tiene capacidad de cómputo individual.

El objetivo de los científicos del MIT es reducir el tamaño de sus robots hasta alcanzar escalas comparables a las de los granos de arena. A este paso, cada día se hace más difícil hacer ciencia ficción…

Noticia original: MIT researchers seek to create robotic ‘self-sculpting sand’