Archive for the ‘BCI’ Category

Cyborgs hoy

January 10, 2013

Hace algunos años comentamos los avances en chips cerebrales  biocompatibles de larga duración. Estos chips permiten, con entrenamiento, que un cerebro interactúe directamente con una computadora. La primera fase fue comprobar que un cerebro similar al de un humano (un mono) podía interactuar con el ordenador. Posteriormente la investigación pasó a desarrollarse en personas. Y finalmente,  el chip BrainGate ha sido insertado en el cortex motor de la señora Scheuermann para darle un brazo nuevo.

Este chip tan solo dispone de 96 electrodos, suficiente para permitirle utilizar el brazo en una tarea tan delicada como alimentarse. Ahora el desafío es aumentar el número de electrodos de este chip para permitir un control motriz más complejo -por ejemplo el de un exoesqueleto-.  Quien sabe, a lo mejor en unos años la señora Scheuermann puede pasear con un juego de piernas y brazos nuevos.

 

Noticia original: singularity hub

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Los proyectos del ejército americano

September 27, 2012

Vista del transbordador X-37 preparado para el lanzamiento en Cabo Cañaveral.

Hay que reconocerlo, el ejército americano es una potencia investigadora. Después del proyecto Apolo, es una de las mayores fuentes de invenciones del último siglo. Desde internet hasta los interfaces gráficos, pasando por los sistemas operativos distribuidos, han estado en todo.

La terrible agencia detrás de todos estos proyectos (y muchos más) es la consabida y nada secreta DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency).  El lanzamiento ruso del Sputnik hizo que los americanos se decidiesen a ponerse las pilas en investigación y provocó la fundación de esta agencia.

Actualmente trabajan en proyectos tan radicales como los coches sin conductor, transbordadores espaciales sin conductor (como el de la imagen), trajes de supersoldado, tanques de regeneración celular o ciberinsectos.  Algunos son teoría, otros están en fase de prototipo, pero todos son apuestas firmes. Teniendo en cuenta el éxito que han tenido anteriormente, no dejo de pasearme por la lista de proyectos en marcha, no sea que me pille el futuro desprevenido.

Pienso echarte una mano…

July 28, 2011

Científicos de la Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL)  han recibido del DARPA más de 30 millones de USD para continuar con el desarrollo de un brazo prostético, controlado directamente por el cerebro. El prototipo ya se ha probado con éxito en animales (si, el ejército americano dispone de monos ciborg)  y acaba de entrar en la fase de experimentación humana.

La velocidad de reacción y peso de este brazo son similares a las de un brazo humano normal. Dispone de ‘dedos’ articulados, con lo que su versatilidad de movimiento (22 grados de libertad) se aproxima también a la de un brazo real. Todas estas  virtudes compensan el hecho de tener que implantarte un chip en la cabeza para controlarlo.

Este proyecto servirá además de base para el desarrollo de otras prótesis biónicas e interfaces apropiados para recuperar la movilidad en casos de lesión medular.

Al final va a resultar que el ejército sirve para algo…

 

Noticia original: Brain-controlled prosthetic limb most advanced yet

Fuente: Hopkins Applied Physics Lab Awarded DARPA Funding to Test Thought-Controlled Prosthetic Limb System

Tengo un chip en la cabeza…

April 15, 2011

La universidad de Brown tiene un grupo de investigación cuyo nombre es autodescriptivo: BrainGate. Su objetivo es desarrollar tecnologías para recuperar la movilidad y la independencia de personas con alguna afeción neurológica o secuela física tras un accidente.
Ahora es cuando el tema se pone gore: han diseñado, construido y probado un chip biocompatible que se implanta en el cerebro del paciente y permite a un ordenador decodificar la información en tiempo real.

BrainGate

Y parece ser que el cuerpo se amolda bastante bien al chip. Recientemente han publicado un artículo que demuestra cómo un paciente que lleva más de 1000 días con el implante, es capaz de utilizarlo eficazmente. Aquí podemos verlo:

Una pregunta obvia sería ¿por qué dejar que me abran la cabeza como un melón, si eso mismo se hace con un bci externo? Efectivamente, existe una clara diferencia. Este dispositivo está dentro, con lo cual no hay que utilizar geles para mejorar la conductividad, ni se desplaza, ni capta señales de los músculos de la cara. Y por supuesto está la posibilidad de enviar información directamente al cerebro…

Veo, veo!

April 8, 2011

Pronto más de uno va a decir eso, al recuperar la visión. La compañía Second Sight Medical ha obtenido la certificación necesaria para vender en el mercado europeo una prótesis retinal para ciegos. Los que conozcan Star trek, recordarán a Geordi Laforge, el ingeniero “ciego” que veía utilizando sus gafas y unos implantes. Bueno, pues ya tenemos eso mismo disponible en el mercado europeo.

El sistema captura imágenes de la cámara alojada en las gafas, y las transforma en impulsos eléctricos. Estos se transmiten de forma inalámbrica a los electrodos colocados en la retina. El cerebro puede aprender a reinterpretar los impulsos y obtener un nuevo tipo de visión.

Está lejos de devolver la vista totalmente a los pacientes, pero es un primer paso hacia la recuperación de la visión. Lo dicho, como el mismísimo Star Trek.

Implante Retinal Argus II La realidad supera a la ficción

Más información: Second sight

Twittea con el pensamiento

March 2, 2011

La empresa austriaca Guger Technologies ha desarrollado un sistema BCI (Brain Computer Interface) para “escribir” mensajes de texto cortos simplemente observando las letras en una pantalla. Pensado para personas con discapadidades motoras o con movilidad reducida, podría utilizarse para twittear, o hablar usando un software de texto a voz.

La tecnología fue demostrada durante la feria CeBIT en Hanover, Alemania. El sistema, llamado intendiX, consiste en un gorro plástico con varios electrodos para obtener el  EEG electoencefalograma, un amplificador de ondas cerebrales portátil, y una aplicación software que analiza y decodifica las ondas cerebrales.

Fuente: indetix

Controla tu iPhone/iPad con la mente

January 17, 2011

Esta es la propuesta que nos trae XWave, de PLX Devices (Sunnyvale, CA): una interfaz cerebro/máquina comercial y al alcance del bolsillo de muchos (100 USD aproximadamente). La tecnología se basa en el NeuroSky eSense dry sensor y, si bien no aclaran la tecnología subyacente, parece que se base en detección de patrones, más que en potenciales evocados, lo que lleva a pensar que será necesaria una gran concentración para emplear el dispositivo.

Si bien su aplicación actual está enfocada a los juegos en iPhone/iPad y a la meditación (de acuerdo a sus creadores), no es difícil imaginar múltiples aplicaciones para personas con discapacidades.

Fuente: Medgadget

Primer sistema de escritura cerebral a la venta

March 8, 2010

El siguiente anuncio es el del primer sistema BCI (Brain Computer Interface) comercial para la escritura usando tan sólo un gorro con electrodos que se coloca sobre la cabeza. Seguramente el sistema es lento en el aprendizaje y no demasiado fácil de usar, pero es un primer paso hacia la generalización de unos sistemas de interacción disponibles para el consumo personal. Por ahora es algo c

Ten cuidado con lo que piensas …

May 1, 2009

Porque ahora se puede ver en un PC. Bueno, técnicamente no hay que ser alarmistas. En realidad se trata de un proyecto de ATR Computational Neuroscience Laboratories, en Japon.

La idea consiste en analizar la variación de los flujos de sangre en el cerebro de un conjunto de voluntarios, empleando  una Resonancia Magnética Funcional (fMRI).  Primero, se observaron estos cambios mientras se les enseñaban 400 imágenes patrón de 10 x 10 pixels en blanco y negro durante 12 segundos cada una. Un PC procesó y almacenó la actividad para, a continuación, enseñarle nuevas imágenes y reconstruir sus pixeles a partir de la actividad registrada. Básicamente, al estilo de una Red Neuronal Artificial pero con un cerebro real.

Aunque aún sólo es aplicable a imágenes en blanco y negro, los investigadores consideran que podría llegar a extenderse a imágenes color e incluso a otros tipos de información sensorial.

Fuente: Microsiervos

Muévete robot…BMI

April 6, 2009

O para qué quiero las manos teniendo un cerebro. ¿Pueden los Asimo formar un ejército al mando de un hipermalo con ansias de gobernar el mundo? Los del Honda Research Institute creen que sí. Por ello, se han aliado con ATR y Shimadzu Corp para usar el cerebro humano como mando a distancia del robot. La tenología se llama BMI (Brain Machine Interface) y se sirve de electroencefalografía (para medir las señales eléctricas del cerebro) y espectroscopia casi infrarroja (para medir el flujo sanguíneo del cerebro). Al parecer, el sistema proporciona un 90 por ciento de control sobre el robot sin implantes físicos.

Fuente: Akihabara News