Archive for March, 2011

Cósete tu propio circuito: Taller digital de la UNIA

March 30, 2011

Si te llaman la atención los vestibles y vives cerca de Málaga, estás de suerte, porque la Universidad Internacional de Andalucía (UNIA) organiza dentro de su programa de Talleres Digitales un monográfico sobre vestibles

Tomando prestada su propia descripción:

Este taller pretende introducir a los participantes en el universo de la moda y la tecnología y reflexionar sobre su utilización y funcionalidad. En él los participantes utilizarán componentes electrónicos para iluminar prendas y objetos.

Se tratarán conceptos básicos de electrónica, circuitos flexibles, materiales inteligentes y sensores. Los participantes aprenderán a transformar un accesorio (bolso, cartera, cinturón, sombrero, etc.), una prenda (camiseta, pantalón) o algún otro objeto (cajas, etc.) añadiendo LEDs a sus diseños, los cuales serán accionados interactivamente por el usuario.

En lugar de soldar cables, se utilizarán hilos y tejidos conductivos.

Por último se evaluará la funcionalidad de estas interacciones y el porqué de la utilización de luces o sonidos en prendas y objetos personales.

Para más información sobre el tema, os redireccionamos a la propia web del curso.

Almáchar se lo monta solo

March 29, 2011

Entre Vélez-Málaga y Antequera hay un pueblecito llamado Almáchar que ha decidido poner en marcha un programa de Teleasistencia para atender a 7 personas con alto grado de dependencia.

En la página del Ayuntamiento de la localidad se puede encontrar mayor información sobre el sistema, que básicamente cuenta con la posibilidad de llevar a cabo videoconferencias, introducción de medidas básicas, y habilita un canal de mensajería entre el médico y el paciente.

Es cuanto menos curioso, y alentador, que un Ayuntamiento por iniciativa propia ponga en marcha programas como éste.

Energía undimotriz: la fuerza de las olas

March 28, 2011


En estos días en que está aún en primera plana el desastre nuclear de Japón y nos planteamos más que nunca las energías renovables como alternativa, merece la pena señalar una fuente limpia de energía, que si bien es más costosa que la termoeléctrica o la nuclear, sin duda resulta mucho más segura: la energía cinética extraida de las olas. Esta energía, denominada undimotriz, aprovecha el movimiento de las olas mediante una boya anclada al suelo oceánico y se patentó en Francia, en el año 1799, si bien por su elevado coste aún no se ha extendido demasiado. Otra modalidad, que ya comentamos en este blog, son “serpientes” rellenas de agua que vibra al contrario que la ola, pero estas se disponen en superficie.

La energía del movimiento relativo de la superficie y el fondo se extrae mediante un motor hidraúlico y se dirige a tierra mediante un cable submarino. En principio, unas 10 boyas pueden proveer 1.5 MW, se instalan a pocos kilómetros de la orilla, a unos 40 m de profundidad y tienen un impacto visual y medioambiental mínimo. La pega es, evidentemente, una subida en la factura de la luz por el mayor coste que supone instalarlas o, en su defecto, un uso más racional de la energía eléctrica.

Viendo las leyes de Maxwell

March 25, 2011

Alguien comprende las famosas leyes de Maxwell? Seamos sinceros, No

Creado en 2009, el proyecto Ghost in the Fields trata de hacer visible lo invisible, en este caso el campo electromagnético que crea un tag (o antena) RFID. Puede ser interesante crear un mapa con las interacciones entre todos los elementos que producen este tipo de radiaciones (casi todo lo que nos rodea) y todos nuestros gadgets: móviles, WiFi, NFC…

Fuente: SingularityHub

 

Ordenadores cuánticos

March 25, 2011

El nombre suena a ciencia ficción, pero un equipo de la Sociedad de física americana por un lado y una compañía canadiense (D-Wave) por otro, han presentado ya los primeros modelos experimentales de computadores cuánticos de unos pocos de bits. Esto que puede parecer trivial, no lo es en absoluto puesto que cuando hablamos de computación cuántica, las reglas cambian.

Y es que un registro de bits cuánticos puede tomar los distintos valores a la vez y no de forma excluyente. Así, a más bits cuánticos (qubits) más operaciones paralelas. Un poco es como el cerebro de una mujer, que es capaz de manejar simultáneamente todas las opciones posibles. Esta cualidad de paralelización de cómputo permitiría resolver problemas hasta ahora considerados demasiado complicados o incluso irresolubles por los hombres.

En un mundo de ordenadores cuánticos, reventar cosas como los cifrados de claves actuales sería un juego de niños, con lo que la diversión se multiplica… Como decía William Bell: “Physics is a bitch“.

Fuente: interatix

Mamá conectada

March 25, 2011

Desde la Universidad de Nueva Gales del Sur, llega una propuesta de un sistema ‘vestible’ para mostrar al feto dentro del cuerpo de su madre mediante ultrasonidos. Teniendo en cuenta que llevar un peso adicional al que ya de por sí debe soportar la madre, unido al hecho de que necesitaría ser contorsionista para ver la pantalla, el invento parece entre otras cosas poco práctico.

Fuente: PreVue Fetal Visualization Device

La computadora más pequeña cuidará de tus ojos

March 23, 2011

La Universidad de Michigan ha presentado lo que afirman ser la primera computadora completa en escala de milímetros…con WiFi incorporado (bueno, casi)

Con un tamaño de poco más de un milímetro cúbico, el dispositivo dispone de un microprocesador de ultra bajo consumo, sensor de presión, memoria, una batería en forma de película fina, una celda solar y una radio inalámbrica con una antena capaz de comunicarse con un lector externo. Consume sólo 5,3 nanovatios, necesita 1,5 horas de luz solar para cargar la batería y puede almacenar hasta una semana de información.

Esta computadora específica se asignará a los pacientes con glaucoma. La computadora es un monitor de presión y está diseñada para ser implantada en el ojo y rastrear continuamente el progreso del glaucoma.

Fuente: Medgadget, y University of Michigan

Ironías de la guerra

March 21, 2011

Las guerras son una ironía en si mismas. “Luchar por la paz”, “guerreros de Cristo” y un largo etcétera serían ejemplos bastante claros. Pero hoy la tecnología añade una guinda a este gran pastel. Y es que resulta que los soldados que luchan en el desierto, protegiendo los pozos petrolíferos la libertad del mundo moderno van a empezar a utilizar energía solar. A mi me resulta cuando menos curioso.

Soldado equipado con el traje solar

Las universidades de Glasgow, Loughborough, Strathclyde, Leeds, Reading y Brunel están llevando a cabo una investigación para sustituir las baterías de los soldados británicos por un sistema termosolar integrado en los trajes de camuflaje. La misma exposición al sol y el calor recargarían las baterías del sistema, con un ahorro energético y de peso ( hasta un 50 % ) considerables.

Nos queda el consuelo de que cuando los militares se cansen de jugar con él, lo pasen al mundo civil, como ya pasó con el famoso U2 y la NASA.

Fuente: Engineering and Physical Sciences Research Council

Por qué inventar cuando puedes copiar

March 20, 2011

Decía Steve Jobs que “Los buenos artistas copian, los grandes roban” (parafraseando a su vez a Picasso). Es cierto que es difícil crear una aplicación para Android o iPhone que no exista ya, así que una opción es ver lo que existe en una plataforma y copiarlo para otra. Es lo que Eneko parece haber hecho con una de las modestas aplicaciones para Android que los miembros de este blog subimos hace tiempo a Android Market. Nuestro pequeño juego (GPuzzle, idea original de CUrdiales) consiste en tomar una foto con el móvil, y resolver un puzzle que la aplicación compone sobre la imagen. El puzzle resultante se puede mandar a los amigos para que ellos lo resuelva. Este fin de semana nos mandaba alguien que conocía nuestro juego un artículo de El País en el que se hablaba de algo idéntico a lo que habíamos hecho.

Les deseamos suerte, pero al menos pueden concretar cuando dicen que …“Ideateca es un laboratorio de ideas.”, ya que dan a entender que las ideas son suyas.


Fuente: El País

Alcohol y superconductores

March 16, 2011

No, no hablamos de las velocidades que pueden alcanzar en coche algunos tipos borrachos, sino de materiales. En particular, materiales que, sumergidos en bebidas alcohólicas, presentan la propiedad de superconductividad.

La superconductividad es un estado en que los metales pierden su resistencia a la corriente eléctrica. Uno de los efectos más famosos de este estado es la levitación de los imanes sobre un superconductor, con su consecuente aplicación al transporte (trenes Maglev). En particular, los compuestos férricos sufren un proceso denominado orden magnético por el que las moléculas se alinean con un patrón regular, que hay que suprimir para lograr superconductividad.

Varios científicos japoneses han probado este procedimiento con aleaciones de hierro, telurio y azufre, sumergiéndolas 24 horas en frascos con vino blanco, vino tinto, sake, licor de frutas japonés, cerveza y whisky hasta a 70 grados centígrados. Los resultados: el vino tinto y el sake, inducen superconductividad en el material, si bien se desconocen las causas del fenómeno observado.

Fuente: El País.com