Archive for June, 2011

Biomateriales: ahora también con champiñones

June 24, 2011

Normalmente cuando se piensa en biomateriales, se piensa en plásticos. Caldos de bacterias criando plásticos biodegradables, o pésimas bolsas de patata. Sin embargo, estos materiales no son adecuados para el empaquetado. Ahí se utilizan materiales derivados del petroleo, y la cosa está como para pensarse el seguir utilizándolo.

La empresa EcoCradle les ha encontrado un sustituto en los hongos, que se usan a modo de cemento. El procedimiento es muy sencillo: se mezclan las esporas del hongo Micelio con algún elemento estructural (cascaras de trigo, rebabas de algodón…) y se deja una semana a oscuras. El hongo crece creando una fuerte malla sobre el material del que se alimenta. El proceso de “digestión” se detiene calentando el embalaje para eliminar todo el hongo y sus esporas. Este embalaje es no tóxico, procedente de productos de deshecho y fácilmente reciclable.

Más información:
Mushrom Packaging

Embalaje ecológico

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Materiales inteligentes: duro o blando en un click

June 17, 2011

El malo de Terminator II era un robot que podía cambiar a su gusto y de forma instantánea la forma de su cuerpo. Y si las investigaciones de Jörg Weißmüller de la Universidad de Hamburgo prosperan, podríamos ver en un futuro no demasiado lejano materiales que cambian su dureza con sólo apretar un botón.

Según explican, el cambio del material se lleva a cabo cambiando la estructura a nivel atómico mediante la aplicación de un potencial eléctrico bajo ciertas condiciones. La adición o eliminación de electrones en la superficie del material lleva a un cambio en las propiedades físicas del material.

Si algo así logra pasar del mundo de la investigación a la aplicación barata en gran esca, las aplicaciones pueden ser increíbles. Se podrían ‘curar’ estructuras enormes como puentes, introduciendo material en las grietas y haciendo que se endurezca en las zonas necesarias para mantener la estructura.

Fuente: ScienceDaily

Un androide en tu casa

June 3, 2011

Google sigue apostando fuerte por su sistema operativo Android. En la Google I/O conference de este año han presentado nuevas librerías de desarrollo que permiten controlar un robot con tu smartphone o los electrodomésticos de tu hogar, ahí es nada.

Android controla un Arduino

El kit de desarrollo  ” Accessory Development Kit (ADK) “ permitirá interactuar con las luces, el aire acondicionado u otros electrodomésticos utilizando el bluetooth del móvil a través de placas de control específicas. Y si no estás tú para gestionar tu hogar, tu robot doméstico ya puede hacerse cargo de estas tareas, gracias a la librería android para el sistema operativo de robots ROS de Willow garage.
Ahora solo falta un poco de imaginación al cóctel para empezar a crear… Y un gran botón rojo de parada para evitar que nos pase como a Susan en la película “El engendro mecánico”.

Fuentes:

Cloud robotics for ROS

Google invades your home

Una camiseta vela por tus sueños

June 2, 2011

El MIT es una incubadora de nuevas empresas de tecnología puntera. Esta vez tres estudiantes han fundado la startup Nyx Devices para vigilar el sueño. A diferencia de otros métodos, te puedes llevar el laboratorio puesto, ya que emplean una camiseta con sensores para medir la respiración. La información es almacenada en un dispositivo a la altura de la cintura, y se puede desconectar de la camiseta para descargarla al PC.

Aunque no es inalámbrica, es interesante que la camiseta comienza a grabar en cuanto te la pones, y se desconecta cuando te la quitas.

Fuente: MIT (vídeo al final del artículo)