Archive for the ‘textiles inteligentes’ Category

Los proyectos del ejército americano

September 27, 2012

Vista del transbordador X-37 preparado para el lanzamiento en Cabo Cañaveral.

Hay que reconocerlo, el ejército americano es una potencia investigadora. Después del proyecto Apolo, es una de las mayores fuentes de invenciones del último siglo. Desde internet hasta los interfaces gráficos, pasando por los sistemas operativos distribuidos, han estado en todo.

La terrible agencia detrás de todos estos proyectos (y muchos más) es la consabida y nada secreta DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency).  El lanzamiento ruso del Sputnik hizo que los americanos se decidiesen a ponerse las pilas en investigación y provocó la fundación de esta agencia.

Actualmente trabajan en proyectos tan radicales como los coches sin conductor, transbordadores espaciales sin conductor (como el de la imagen), trajes de supersoldado, tanques de regeneración celular o ciberinsectos.  Algunos son teoría, otros están en fase de prototipo, pero todos son apuestas firmes. Teniendo en cuenta el éxito que han tenido anteriormente, no dejo de pasearme por la lista de proyectos en marcha, no sea que me pille el futuro desprevenido.

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La funda que carga el móvil

April 30, 2012

¿No sería fantástico que teniendo el móvil guardado en una funda especial, se fuese cargando símplemente con el aire frequito? Bueno, pues no es solo genial, es posible y viable. Investigadores de la Universidad de Wake Forest han creado una tela de nanotubos de carbono, la “Power Felt”, que genera electricidad a partir de diferencias de temperatura.

Imagen

Algún fanático de la tecnología quizás conozca efecto Peltier-Seebeck de los refrigeradores de microprocesadores. Esta tela aprovecha el mismo principio físico, pero utilizando un material unas mil veces más barato (carbón, básicamente) y maleable.

Actualmente el proyecto se encuentra en fase de evaluación para su comercialización. Ya me imagino saliendo a correr para cargar el iPod…

Noticia original: Power Felt gives a charge

Tu camiseta te enseña beisbol

March 5, 2012

En este blog ya hemos hablado otras veces de los dispositivos vestibles. Como no podía ser de otra manera, el deporte de élite está entre los pioneros de la aplicación de nuevas tecnologías, sobre todo si te ayudan a ganar.

Sebastiaan Pijnappel ha desarrollado una camiseta muy especial, la Adidas Wearable Coach. Esta camiseta correla los movimientos clave del pitcher con sonidos. El deportista obtiene de forma intuitiva información acerca de cómo desarrollar su lanzamiento en tiempo real.

Adidas wearable coach

Noticia original: The Perfect Pitch — A Wearable Training System for Pitchers

Energía en movimiento

April 4, 2011

Zhong Lin Wang, del Georgia Tech, ha conseguido que una serie de nanogeneradores colocados en un chip de pocos centímetros sea capz de generar 1mA a 3V (como las pilas AA) usando el movimiento. Hasta ahora la eficiencia de estos dispositivos piezoeléctricos (capaces de generar energía aprovechando el movimiento del cuerpo, por ejemplo) era baja, lo que no hacía posible su uso comercial. Sin embargo, este es el paso que puede lograr una economía de escala para estos dispositivos, bajo coste de fabricación y despliegue masivo.

 

Fuente: Nanotech now

Cósete tu propio circuito: Taller digital de la UNIA

March 30, 2011

Si te llaman la atención los vestibles y vives cerca de Málaga, estás de suerte, porque la Universidad Internacional de Andalucía (UNIA) organiza dentro de su programa de Talleres Digitales un monográfico sobre vestibles

Tomando prestada su propia descripción:

Este taller pretende introducir a los participantes en el universo de la moda y la tecnología y reflexionar sobre su utilización y funcionalidad. En él los participantes utilizarán componentes electrónicos para iluminar prendas y objetos.

Se tratarán conceptos básicos de electrónica, circuitos flexibles, materiales inteligentes y sensores. Los participantes aprenderán a transformar un accesorio (bolso, cartera, cinturón, sombrero, etc.), una prenda (camiseta, pantalón) o algún otro objeto (cajas, etc.) añadiendo LEDs a sus diseños, los cuales serán accionados interactivamente por el usuario.

En lugar de soldar cables, se utilizarán hilos y tejidos conductivos.

Por último se evaluará la funcionalidad de estas interacciones y el porqué de la utilización de luces o sonidos en prendas y objetos personales.

Para más información sobre el tema, os redireccionamos a la propia web del curso.

Ironías de la guerra

March 21, 2011

Las guerras son una ironía en si mismas. “Luchar por la paz”, “guerreros de Cristo” y un largo etcétera serían ejemplos bastante claros. Pero hoy la tecnología añade una guinda a este gran pastel. Y es que resulta que los soldados que luchan en el desierto, protegiendo los pozos petrolíferos la libertad del mundo moderno van a empezar a utilizar energía solar. A mi me resulta cuando menos curioso.

Soldado equipado con el traje solar

Las universidades de Glasgow, Loughborough, Strathclyde, Leeds, Reading y Brunel están llevando a cabo una investigación para sustituir las baterías de los soldados británicos por un sistema termosolar integrado en los trajes de camuflaje. La misma exposición al sol y el calor recargarían las baterías del sistema, con un ahorro energético y de peso ( hasta un 50 % ) considerables.

Nos queda el consuelo de que cuando los militares se cansen de jugar con él, lo pasen al mundo civil, como ya pasó con el famoso U2 y la NASA.

Fuente: Engineering and Physical Sciences Research Council

Una camiseta es tu entrenador personal

March 9, 2011

Una de las empresas más activas en el campo de la monitorización biométrica es Zephyr. No sólo por su dedicación a los sensores vestibles, sino porque cada vez se acerca más al concepto de vestibles inteligentes. Si sus primeros productos eran más ‘sensores vestibles’ en forma de dispositivos que se colocan sobre el cuerpo, no se han quedado ahí y progresivamente los sensores se integran más en la ropa.

Bajo el nombre de Under Armour, han integrado un sensor multiparamétrico que se comunica mediante Bluetooth, en la propia ropa, que han conseguido que usen deportistas de la NFL americana para promocionarlos. En particular, y como versiones anteriores, puede medir ritmo cardíaco, ritmo respiratorio, posición/actividad y temperatura.

Aunque aún está lejos el concepto de prendas que integren capacidad de sensado en sus propias fibras, este paso es muy interesante, en cuanto a que trata de un producto casi en fase comercial.

Fuente: Zephyr, Engadget

Camisetas ‘biomédicas’ para enfermos de corazón

January 27, 2011

Nos encantan los temas como la monitorización y los ‘textiles inteligentes’, de hecho tenemos una categoría dedicada a esos temas. Por eso es interesante la noticia de la colaboración entre el el Hospital Universitario Virgen Macarena de Sevilla y NUUBO para monitorizar de forma remota constantes vitales de personas que tienen algún tipo de patología cardiaca.

Se trata de un proyecto piloto en el que se comenzará a utilizar este dispositivo para controlar las constantes vitales de aquellos pacientes que tienen una patología cardiaca de alto riesgo y que se encuentran realizando ejercicios de rehabilitación u otras actividades que se consideren “de riesgo”.

El dispositivo instalado en la camiseta es capaz de captar y procesar las señales vitales, para luego enviarlas a un teléfono móvil, un PC o canalizarlas vía Internet, disparando alertas en caso de alteración del ritmo cardíaco para alertar al equipo médico que trata al paciente.

Además de poder visualizarse en tiempo real la información que recoge el dispositivo (con solo entrar en Internet y revisar el dato que interesa en el sistema de información correspondiente), los datos correspondientes a las mediciones quedan almacenados para su posterior análisis.

Aunque claro, de ahí a que “analice en tiempo real cómo funciona el corazón del que lo lleva“, como comentan en el informativo (por llamarlo de alguna manera) de la sexta, va un mundo. Y más cuando la única información que ofrece es el ritmo cardíaco.

Pero lo que resulta más llamativo es que el cardiólogo que avala la noticia diga “podemos diagnosticar todas las alteraciones que podríamos estar viendo en un electrocardiograma cuando lo hacemos en las consultas, todas las patologías cardiacas”

Sí? todas todas las patologías cardiacas?

– ¿Con dos derivaciones que a lo sumo puede tener el cinturón que se deja ver bajo el tejido en el minuto 0:44?

– ¿Por qué se emplean entonces ECG de doce derivaciones en el hospital…por gusto?

Es alentador que empresas españolas se posicionen en estas tecnologías, pero sería de agradecer algo más información por parte del fabricante, como tecnología empleada, si son sensores sobre la ropa o integrados en las propias fibras que componen el tejido, comunicaciones, precio, …

Fuente: heraldo

Más info: Biotex, Wealthy, MyHeart, proetex,… y otros proyectos sobre textiles inteligentes

Bienvenidos al mundo de la Visión Aumentada

January 13, 2011

La próxima vez que mires a los ojos de alguien, podría sorprenderte lo que ves: pequeños circuitos alrededor del iris, y en sus pupilas pequeñas bailarinas de luz. Y aún siendo parecidas a las típicas ‘lentillas’, no las usaremos para mejorar la visión, sino para algo mucho más exótico: monitorizar el nivel de azúcar en diabéticos o en busca de síntomas de glaucoma.

Estas lentes podrán también mapear imágenes directamente sobre el campo de visión, creando la última pantalla para experimentar la realidad aumentada, sin necesidad de gafas especiales o pesados cascos. Imagina cerrar los párpados y abrir los ojos a una película de alta resolución…en 3D, y panorámico

En 2008, como prueba de concepto, Babak Parviz de la Universidad de Washington creó un prototipo de lentes de contacto con un único LED rojo. Con esa misma tecnología fue capaz luego de crear lentillas capaces de medir niveles de glucosa en pacientes diabéticos.

Este sistema funciona ya que los niveles de glucosa en el líquido que forman las lágrimas son los mismos que los presentes en la sangre, no siendo necesarios los tediosos y múltiples pinchazos en busca de sangre.

Este concepto de monitorización o de visión aumentada en lentes de contacto no va a ser tarea simple, pero la tecnología necesaria ya está empezando a tomar forma. En septiembre pasado, Sensimed, una spin-off del Instituto Federal de Tecnología en Lausana lanzón las primeras lentillas ‘inteligentes’, diseñadas para mejorar el tratamiento para personas con glaucoma.

Esta enfermedad hace que aumente la presión sobre el nervio óptico por la acumulación de fluído, y puede dañar irremediablemente la visión si no se trata correctamente. Un dispositivo de platino para medir la presión insertada en las lentillas permite medir la curvatura de la córnea, mapeable directamente sobre la presión dentro del ojo. De forma similar a la tirita que comentábamos ayer, esta lente usa el mismo mecanismo que las etiquetas RFID: su circuitería toma energía de una antena cercana, que usa para poner en funcionamiento a los sensores, procesar la señal y transmitir la lectura de forma inalámbrica.

Parviz ha tomado un camino distinto. Sus sensores de glucosa usan un conjunto de electrodos para inyectar pequeñas corrientes eléctricas a través del fluído de las lágrimas y lo mide para detectar pequeñas cantidades de azúcar disuelta.

En cualquier caso, podemos acabar pareciendo versiones de Terminator…algo que se puede solucionar con iris falsos…o podría convertirse en una nueva moda.

 

Fuente: NewScientist

Ve a la última, vestido que purifica el aire

January 12, 2011

Herself, un proyecto entre distintas universidades del Reino Unido, están trabajando en lo que quieren que sea el primer vestido ‘purificador de aire’. Es parte de un proyecto mayor conocido como “Catalytic Clothing” que pretende demostrar el uso de ciertas fibras textiles para eliminar ciertos componentes del aire.

Fuente