Archive for June, 2010

Passivhaus: menos es mas

June 30, 2010

El nuevo estándar europeo para viviendas ecológicas se llama Passivhaus. Básicamente se trata de aunar fuentes de energía alternativa con los materiales adecuados para que la vivienda consuma el mínimo posible de energía, ahorro que puede suponer más de un 70% de nuestro consumo habitual. Al igual que con el estandar domótico KNX/EIB, Estados Unidos piensa que este estándar puede ser demasiado restrictivo en su territorio, aunque están haciendo una adaptación de acuerdo al modelo anglosajón -que, sorpresa, sorpresa, tampoco es exactamente “europeo”-.

Y este año el premio Passivhaus va para el pais del chocolate: Suiza. Con 13kWr por metro cuadrado al año, se alimenta de un techo de paneles solares y consigue la mayor parte de la luz a través de sus paredes de cristal, aisladas con persianas de madera frente al calor. Esta casa tambien ha recibido el certificado Minergie.

Fuente: Inhabitat

La lámpara mágica

June 26, 2010

El MIT ha creado su propia versión de la lámpara mágica. El LuminAR Bulb es un sistema empotrado que combina un pico-proyector, computador inalámbrico y una cámara… capaz de montarse como si fuera la bombilla de una lámpara. La lámpara obedece a los gestos con la mano y proyecta imágenes sobre la superficie, creando un entorno de realidad aumentada. Algo así podría permitir a diferentes personas trabajar en entornos separados, compartiendo el mismo espacio virtual. Trabajadores en puntas opuestas del planeta pueden trabajar sobre una misma mesa, viendo cómo los otros mueven objetos delante de tus narices.

Fuente: MIT

Pintame glaciares blancos, que también dan fresquito

June 24, 2010

El pueblo peruano de Licapa lleva tiempo viendo como los glaciares rodean su valle estan desapareciendo. Este proceso ya ha destruido más de la quinta parte de los glaciares de Perú, amenazando a las comunidades andinas que dependen del agua glaciar para su ganado.

la pintura blanca ayudará a reflejar la luz solar

Pico de Chalon Sombrero (fuente BBC)

Eduardo Gold pensó en aplicar una idea elemental: si hace frío los glaciares volverán. Para ello usaron la forma más antigua – y barata – de enfriar algo: ¡pintarlo de blanco! Dicho y hecho,  Eduardo y otros tres vecinos de Licapa, están pintando de blanco la cima monte Chalón Sombrero.

El proyecto es además ecológico, puesto que la pintura que están utilizando se compone de agua, cal y clara de huevo. Esta mezcla es completamente inócua para el medioambiente, que es lo que se trata de salvar a fin de cuentas.

El proyecto no cuenta precisamente con un apoyo unánime, y ha recibido críticas desde el gobierno del Perú. Sin embargo, el  Banco Mundial ha decidido respaldar la iniciativa con financiación económica. En palabras del propio Gold: “Yo prefiero experimentar y fracasar y no comenzar a prepararnos para vivir sin los glaciares, como si la situación fuera irreversible”

La idea no es la única de su género. En Estados Unidos se ha propuesto un plan equivalente: pintar los techos de blanco para conseguir el mismo efecto. Y por aquí, que de pasar calor sabemos algo, no es nada nuevo lo de tener pueblos blancos para reducir la temperatura. Esperemos que se queden helados.

¿Desea saber más?
Perú: pintura para restaurar un glaciar
Can painting a mountain restore a glacier?

Maquíllate sin potingues con Realidad Aumentada

June 16, 2010

Ya lo habíamos visto antes en Japón (dónde si no), pero si lo hace IBM ya es casi oficial. El gigante azul y la israelí EZface han desarrollado un maquillador virtual que te dejará ver cómo te quedará un color, o una sombra de ojos sin tener que comprarla ni probarla. La máquina (tipo fotomatón) te muestra tu cara y cómo te iría quedando el maquillaje. Esta es una de las aplicaciones de la Realidad Aumentada, que puedes probar en la página del fabricante. Sólo tienes que subir tu foto y probar el último producto de tu marca favorita.

Y sin embargo no se puede considerar Realida Aumentada estrictamente hablando, ya que hay procesamiento digital y superposición de información sobre la imagen real, pero no se hace en tiempo real.

Fuente: SingularityHub

Placas solares con sabor clorofila

June 14, 2010

Bueno, a las células fotovoltáicas del doctor Graetzel solo les falta eso. Estas placas generan electricidad imitando el proceso natural de fotosíntesis de las plantas de una manera simple y barata.
La placa está formada por dos electrodos, uno de los cuales es un cristal conductor tintado, cuyos electrones saltan al otro electrodo al recibir la luz solar. Cuando se cierra el circuito, los electrones retornan al cristal, regenerando el proceso. Se espera que estas células sean el futuro de la energía solar, debido a su buena relación rendimiento precio.

Célula solar sensibilizada por colorante

Célula Solar Graetzel

La célula, inventada en 1991 en los laboratorios de Lausanne, recibió este año el “Millenium Award”, premio finlandés de tecnología que premia cada dos años aquellas invenciones que han tenido un impacto crucial en la mejora de la calidad de vida y bienestar de la humanidad.

Para Saber más:
Nano particles play with electrons
Cheap solar cell inventor wins Finnish tech award

Bodorrio cibernetico

June 9, 2010

Dado que en las fechas es lo propio y faltan iglesias para oficiar las nupcias, que mejor que tirar de un robot para que nos una en santo matrimonio hasta que el firmware nos separe. Al menos, eso han debido pensar Satoko Inoue y Tomohiro Shibata, respectivamente empleada de la compañía de robots Kokoro y profesor de robótica en el Nara Institute of Science and Technology, al escoger como ministro del evento al iFairy (¿por qué ahora todo empieza por i? :P), un androide social que cuesta alrededor de 50000 EUR y que fue programado especialmente para la ceremonia. Queda por aclarar si entre los invitados estaban Astroboy o Mazinger Z.

Fuente: Times on line

Tatuajes para monitorizar la glucosa en diabeticos

June 5, 2010

Los tatuajes han tenido distintos significados a lo largo de la historia, pero ahora, los chicos y chicas de ese lugar mitológico que algunos dicen que existe, el MIT, han creado un nuevo tipo de tatuaje capaz de monitorizar el nivel de glucosa en el cuerpo. Para los diabéticos, esto supondría abandonar los infernales pinchazos diarios para controlar los niveles de azúcar en la sangre. Técnicamente se trata de tinta con nanotubos alrededor de un polímero sensible a la glucosa, que emite luz en frecuencias cercana al infrarrojo, por lo que un reloj podría muy bien servir para controlar cuánta insulina o calorías habría que ingerir.

Fuente: popSci

Tutoriales para el dia a dia

June 2, 2010

En esto consiste el proyecto de Carolina Rubio, miembro del equipo del proyecto europeo SHARE-it, para ayuda a personas dependientes. En este caso, la ayuda la proporciona un sistema inteligente que monitoriza al usuario y determina qué tarea debería estar llevando a cabo según su ubicación, la hora del día y, mucho más importante, sus costumbres habituales. A partir de estos datos, y si el usuario así lo decide, el sistema puede explicarle paso a paso desde cómo preparar pasta para el almuerzo hasta cómo atarse los cordones de los zapatos, según el grado de discapacidad cognitiva del usuario en cuestión. Carolina trabaja actualmente en la FIB, donde desarrolla sus tareas de investigación en asistencia a personas con discapacidad en el KEMLG.