Archive for November, 2009

La tos como indicador de enfermedades

November 20, 2009

Al parecer la empresa norteamericana STAR Analytical Services está trabajando en un sistema software para detectar, a partir del sonido producido por la tos, su causa, ya sea un simple resfriado, gripe, o algo más grave como la EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica).

Según la nota de prensa de la compañía, los últimos 100-250 milisegundos de la tos contienen sonidos distintivos que pueden ayudar a médicos y enfermeras a detectar, a partir de la tos un simple resfriado o algo más serio como la neumonía. Incluso con pocos datos, se puede diferenciar entre una tos involuntaria y la que ocurre en una persona enferma.

Tras el comienzo, la señal sonora de la tos se vuelve progresivamente compleja. Las cuerdas vocales vibran, y la mucosidad en los pulmones, garganta y nariz absorven ciertas longitudes de onda, al mismo tiempo que generan sus propios sonidos. Esto puede indicar la cantidad de fluido retenido en los pulmones de los pacientes.

Fuente: DiscoveryNews

 

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Las tecnologías de la salud en el 2009

November 11, 2009

Esta es una visión cómica del estado de la sanidad en los hospitales actuales en cuanto a la usabilidad de la tecnología. Creado por el Healthcare Human Factors Group de la Universidad de Canadá:

Fuente: “Oh Shnocks! The state of healthcare technology in ’09”.

Medición a flor de piel

November 11, 2009

La empresa británica Toumaz ha anunciado que llevará a cabo ensayos clínicos con el Imperial College de Londres usando su sistema de monitorización “Digital Plaster”. Se trata de un dispositivo capaz de medir y transmitir de forma inalámbrica diversos parámetros vitales, como la temperatura, el ritmo cardíaco y respiratorio. La gran ventaja del dispositivo, en comparación con otras soluciones es su pequeño tamaño y su fácil colocación.

El ensayo tratará de validar las medidas fisiológicas obtenidas por el multi-sensor.

Fuente: Toumaz Sensium Digital Plaster Goes on Trial

La investigación, también por los suelos en Italia

November 2, 2009

La Fundación Santa Lucía (FSL) es una de las joyas en investigación para rehabilitación neuromotora de Italia. La FSL, aparte de un gran hospital en Roma, es un centro de investigación con 50 años de antiguedad. Lo avanzado de sus instalaciones lo convierte en epicentro de numeroros proyectos internacionales relacionados con la salud y la rehabilitación avanzada para personas con daños neurológicos.

Pues bien, la región de Lazio ha decidido convertir la FSL en una simple clínica privada, con lo que aparte de no recibir financiación para investigación, serán despedidas 241 personas. Esto supone la desmantelación en gran medida del centro, ya que la mitad de los trabajadores (médicos, especialistas, enfermeras,…) van a ser despedidos. Además de la merma en cuidados sanitarios que sufrirá la región, muchas Universidades Europeas (numerosas de ellas españolas) y empresas que usaban  sus instalaciones (como Telefónica I+D), se quedarán sin un centro muy especializado, en el que se investiga en Redes Inalámbricas de Sensores, domótica para cuidado a mayores, prototipos de sillas de ruedas “inteligentes”, etc.

El trabajo científico de la fundación cubre casi todos los aspectos de la rehabilitación neuromotora y cognitiva, desde el aspecto clínico a la investigación base, generando una media de 100 artículos científicos anuales (con un índice de impacto total cercano a 957). Además de los laboratorios de Imágenes Neuroeléctricas y de BCI (Interfaces Cerebro-Computador), cuentan con instalaciones especialmente diseñadas para el estudio e investigación de enfermedades neuromotoras y el uso de tecnologías avanzadas para la rehabilitación. Una de ellas es la llamada Casa Agevole, una instalación especialmente diseñada para funciones de investigaciones sanitarias que pretende emular la vida cotidiana de una persona mayor o discapacitada, y que es usada por numerosos grupos de investigación, Universidades y empresas en el ámbito de salud de todos los países.

Como pobre consuelo nos queda que en el resto de Europa hay políticos y gestores más inútiles que los nuestros , y ya es decir.

Fuente: Il Velino

De vuelta al empapelado

November 2, 2009

Como si de una casa de los 60 se tratase, la gente del MIT propone un papel decorativo para dejar tu salita así de bonita:

¿La novedad? Tocando los diseños puedes activar luces, aire acondicionado y cualquier tipo de dispositivo electrónico de la casa con una interfaz compatible.

Los muros de este tipo se han empleado ya en otras aplicaciones, pero siempre via proyección o retroproyección, lo que limita el uso del sistema e implica un altísimo consumo de potencia. En este caso, el papel es justo lo que parece: papel. Eso si, relleno con una capa de pintura magnética (acrílica con partículas de hierro en suspensión) y sobre el que se pintan los motivos con pintura conductiva, igual que la anterior pero con cobre en lugar de hierro. Estos diseños se comportan como pistas de un circuito electrónico a las que se pueden conectar sensores y actuadores comerciales comunes. Pero tranquilos, el sistema funciona a sólo 20 voltios con corrientes de pico de unos 2.5 amperios, que el cuerpo humano prácticamente no percibe.

¡Ahora sólo hace falta incluir en el equipo a un diseñador para conseguir un producto ganador en la decoración de los hogares del futuro!

Fuente: New Scientist