Archive for July, 2008

Edificios cambiantes y energias renovables

July 30, 2008

Arquitectura dinamica en Dubai (Dynamic architecture)

David Fisher ha presentado su nuevo proyecto de edificio móvil para la ciudad de Dubai. Se trata de un rascacielos modular de plantas giratorias donde cada una se monta por separado y se acopla con posterioridad. La torre se apoya en fuerza eolica (79 turbinas para sus 80 plantas) para permanecer en continuo movimiento y cambiar continuamente las vistas de los habitantes del edificio, ademas de la forma global de éste en el paisaje urbano. Con la idea de hacer el edificio ecológico, se han incluido en el diseño paneles solares sobre cada planta y se ha optado por materiales reciclables como piedra, cristal y madera, para los interiores, que iran aislados por paneles para evitar perdidas termicas. Se ha especulado ya sobre detalles practicos como la conduccion de aguas residuales en un sistema en perpetua rotacion y la posibilidad fisica de ensamblaje de las piezas, pero el proyecto completo esta ya disponible en Dynamic Architecture.

Salud, deporte y zapatillas computerizadas

July 29, 2008

Las zapatillas Airun Plus integran sensores para controlar tu buena forma a través del BMI, una combinación de peso, grasa corporal y estatura. Además, calculan las calorías que quemas durante el ejercicio e incluso la velocidad que llevas, el tiempo de ejercicio y distancia recorrida. Y todo por 224$, importado del Reino Unido. Cada vez más, las prendas deportivas se adentran en el campo de los vestibles.

Fuente: Engadget

Aparca fácil con wifi: SF Park

July 28, 2008

La ciudad de San Francisco, California, está implementando un sistema para la monitorización del estacionamiento de coches mediante WiFi que permitirá encontrar estacionamientos disponibles desde el teléfono móvil.

La red SFPark, desarrollada por la empresa Streamline, consta de sensores ubicados en los estacionamientos), que se conectan entre sí vía WiFi, creando una red que se puede extender facilmente. Esta información es procesada y presentada en un sistema al que accedes desde el móvil, o desde pantallas ubicadas en la calle.

Fuente: Streetline

Navegación por Internet para ciegos

July 26, 2008

Los software de lectura de pantalla para personas ciegas (como JAWS), son caros y tienen el problema de que su usuario queda atado a un único PC y sistema operativo para poder usarlo. La buena nueva es que investigadores de la Universidad de Washington han creado una interfaz web de lectura que funciona desde cualquier navegador, incluidos dispositivos portátiles capaces de reproducir audio, pudiendo leer en voz alta al usuario el contenido de texto de un sitio web.

Disponible por el momento sólo en inglés como una versión alpha, WebAnywhere es un proyecto open source y tu puedes contribuir desde aquí.

Multimedia en el aire

July 24, 2008

Un avance importante en WHDI (Wireless High Definition Interface) que puede poner nuestra musica y peliculas en el aire para recogerlos en cualquier terminal de casa. Se ha consituido un consorcio WHDI con Sony, Sharp, Hitachi, Samsung y Motorola para estandarizar especificaciones de HD inalámbrica,  para generar una red de componentes HD, streaming de vídeo 1080p sin comprimir con un rango comparable al de la WiFi actual.

WHDI se mueve, en cambio, en el espectro sin licencia de 5 GHz (hasta 6 señales de video 1080p simultaneas) y puede proporcionar mayores niveles de potencia que UWB, suficiente para cubrir unos 30 metros.  Esto significa que en una casa estandar, los miembros de la familia podrian estar viendo un DVD en una televisión, un programa en directo en otra y jugando a videojuegos en una tercera, todo de forma inalambrica, sin problema alguno. Su competencia directa, WirelessHD (Samsung, Sony, Panasonic, Toshiba, LG y NEC), pasa a trabajar en 60 GHz, pero resulta aparentemente mas problematico en cuanto alcance salvo que haya linea de vision directa entre emisor y receptor.

Fuente: Gizmondo

Bueno, vestible y bonito

July 22, 2008

O al menos esa es la intencion del LilyPad Arduino de  Leah Buechley para SparkFun Electronics. Dotado de un ATmega168V (version de ultrabajo consumo del ATmega168), este dispositivo de 50 mm de diametro se cose a la ropa y sus creadores reportan que se puede lavar con ella.

El LilyPad cuenta con cierto número de complementos de Sparkfun, incluyendo, por supuesto, hilo de coser conductor y tambien sensores y actuadores basicos como sensores de luz, acelerometros, leds o buzzers. Y encaja con los bordados 🙂

Fuente: Visual Complexity

Anacondas marinas y energias renovables

July 18, 2008

Subvencionado por el Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC), Checkmate SeaEnergy y la Universidad de Southampton trabajan en un concepto innovador para obtener energía verde. La idea consiste en crear unos tubos gigantes, a los que llaman Anacondas, llenos de agua en su totalidad y sellados en ambos extremos, que se fijan al fondo marino a nivel de superficie, de forma que un extremo coincida con las olas. Cuando una ola golpea el tubo, se genera otra ola equivalente en su interior, que lo recorre a la misma velocidad que la primera y, por fricción, genera energía que puede recogerse en una turbina.

En números, una Anaconda de este tipo sería de unos 200 metros de longitud por 7 de diametro y debería situarse a una profundidad entre 40 y 100 metros. Los estudios a día de hoy indican que podría producir alrededor de 1MW (lo que consumen unas 2000 casas estandar) a un coste aproximadamente del doble de lo que cuesta la electricidad convencional, lo que sigue siendo muy inferior a las alternativas actuales.

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Fuente: The Checkmate group

Localizando personas en entornos acotados

July 16, 2008
Investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) ha desarrollado un sistema de comunicación inalámbrica orientado a la localización de personas o equipos móviles en recintos controlados o zonas acotadas, como edificios, áreas industriales, polígonos, urbanizaciones y hospitales. También está especialmente indicado para la localización en subterráneo, como por ejemplo, en instalaciones del Metro, redes de alcantarillado u obras públicas de gran envergadura.

El trabajo está coordinado por los investigadores Francisco Ballester y Marcos Martínez del Instituto Universitario ITACA de la UPV. Francisco Ballester ha explicado que “el sistema diseñado en los laboratorios de la Ciudad Politécnica de la Innovación (CPI) evita “uno de los grandes problemas” de los equipos de localización basados en GPS: los posibles fallos de cobertura en entornos “indoor”.

Funciona con tecnología zigbee, y permite una transmisión constante e ininterrumpida de los datos. Se compone, por un lado, de un dispositivo de reducido tamaño -tipo pulsera, colgante o llavero- y una serie de puntos fijos que actúan como routers cubriendo un radio de unos 30 metros alrededor de ellos.

“Cada pulsera emite una señal que se registra en los puntos fijos, desde donde se transmiten posteriormente a una central de control en la que se ve ya la localización exacta del individuo”, ha explicado Marcos Martinez. El sistema permite localizar a quien lleva puesto el dispositivo con un margen de error de 5 metros, funcionando como si de un GPS se tratara, pero con cobertura en interiores y coste de comunicación nulo.  Sustituiría al fichaje manual de los trabajadores, ya que, por ejemplo, al pasar por la puerta de entrada, el “llavero localizador” registraría su paso sin necesidad de fichar en ningún sitio.

Asimismo, otro marco de aplicación son los hospitales. Implementar este dispositivo de localización puede servir para garantizar el control de uso del equipamiento médico, así como para conocer el tiempo de estancia en quirófanos o salas de especialidades y para enlazar con herramientas de Auditoría y Gestión Hospitalaria.

Inteligencia Artificial para el hogar

July 14, 2008

El investigador del área de domótica de Telefónica I+D Pierre Plaza, que trata la “integración de la tecnología en el diseño inteligente del hogar”, aseguró hoy que en el futuro todos los hogares estarán controlados por inteligencia artificial y que “podríamos llegar a un mundo en el que nos dominen las máquinas”, en la cuarta jornada de los Cursos de Verano de la Universidad de Málaga.

Según el experto en domótica, las tecnologías futuras permitirán que “cualquier elemento físico” del hogar se identifique con una “etiqueta electrónica”, de manera que “si estás sentado en el sillón de tu casa, el teléfono es capaz de detectarlo, si sabe que estás frente al televisor, éste se enciende automáticamente”. Por tanto, “a través de estas etiquetas electrónicas vamos a poder dar inteligencia a cualquier objeto de la casa”, aseguró Plaza.

El móvil, sin límite de edad

July 11, 2008

El teléfono móvil está llegando cada vez a más personas, independientemente de su edad y de su nivel socioeconómico. Un estudio de la Fundación BBVA constata que casi cinco de cada diez personas mayores de 65 años ya tienen móvil, a pesar de que la mayoría lo usa exclusivamente para llamar y un 8% también para enviar mensajes. El estudio dice, además, que 8 de cada 10 ciudadanos tienen teléfono móvil y que la mayoría de usuarios recibe y hace entre una y cuatro llamadas al día. A pesar de que los teléfonos móviles llegan a todos los niveles socioeconómicos, el informe refleja que todavía hay distancia entre las clases media-alta y alta y la baja.

Asimismo, bajo el título “Uso de Internet y otras tecnologías en España”, el estudio constata que el servicio de mensajes SMS es el más utilizado, por un 70% de los encuestados, mientras que el Bluetooth, la aplicación para grabar y reproducir vídeos y los juegos son los que menos se emplean. Sin embargo, tres de cada diez usuarios aseguran que los han usado al menos una vez.