Archive for the ‘Nanotecnologia’ Category

Los proyectos del ejército americano

September 27, 2012

Vista del transbordador X-37 preparado para el lanzamiento en Cabo Cañaveral.

Hay que reconocerlo, el ejército americano es una potencia investigadora. Después del proyecto Apolo, es una de las mayores fuentes de invenciones del último siglo. Desde internet hasta los interfaces gráficos, pasando por los sistemas operativos distribuidos, han estado en todo.

La terrible agencia detrás de todos estos proyectos (y muchos más) es la consabida y nada secreta DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency).  El lanzamiento ruso del Sputnik hizo que los americanos se decidiesen a ponerse las pilas en investigación y provocó la fundación de esta agencia.

Actualmente trabajan en proyectos tan radicales como los coches sin conductor, transbordadores espaciales sin conductor (como el de la imagen), trajes de supersoldado, tanques de regeneración celular o ciberinsectos.  Algunos son teoría, otros están en fase de prototipo, pero todos son apuestas firmes. Teniendo en cuenta el éxito que han tenido anteriormente, no dejo de pasearme por la lista de proyectos en marcha, no sea que me pille el futuro desprevenido.

Poniéndole las pilas al coche

September 13, 2012

Actualmente,  uno de los inconvenientes de los vehículos netamente eléctricos es su tiempo de carga. Varias horas de recarga para disfrutar de una autonomía limitada no es práctico. El profesor Cho Jae-phil y su equipo del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan (Corea del Sur) han realizado una contribución revolucionaria  que puede cambiar esto.

Y es que en los últimos resultados de su trabajo  han conseguido reducir entre 30 y 120 veces el tiempo de carga de una batería de litio convencional. Los científicos han añadido una solución de grafito a la batería, para formar una densa red conductora a través de los electrodos de la batería. De esta manera, toda la batería se comienza a recargar de forma simultánea, en lugar del clásico proceso de transferencia de iones desde el exterior.

La línea de investigación es clara, seguir reduciendo los tiempos de carga de las baterías. Un coche eléctrico que se puede cargar en minutos o segundos ya está más cerca de sustituir a los de combustión.

Noticia original: Korean boffins discover secret to quick-charge batteries

El biochip Quake

June 18, 2012

El profesor de Stanford Stephen Quake ha desarrollado un biochip capaz de realizar casi 10.000 medidas simultáneamente. El chip, que se utiliza en el estudio de nuevos medicamentos, le ha valido a su investigador el premio Lemelson del MIT. El premio no es solo el reconocimiento a un invento rompedor, incluye  además medio millón de dólares.

El chip contiene decenas de miles de nano bombas y válvulas que permiten administrar microdosis de líquidos de forma coordinada. Así, experimentos que requerirían miles de tediosos pasos y semanas de trabajo pueden reducirse a horas. Lo más curioso es que el biochip imita la estructura de los chips de silicio en su funcionamiento y  a lo que se ve con muy buenos resultados.

 

Es lo que tiene premiar la investigación, en lugar de cerrar centros …

 

Noticia original: Inventor Of Biochip That Makes 10,000 Simultaneous Measurements Wins “Oscar For Inventors” – And $500,000

Arena autoesculpible

May 7, 2012

Una idea recurrente entre los visionarios de la ciencia ficción son las máquinas microscópicas. Sus tamaños varíarían desde microscópicos robots que circulan  por el torrente sanguíneo hasta insectos artificiales formando enjambres. Estos robots tendrían además habilidades sencillas, reducido precio y capacidad de autoorganización. Precisamente fruto de esa propiedad de organización surge la habilidad de grupo de abordar tareas mucho más complejas que las que un solo individuo podría solventar. Vamos, como un enjambre.

Y eso es lo que están haciendo en el MIT. Vale, todavía no han llegado a construir a su propio GORT, ni han dominado un planeta como en el Invencible. Sin embargo esperan conseguir algunos resultados interesantes tales como una herramienta universal o un kit de reparación multipropósito. Sus robots son unos pequeños dados que pueden ensamblar sus caras entre sí a voluntad. Cada dado puede comunicarse con sus vecinos y tiene capacidad de cómputo individual.

El objetivo de los científicos del MIT es reducir el tamaño de sus robots hasta alcanzar escalas comparables a las de los granos de arena. A este paso, cada día se hace más difícil hacer ciencia ficción…

Noticia original: MIT researchers seek to create robotic ‘self-sculpting sand’

La funda que carga el móvil

April 30, 2012

¿No sería fantástico que teniendo el móvil guardado en una funda especial, se fuese cargando símplemente con el aire frequito? Bueno, pues no es solo genial, es posible y viable. Investigadores de la Universidad de Wake Forest han creado una tela de nanotubos de carbono, la “Power Felt”, que genera electricidad a partir de diferencias de temperatura.

Imagen

Algún fanático de la tecnología quizás conozca efecto Peltier-Seebeck de los refrigeradores de microprocesadores. Esta tela aprovecha el mismo principio físico, pero utilizando un material unas mil veces más barato (carbón, básicamente) y maleable.

Actualmente el proyecto se encuentra en fase de evaluación para su comercialización. Ya me imagino saliendo a correr para cargar el iPod…

Noticia original: Power Felt gives a charge

Baterias biológicas

November 10, 2011

 

Existe un amplio abanico de dispositivos prostéticos hoy día. Desde audífonos hasta marcapasos, todos tienen una pega fundamental: se les acaban las baterías. En el caso de los audífonos no hay mucho problema, pero cambiar las baterías de un marcapasos puede requerir cirugía…

El doctor Serge Cosnier y su equipo de la universidad Joseph Fourier de Grenoble acaban de cambiar por completo esta situación con sus “células de biofuel”.  El principio básico de cualquier batería es utilizar dos elementos, uno capaz de extraer electrones y otro capaz de inyectarlos. La novedad es que la batería de Cosnier es capaz de extraer electrones de moléculas de glucosa e insertar electrones en el oxígeno. Y lo más importante, la reacción se produce a las concentraciones presentes en la sangre.

En un futuro cercano, órganos artificiales podrían ser alimentados mediante este tipo de baterías. Lo cual implicará menor número de intervenciones quirúrgicas y mayor vida útil de los implantes, esto es, mayor calidad de vida de los pacientes. O eso, o nos convertirá en pilas en la guerra con las máquinas…

 

Noticia original : BBC

Tatuajes para monitorizar la glucosa en diabeticos

June 5, 2010

Los tatuajes han tenido distintos significados a lo largo de la historia, pero ahora, los chicos y chicas de ese lugar mitológico que algunos dicen que existe, el MIT, han creado un nuevo tipo de tatuaje capaz de monitorizar el nivel de glucosa en el cuerpo. Para los diabéticos, esto supondría abandonar los infernales pinchazos diarios para controlar los niveles de azúcar en la sangre. Técnicamente se trata de tinta con nanotubos alrededor de un polímero sensible a la glucosa, que emite luz en frecuencias cercana al infrarrojo, por lo que un reloj podría muy bien servir para controlar cuánta insulina o calorías habría que ingerir.

Fuente: popSci

Metamateriales e invisibilidad

September 13, 2009

Como tantas otras cosas, los metamateriales se estan investigando con fuerza en areas militares, donde se piensan emplear para hacer invisibles al sonar a los submarinos.

El uso de materiales compuestos -como, por ejemplo, oro y arsenuro de galio- permite crear microestructuras complejas que afectan a las ondas electromagnéticas que las golpean. Por ejemplo, la primera idea para trajes de invisibilidad consistía en guiar la luz en torno al objeto a esconder, de forma análoga a una piedra rebotando en la superficie del agua.

Actualmente, la Oficina de Investigación Naval americana apunta a manipular unas ondas más sencillas: las sonoras. La idea es curvarlas en torno a los submarinos para hacerlos invisibles al sonar enemigo. Si una onda mecánica no llega a impactar en un objeto, sino que se desliza sobre él, no produce reflexión que pueda captar el emisor, luego a todo efecto el objeto es invisible a este tipo de sensores.

Para el usuario de a pie, hay aplicaciones mucho más interesantes, como la insonorización absoluta de salas y viviendas con capas de materiales de este tipo.
Fuente: Popular Mechanics

Usa tu cuerpo para cargar el móvil

April 12, 2009

Investigadores de dos centros tecnológicos, uno de Terrasa y el otro de Talavera de la Reina, han desarrollado prendas textiles capaces de generar electricidad aprovechando la diferencia de temperatura entre el cuerpo humano y el medio ambiente, lo que servirá para cargar móviles y cámaras.El cuerpo humano tiene, en el caso de un sujeto con una salud correcta, una temperatura interna estable de 37 grados, lo que se traduce en una temperatura superficial del orden de 32 y 34 grados, dependiendo de la zona de piel estudiada, algo que puede aprovecharse para generar electricidad usando un material termoeléctrico adaptado,edioambiente (puede estar entre -88 grados y +58 grados)  según estas fuentes.

Las fibras de los textiles son la solución más adecuada para la integración de estos dispositivos, que deberán obtener una corriente y tensión válidas para el almacenamiento en una batería de la electricidad o para la alimentación de dispositivos electrónicos portátiles. Esta es una opción de futuro a la hora de cargar las baterías de aquellos dispositivos que en los últimos diez años la electrónica denominada “llevable” se ha encargado de poner al alcance de todos, como los teléfonos móviles, los reproductores Mp3, los GPS o las cámaras digitales, si bien fuentes de Leitat han confirmado que la idea y el objetivo futuro es conseguir dispositivos sin batería.

Fuente: HoyTecnología

Un ECG de 60 micras

March 19, 2009

El centro belga IMEC para la investigación en nanotecnologías ha desarrollado un proceso de integración de componentes electrónicos capaz de crear estructuras flexibles de hasta 60 micras o menos de espesor.

Esta tecnología, conocida como UTCP (Ultra-Thin Chip Package) les ha permitido crear un prototipo que mide el ritmo cardiaco (ECG) y la actividad muscular (EMG). El sistema consta de un microcontrolador, un conversor analógico digital,  un amplificador y un transmisor radio.

Fuente: Science Daily