Archive for May, 2011

Ford anuncia asientos para vigilar tu corazón

May 31, 2011

La marca Ford ha anunciado que está trabajando en un asiento con la capacidad de medir la actividad del corazón del conductor. Para ello usa sensores que no requieren contacto directo con el pecho para monitorizar el ECG (Electroencefalograma) de una derivación.

Lo más importante es que, según ellos, los sensores, que detectan el ECG del conductor incluso si éste lleva ropa gruesa (2.5 mm) con una precisión que permite obtener el complejo QRS con claridad, e incluso detectar arritmias. Esto es algo que con sensores de una sola derivación pegados al pecho ya es complicado de conseguir, así que habrá que estar atentos a la tecnología que ha desarrollado la Universidad de Aachen para Ford.

Fuente: Medgadget

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Pantallas táctiles hápticas: la importancia del botón

May 30, 2011

Después de algunos intentos un tanto engorrosos que ya comentamos en este blog con pantallas táctiles hinchables y cosas de ese estilo, Japón nos trae de vuelta la idea de una pantalla táctil con sensación de botón de la mano del operador KDDI. Los recelos del usuario ante una pantalla que no ofrece realimentación por el tacto ya son bien conocidos, en especial por usuarios con necesidades especiales como personas mayores.

Esta empresa propone combinar una función de vibración y un sensor de presión en una pantalla háptica -es decir, que devuelve sensación de tacto-, de forma que cuando el usuario introduzca caracteres, tenga una sensación de resistencia física. De acuerdo a sus autores, el sistema reproduce también la sensación de desplazar el dedo por la botonera, ubicación de los botones y fuerza de realimentación.

Fuente: LinkedIn Today

M.I.A. Spirit

May 26, 2011

Aunque estas siglas (M.I.A. ) normalmente se utilizan para designar a soldados desaparecidos en combate, bien se podrían aplicar al valiente Spirit, el robot de exploración marciana de la NASA. Ha pasado un año desde la última comunicación con él, por lo que la NASA ha decidido abandonar los intentos de retomar el contacto.
Robot de Exploración Marciana Spirit

Este pequeñajo había demostrado ser duro de roer, sobreviviendo más de 20 veces su tiempo de vida estimado y aportando toneladas de información. El duro invierno marciano le ha obligado a hacer uso de sus sistemas de calefacción de emergencia, lo que unido a la falta de luz solar, hace sospechar que se ha quedado sin energía. Finalmente agotado, el frío a dañado algunos de sus sistemas críticos y lo ha dejado en silencio.

Spirit deja una hermana pequeña, Opportunity que se encuentra de camino al crater Eneavour e hijos, Curiosity que llegará a Marte este año.

Más información:
NASA

Robots Parlanchines

May 19, 2011

Uno de los grandes problemas de la robótica social hoy día es el habla. Los robots son capaces de sintetizar voz humana e incluso entienden órdenes sencillas, pero se les escapan las sutilezas. Un grupo de investigadores australianos está enseñando a robots a crear su propio lenguaje y están obteniendo resultados fascinantes.

LingoDroids hablando. Fuente IEEE Spectrum

Los robots son los viejos Pioneers, equipados con micrófonos, altavoces, cámaras, sónares y sensores lasers. Estos pequeñuelos intercambian información acerca de los lugares visitados y de los mapas que elaboran, con un lenguaje que van acordando. Los investigadores quieren potenciar este desarrollo lingüístico, hasta que los robots puedan intercambiar información sobre conceptos abstractos y potencialmente entender a humanos hablando de dichos conceptos.

A ver si así algún día mi GPS es capaz de entender cuánto me frustra cuando me pierde…

Fuente: IEEE Spectrum

Árboles sintéticos en Boston

May 9, 2011

La calidad del aire en las ciudades no deja de jugarnos malas pasadas. Para colmo, los árboles de verdad son cada vez más raros en las junglas de asfalto. El agua tampoco es un recurso que precisamente aumente sus excedentes. Esto ha llevado a Mario Caceres y Christian Canonico a diseñar para SHIFTboston un prototipo de árbol sintético capaz de filtrar el dióxido de la atmósfera utilizando simplemente energía solar, sin necesidad de agua o tierra.

Fuente: www.SHIFTboston.org

Arboles sintéticos que captan C02

La iniciativa SHIFTboston busca promover el avance y el desarrollo en el diseño del entorno urbano. Esta y otras iniciativas buscan concienciar a la población de la importancia del diseño en la arquitectura y de la necesidad de una nueva perspectiva que fusione ciencia, tecnología y arquitectura.

Fuente: SHIFTboston