Un reloj listillo

October 9, 2012 by

Proyectos financiados por la comunidad hay muchos (desde películas hasta demandas) pero hace unos meses hubo uno que batió records: diez millones de dólares para Pebble (que pedía cien mil). Las poco menos de cien mil unidades que se fabricaron fueron vendidas casi de inmediato, por lo que no parece un éxito pasajero.

¿Qué clase de aparato es para merecer tanta euforia? Como todas las grandes ideas, es muy simple: junta un Bluetooth de bajo consumo, una pantalla de tinta electrónica, compatibilidad con Android e iOS y un kit de desarrollo de aplicaciones completamente libre. Que se desate la euforia. Ya tenemos aplicaciones en Pebble que hacen las veces de podómetros, control de reproducción de música, lectura de mensajes, clima, seguimiento de ejercicios … y hasta de reloj de pulsera.

Algunos grandes de la industria también han visto filón y han puesto a la venta aparatos similares: Smartwatch de Sony y el Motorola MotoActv. Sólo falta ver cuando los de la manzana fabrican el iWatch y demandan al resto.

Lo que está claro es que es otro paso hacia la computación ubícua.

Más información: El androide libre

Los proyectos del ejército americano

September 27, 2012 by

Vista del transbordador X-37 preparado para el lanzamiento en Cabo Cañaveral.

Hay que reconocerlo, el ejército americano es una potencia investigadora. Después del proyecto Apolo, es una de las mayores fuentes de invenciones del último siglo. Desde internet hasta los interfaces gráficos, pasando por los sistemas operativos distribuidos, han estado en todo.

La terrible agencia detrás de todos estos proyectos (y muchos más) es la consabida y nada secreta DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency).  El lanzamiento ruso del Sputnik hizo que los americanos se decidiesen a ponerse las pilas en investigación y provocó la fundación de esta agencia.

Actualmente trabajan en proyectos tan radicales como los coches sin conductor, transbordadores espaciales sin conductor (como el de la imagen), trajes de supersoldado, tanques de regeneración celular o ciberinsectos.  Algunos son teoría, otros están en fase de prototipo, pero todos son apuestas firmes. Teniendo en cuenta el éxito que han tenido anteriormente, no dejo de pasearme por la lista de proyectos en marcha, no sea que me pille el futuro desprevenido.

Piel en aerosol

September 20, 2012 by

Curar quemaduras o úlceras podría ser tan fácil como aliviar una torcedura: una pasada del aerosol y problema resuelto.  Este aerosol tan especial transporta células y un agente coagulante, que se deposita sobre la úlcera y acelera su curación. Y funciona.

Cortesía de Dermatology Update

Healthpoint Biotherapeutics ha probado este método en 228 personas con úlceras en las piernas y ha conseguido casi duplicar la tasa de recuperación a los tres meses. Y eso sin contar que les ha evitado a los pacientes todo el proceso de potenciales trasplantes de piel.

Puede que por su elevado coste todavía no sea una alternativa definitiva a los tratamientos más tradicionales, pero ya solo es cuestión de tiempo.

 

Noticia original: ‘Spray-on skin’ helps heal leg ulcers

Poniéndole las pilas al coche

September 13, 2012 by

Actualmente,  uno de los inconvenientes de los vehículos netamente eléctricos es su tiempo de carga. Varias horas de recarga para disfrutar de una autonomía limitada no es práctico. El profesor Cho Jae-phil y su equipo del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan (Corea del Sur) han realizado una contribución revolucionaria  que puede cambiar esto.

Y es que en los últimos resultados de su trabajo  han conseguido reducir entre 30 y 120 veces el tiempo de carga de una batería de litio convencional. Los científicos han añadido una solución de grafito a la batería, para formar una densa red conductora a través de los electrodos de la batería. De esta manera, toda la batería se comienza a recargar de forma simultánea, en lugar del clásico proceso de transferencia de iones desde el exterior.

La línea de investigación es clara, seguir reduciendo los tiempos de carga de las baterías. Un coche eléctrico que se puede cargar en minutos o segundos ya está más cerca de sustituir a los de combustión.

Noticia original: Korean boffins discover secret to quick-charge batteries

Ahorro farmacéutico inteligente

September 7, 2012 by

Los médicos de Estados Unidos (pais donde se superan las crisis a base de progresar) están de enhorabuena. La FDA ha aprobado el uso en personas de las pastillas inteligentes de Proteus Digital Health.

Una pastilla inteligente se caracteriza por llevar un microchip no más grande que un grano de arena y sin batería. Cuando el paciente ingiere su medicación, el chip se activa usando el ácido del estómago como si el de una batería se tratase. El chip está diseñado para recopilar y transmitir información a un parche que también tiene el usuario. Así podemos tener por primera vez un control real de qué toma el paciente y cuándo lo hace. Otras posibilidades que se abren son la medida de la temperatura corporal, o quien sabe, pastillas que pueden adaptar la velocidad a la que administran su principio activo, maximizando la efectividad del tratamiento.

Si este tipo de pastillas se generalizan, los tratamientos podrán llegar a ser controlados a nivel de dosis individuales. Esto supondría un radical ahorro farmacéutico y mejora de los tratamientos.

Y en España ahorrando a base de quitarle la cobertura médica a las personas más necesitadas … “Spain is different”

Noticia original: La nueva píldora tecnológica

Terapia génica en Europa

August 14, 2012 by

Virus inserta gen en célula (Cortesía UniQure)

El pasado 19 de Julio la agencia Europea del medicamento recomendó la aprobación al primer fármaco de terapia génica en Europa. La terapia génica ha sido durante mucho tiempo la gran promesa de la medicina moderna contra las enfermedades hereditarias. Sin embargo, los riesgos que conlleva y los sonados fracasos en su historia han retardado su proceso. Es lo que tiene intentar que un retrovirus – tan majo como los del VIH– haga de obediente mensajero.

Esta vez, en UniQure han decidio usar un “dócil” adenovirus como inoculador del gen, al parecer con buenos resultados en el tratamiento del déficit de la lipoproteína lipasa. Se abre una puerta al tratamiento de muchas enfermedades raras, que tradicionalmente han estado fuera del punto de mira de farmacéuticas y organizaciones de salud.

Noticia Original: Luz verde a la primera terapia génica

No me chilles (al móvil), que no te veo

August 7, 2012 by

Roger y Margaret Wilson-Hinds han creado una app que permite a los ciegos extraer un mayor partido a los smartphones. Esta aplicación responde a su deseo de proporcionar a las personas con problemas visuales – como ellos – acceso a las nuevas tecnologías.

La aplicación de android, llamada Georgie, ha visto la luz en la Gran Bretaña. Como no podía ser de otra manera, ofrece funcionalidades basadas en el reconocimiento de comandos por voz, teclado sonoro y aplicaciones de asistencia en las tareas diarias (tomar el bus, lectura de textos, señalizar ubicaciones…)

Es posible comprar un terminal  Samsung XCover con Georgie preinstalado por 300 libras. Y por supuesto, al ser una app android, disponemos de la opción de descargárnoslo de Google Play para (casi) cualquier teléfono por unas 150 libras.
Ojalá podamos ver una versión en castellano próximamente.

Noticia original: Georgie: Smartphone for the blind, visually impaired

Más información: Georgie website (en inglés)

Un pequeño paso para un robot, un salto de gigante para la Humanidad

July 31, 2012 by

El Robonaut 2, o R2, es el primer robot humanoide que ha alcanzado el espacio. Sus creadores,  General Motors y la NASA,  lo diseñaron para trabajar junto a seres humanos en cualquier circunstancia: desde una fábrica terrestre hasta una base lunar.

Sus más de 130 kilogramos de peso llegaron a la estación espacial internacional en febrero del 2011. En una primera fase sólo se ha dedicado a tareas dentro del laboratorio y comprobar su rendimiento en gravedad cero. El objetivo es conseguir que R2 pueda asistir a los astronautas durante sus paseos orbitales… y quien sabe, con el tiempo, hasta reparar un ala-x…

Noticia original : Mission to the International Space Station

Programando el Futuro

July 24, 2012 by

Habitualmente nos centramos aquí en noticias punteras en tecnología o medicina, pero hoy querría poner nuestro objetivo más cerca de la realidad, concretamente en la cooperación internacional. Cuando hablamos de cooperación internacional, lo obvio es pensar en cubrir las necesidades elementales: salud, alimentación y educación.

Nosotros nos dedicamos a (intentar) resolver problemas técnicos, por lo que desconociendo la situación concreta, es difícil aportar algo útil. Es necesario abordar la cuestión de manera opuesta, hay que identificar las necesidades propias de cada lugar.

“¿Cómo puedo cooperar?” Esta sencilla pregunta es la que plantearon al Director del Campo de Refugiados de Buduburam (Ghana) profesores de la E.T.S.I. de Telecomunicación de Málaga. Bueno, pues la respuesta fue igualmente sencilla: un aula de informática.

Gracias a la colaboración de la Universidad de Málaga, de la E.T.S.I. de Telecomunción, la asociación de alumnos AJILET y la ONG ACISS, este próximo agosto se instalarán tres aulas de ordenadores en Ghana, dedicadas a la formación y a la gestión.

Esta iniciativa se une a otras de tipo similar que promueven organizaciones como Ingeniería sin fronteras: poner la Tecnología al servicio del Desarrollo Humano, para construir una sociedad mundial más justa y solidaria. Desde aquí desearles lo mejor a todos.

Más información: Programando el Futuro

Acero puro… o al menos gomaespuma buena

July 18, 2012 by

Es de lo que está hecho el robot de la (incipiente) compañía americana punching pro. Es el sparring perfecto: no se cansa, no se enfada si le encajas un golpe y sus ataques pueden ser programados para una fuerza y velocidad seguras durante el aprendizaje. Una vez más, la ciencia ficción ha inspirado a un inventor, que nos ofrece al compañero perfecto para los entusiastas del boxeo, como en la película Acero Puro.

Más información: Punching Pro