Archive for the ‘Energias renovables’ Category

Poniéndole las pilas al coche

September 13, 2012

Actualmente,  uno de los inconvenientes de los vehículos netamente eléctricos es su tiempo de carga. Varias horas de recarga para disfrutar de una autonomía limitada no es práctico. El profesor Cho Jae-phil y su equipo del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan (Corea del Sur) han realizado una contribución revolucionaria  que puede cambiar esto.

Y es que en los últimos resultados de su trabajo  han conseguido reducir entre 30 y 120 veces el tiempo de carga de una batería de litio convencional. Los científicos han añadido una solución de grafito a la batería, para formar una densa red conductora a través de los electrodos de la batería. De esta manera, toda la batería se comienza a recargar de forma simultánea, en lugar del clásico proceso de transferencia de iones desde el exterior.

La línea de investigación es clara, seguir reduciendo los tiempos de carga de las baterías. Un coche eléctrico que se puede cargar en minutos o segundos ya está más cerca de sustituir a los de combustión.

Noticia original: Korean boffins discover secret to quick-charge batteries

Advertisements

La funda que carga el móvil

April 30, 2012

¿No sería fantástico que teniendo el móvil guardado en una funda especial, se fuese cargando símplemente con el aire frequito? Bueno, pues no es solo genial, es posible y viable. Investigadores de la Universidad de Wake Forest han creado una tela de nanotubos de carbono, la “Power Felt”, que genera electricidad a partir de diferencias de temperatura.

Imagen

Algún fanático de la tecnología quizás conozca efecto Peltier-Seebeck de los refrigeradores de microprocesadores. Esta tela aprovecha el mismo principio físico, pero utilizando un material unas mil veces más barato (carbón, básicamente) y maleable.

Actualmente el proyecto se encuentra en fase de evaluación para su comercialización. Ya me imagino saliendo a correr para cargar el iPod…

Noticia original: Power Felt gives a charge

Tu coche podría funcionar con orina

April 13, 2012

La BBC nos cuenta que científicos de la universidad de Ohio han presentado un método para obtener hidrógeno a partir de urea y amoniaco con poca electricidad. Esto podría suponer magnífica solución a nuestras necesidades de combustible y un gran avance con respecto a las técnicas actuales de extracción de hidrógeno. Y no solo eso, además el proceso genera agua limpia como subproducto. Es decir, consiguen resolver tres problemas de un plumazo: energía, tratamiento de residuos y abastecimiento de agua.

Imagen cortesía de interempresas.net

Lo único malo es que tal y como están las cosas lo mismo el estado nos pone un impuesto por ir al baño …

Noticia Original: BBC Mundo

Los superárboles llegan a Singapur

January 18, 2012

Aunque en realidad se trata de torres de diseño ecológico rodeadas de vegetación en los nuevos jardines de la ciudad. No es ninguna sorpresa que Singapur ande en el grupo de cabeza de arquitectura basada en Inteligencia Ambiental, sobre todo si se tiene en cuenta que su inversión en I+D+i está cercana a la de toda la UE (y mejor no compararla con la tercermundista situación española que no va a hacer sino empeorar) y, de hecho, en centros como el A*Star llevan años trabajando en dispositivos recolectores (scavengers) e incorporándolos a  construcciones como Futuropolis. Estos dispositivos, de los que ya hemos hablado en ocasiones anteriores, son capaces de extraer del medioambiente su propia energía, por ejemplo, de la vibración del tráfico en el cristal de una ventana. En este caso, en la ciudad han diseñado tres jardines interiores bajo un exoesqueleto de acero y cristal para recrear los entornos del Mediterraneo, sudeste de Australia, Sudafrica, y centro de Chile, así como de los bosques lluviosos del trópico.

Las cúpulas conseguirán ahorrar alrededor de un 30% de su energía de mantenimiento mediante un sistema de conducción de frío en el suelo, que ayudará a que se mantenga un flujo de ascenso de aire caliente que se filtre al exterior. Además, los propios residuos de las plantas se emplearán como biocombustible para suministrar de electricidad a los recintos y las plantas se encargarán en buena parte de filtrar el agua necesaria y reciclarla para el riego.

Por último, los superárboles consisten en tres torres artificiales rodeadas de bromelias, plantas trepadoras y helechos que recogen agua de lluvia y energía solar para transferirla a estos jardines interiores. Se prevé la apertura oficial en Junio del 2012.

Fuente: Inhabitat

Cemento ecológico

December 16, 2011

La universidad de Stanford vuelve a descolgarse con una invención ecológica que ésta vez han basado en la formación de corales en los arrecifes. El coral absorbe minerales y CO2 para secretar carbonato cálcico, que es la base de su exoesqueleto. La propuesta del investigador Brent Constanz (Stanford) es un nuevo proceso de fabricación capaz de capturar CO2 y disolverlo en agua de mar para formar este carbonato, que podría reemplazar el tradicional cemento de construcción (la fabricación de cada tonelada de cemento supone la emisión de más de una tonelada de CO2 a la atmósfera).

Constanz ha creado la compañía spin-off Calera para llevar su invención al mercado. A día de hoy, ya tienen una planta de producción en la bahía de Monterrey (California) que aprovecha el CO2 emitido por la planta eléctrica de Moss Landing para su fabricación.

Fuente: Inhabitat

Árboles sintéticos en Boston

May 9, 2011

La calidad del aire en las ciudades no deja de jugarnos malas pasadas. Para colmo, los árboles de verdad son cada vez más raros en las junglas de asfalto. El agua tampoco es un recurso que precisamente aumente sus excedentes. Esto ha llevado a Mario Caceres y Christian Canonico a diseñar para SHIFTboston un prototipo de árbol sintético capaz de filtrar el dióxido de la atmósfera utilizando simplemente energía solar, sin necesidad de agua o tierra.

Fuente: www.SHIFTboston.org

Arboles sintéticos que captan C02

La iniciativa SHIFTboston busca promover el avance y el desarrollo en el diseño del entorno urbano. Esta y otras iniciativas buscan concienciar a la población de la importancia del diseño en la arquitectura y de la necesidad de una nueva perspectiva que fusione ciencia, tecnología y arquitectura.

Fuente: SHIFTboston

Energía undimotriz: la fuerza de las olas

March 28, 2011


En estos días en que está aún en primera plana el desastre nuclear de Japón y nos planteamos más que nunca las energías renovables como alternativa, merece la pena señalar una fuente limpia de energía, que si bien es más costosa que la termoeléctrica o la nuclear, sin duda resulta mucho más segura: la energía cinética extraida de las olas. Esta energía, denominada undimotriz, aprovecha el movimiento de las olas mediante una boya anclada al suelo oceánico y se patentó en Francia, en el año 1799, si bien por su elevado coste aún no se ha extendido demasiado. Otra modalidad, que ya comentamos en este blog, son “serpientes” rellenas de agua que vibra al contrario que la ola, pero estas se disponen en superficie.

La energía del movimiento relativo de la superficie y el fondo se extrae mediante un motor hidraúlico y se dirige a tierra mediante un cable submarino. En principio, unas 10 boyas pueden proveer 1.5 MW, se instalan a pocos kilómetros de la orilla, a unos 40 m de profundidad y tienen un impacto visual y medioambiental mínimo. La pega es, evidentemente, una subida en la factura de la luz por el mayor coste que supone instalarlas o, en su defecto, un uso más racional de la energía eléctrica.

Ironías de la guerra

March 21, 2011

Las guerras son una ironía en si mismas. “Luchar por la paz”, “guerreros de Cristo” y un largo etcétera serían ejemplos bastante claros. Pero hoy la tecnología añade una guinda a este gran pastel. Y es que resulta que los soldados que luchan en el desierto, protegiendo los pozos petrolíferos la libertad del mundo moderno van a empezar a utilizar energía solar. A mi me resulta cuando menos curioso.

Soldado equipado con el traje solar

Las universidades de Glasgow, Loughborough, Strathclyde, Leeds, Reading y Brunel están llevando a cabo una investigación para sustituir las baterías de los soldados británicos por un sistema termosolar integrado en los trajes de camuflaje. La misma exposición al sol y el calor recargarían las baterías del sistema, con un ahorro energético y de peso ( hasta un 50 % ) considerables.

Nos queda el consuelo de que cuando los militares se cansen de jugar con él, lo pasen al mundo civil, como ya pasó con el famoso U2 y la NASA.

Fuente: Engineering and Physical Sciences Research Council

0 en la factura de la luz

March 8, 2011

Cada vez que tenemos una crisis energética pasa lo mismo. Sube la electricidad, suben los combustibles, y empezamos a mirar con terror a la factura de la luz. Pensamos en lo bonito que sería que nuestra casa fuese como la del abuelo, fresquita en verano y calentita en invierno, sin necesidad de estar abrazados al aire acondicionado.

Este tipo de edificios existen, recogiendo las lecciones que nos han dado varios miles de años de edificación. Son los denominados “edificios de energía cero“. No es que sean forzosamente ecológicos (que sería lo propio), pero son capaces de generar aproximadamente la misma energía que consumen en un año típico. Para llegar a este equilibrio, los edificios procuran minimizar el consumo de energía, recuperándola siempre que sea posible. Como dice el refrán “no es más rico el que más tiene, sino el que menos necesita”.

Las necesidades energéticas se cubren con energías renovables: fotovoltaica, fototérmica, climatización geotérmica, que pueden cubrir el consumo ya racionalizado. Este principio no solo es aplicable a los hogares residenciales, sino que también se ha realizado en edificios de oficinas y servicios. Valga este ejemplo que dan en la CBS sobre el Instituto suizo de investigación del agua:

P.D. Solo espero que reciclen “completamente” el calor humano…

El potencial de la energía solar

January 19, 2011

En momentos como la actualidad, cuando no sólo se retiran los incentivos para utilizar energía solar en España, sino que se plantea la devolución de las ayudas con efecto retroactivo, sorprende encontrar gráficos como éste, donde se dibuja el área de paneles solares que seria necesaria para atender a las necesidades energéticas del mundo entero en los próximos 20 años. El área de placas del desierto del Sahara, por ejemplo, sería suficiente para cubrir las necesidades de Europa y el norte de Africa si las tendencias actuales no varían.

El truco, claro está, radica en el precio. La energía solar sigue siendo mucho más cara que los combustibles fósiles y pocos usuarios tolerarían el incremento en la factura de la luz que les supondría pasarse a las energías sostenibles. O, en su defecto, el decremento de la electrónica que supondría en casa en mantener la factura en su sitio, que podríamos calcular en horas de televisión, ordenador o videojuegos. Un dato para pensarse.

Fuente: Pulse2