Archive for September, 2012

Los proyectos del ejército americano

September 27, 2012

Vista del transbordador X-37 preparado para el lanzamiento en Cabo Cañaveral.

Hay que reconocerlo, el ejército americano es una potencia investigadora. Después del proyecto Apolo, es una de las mayores fuentes de invenciones del último siglo. Desde internet hasta los interfaces gráficos, pasando por los sistemas operativos distribuidos, han estado en todo.

La terrible agencia detrás de todos estos proyectos (y muchos más) es la consabida y nada secreta DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency).  El lanzamiento ruso del Sputnik hizo que los americanos se decidiesen a ponerse las pilas en investigación y provocó la fundación de esta agencia.

Actualmente trabajan en proyectos tan radicales como los coches sin conductor, transbordadores espaciales sin conductor (como el de la imagen), trajes de supersoldado, tanques de regeneración celular o ciberinsectos.  Algunos son teoría, otros están en fase de prototipo, pero todos son apuestas firmes. Teniendo en cuenta el éxito que han tenido anteriormente, no dejo de pasearme por la lista de proyectos en marcha, no sea que me pille el futuro desprevenido.

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Piel en aerosol

September 20, 2012

Curar quemaduras o úlceras podría ser tan fácil como aliviar una torcedura: una pasada del aerosol y problema resuelto.  Este aerosol tan especial transporta células y un agente coagulante, que se deposita sobre la úlcera y acelera su curación. Y funciona.

Cortesía de Dermatology Update

Healthpoint Biotherapeutics ha probado este método en 228 personas con úlceras en las piernas y ha conseguido casi duplicar la tasa de recuperación a los tres meses. Y eso sin contar que les ha evitado a los pacientes todo el proceso de potenciales trasplantes de piel.

Puede que por su elevado coste todavía no sea una alternativa definitiva a los tratamientos más tradicionales, pero ya solo es cuestión de tiempo.

 

Noticia original: ‘Spray-on skin’ helps heal leg ulcers

Poniéndole las pilas al coche

September 13, 2012

Actualmente,  uno de los inconvenientes de los vehículos netamente eléctricos es su tiempo de carga. Varias horas de recarga para disfrutar de una autonomía limitada no es práctico. El profesor Cho Jae-phil y su equipo del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan (Corea del Sur) han realizado una contribución revolucionaria  que puede cambiar esto.

Y es que en los últimos resultados de su trabajo  han conseguido reducir entre 30 y 120 veces el tiempo de carga de una batería de litio convencional. Los científicos han añadido una solución de grafito a la batería, para formar una densa red conductora a través de los electrodos de la batería. De esta manera, toda la batería se comienza a recargar de forma simultánea, en lugar del clásico proceso de transferencia de iones desde el exterior.

La línea de investigación es clara, seguir reduciendo los tiempos de carga de las baterías. Un coche eléctrico que se puede cargar en minutos o segundos ya está más cerca de sustituir a los de combustión.

Noticia original: Korean boffins discover secret to quick-charge batteries

Ahorro farmacéutico inteligente

September 7, 2012

Los médicos de Estados Unidos (pais donde se superan las crisis a base de progresar) están de enhorabuena. La FDA ha aprobado el uso en personas de las pastillas inteligentes de Proteus Digital Health.

Una pastilla inteligente se caracteriza por llevar un microchip no más grande que un grano de arena y sin batería. Cuando el paciente ingiere su medicación, el chip se activa usando el ácido del estómago como si el de una batería se tratase. El chip está diseñado para recopilar y transmitir información a un parche que también tiene el usuario. Así podemos tener por primera vez un control real de qué toma el paciente y cuándo lo hace. Otras posibilidades que se abren son la medida de la temperatura corporal, o quien sabe, pastillas que pueden adaptar la velocidad a la que administran su principio activo, maximizando la efectividad del tratamiento.

Si este tipo de pastillas se generalizan, los tratamientos podrán llegar a ser controlados a nivel de dosis individuales. Esto supondría un radical ahorro farmacéutico y mejora de los tratamientos.

Y en España ahorrando a base de quitarle la cobertura médica a las personas más necesitadas … “Spain is different”

Noticia original: La nueva píldora tecnológica