Archive for May, 2009

La batalla contra el Alzheimer: Alzheimer’s Project

May 30, 2009

El documental que ha elaborado la HBO, “The Alzheimer’s Project” es una de las formas más rápidas y accesibles de acercarse a la enfermedad de Alzheimer. El documental, de acceso libre, está dividido en distintas visiones de la enfermedad, desde un punto de vista científico, el de los cuidadores, o el puramente humano del día a día de estas personas.

El proyecto profundiza en la vida de los pacientes de Alzheimer, y pone de manifiesto el temor y anxiedad de los ancianos al caer en el pozo que supone esta enfermedad. Algunos de las pruebas para la detección del Alzheimer son tan simples como pedir que se recuerden tres palabras, o dibujar la esfera con los números de un reloj, y se comprueba con angustia que los pacientes no pueden llevar a cabo estas tareas. Las historias personales se mezclan con las causas médicas y los avances científicos para curar o parar el avance de esta patología.

Todo comenzó hace alrededor de un siglo cuando Alois Alzheimer descubrió lo que hoy se conoce como enfermedad de Alzheimer cuando experimentaba un nuevo método para colorear células. Alzheimer advirtió que había grupos de tejidos descoloridos en el cerebro de personas que habían sufrido demencia. Aunque su trabajo pasó desapercibido, 25 años después los médicos empezaron a darse cuenta de que la pérdida de memoria en muchas personas mayores era más que simple demencia senil, y fue entonces cuando el estudio del psiquiatra y neurólogo alemán empezó a cobrar importancia. La razón por la que ha llevado tanto tiempo reconocer el Alzheimer como una amenaza es la gran cantidad de factores que se combinan para llevar a una persona a olvidar incluso el nombre de su hijo. No hay un gen concreto al que pueda culparse de la aparición del Alzheimer, y los médicos estiman que 1 de cada 10 personas sin familiares enfermos desarrollarán la enfermedad, y si el historial familiar es negativo las posibilidades suben hasta 1 de 5.

Causas

El material del cerebro que llamó la atención de Alois Alzheimer eran placas de Beta-Amiloides, una proteína que degenera las sinapsis (comunicación entre neuronas) y las terminaciones nerviosas en el cerebro. En esta acumulación indeseada también participan las proteínas Tau, y aún se está buscando la causa de que estas proteínas se acumulen donde no deben. Como ocurre en otros tantos casos, uno de los más habituales es el colesterol, los culpables son sustancias que el cuerpo genera de forma habitual y no son dañinas. Sin embargo, cuando las proteínas Tau se rompen forman aglomeraciones indeseadas. De la misma forma, cuando se producen demasiadas proteías Beta Amiloides, o el cerebro no es capaz de expulsarlas al ritmo adecuado, se generan acumulaciones. Y son precisamentes estas masas en el cerebro lo que permite diagnosticar la enfermedad años antes de que se manifieste de forma severa.

alzProject

La cura

Aunque hoy en día existen mecanismos “simples” para su diagnosis (MRI, Magnetic Resonance Imaging), no existe cura. Sin embargo se ha empezado a ver relaciones entre distintos factores de riesgo de la enfermedad, los más importantes la inflamación y la dieta. Se ha advertido que pacientes que están en tratamiento por problemas con el colesterol tienen menos riesgo a desarrollar Alzheimer. Parece que la naturaleza anti-inflamatoria de los medicamentos para el colesterol hace que exista menos presión en las arterias, lo que hace que sea más fácil para el cuerpo eliminar los restos de Beta Amiloides, así como se reduce la inflamación alrededor del cerebro.

Los efectos de la dieta y el ejercicio también han sido estudiados de forma intensa, llegándose a la conclusión de que la creación de proteínas Beta Amiloides está relacionada directamente con la cantidad de insulina en el cuerpo. Una dieta baja en azúcar y baja en calorías, así como ejercicios diarios, previenen la eposición del cuerpo a la insulina, por lo que se piensa que un estilo de vida saludable ayudará a evitar la aparición del Alzheimer.

Por ahora, desafortunadamente, sólo disponemos de estos métodos para luchar contra este desagradable regalo de la naturaleza antes de su aparición.

Fuente: SingularityHub

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Inhalador de asma que habla con tu médico

May 28, 2009

La empresa Cambridge Consultants han lanzado un inhalador para personas con asma inalámbrico, apodado Vena, que envía las lecturas recogidas a un centro de gestión en el hogar, o a un registro sanitario online, como Google Health o Microsoft Health Vault. La idea es que los pacientes y los profesionales médicos a su cargo estén conectados remotamente, a través de dispositivos médicos como éste. En lo técnico emplea dos estándares que están cobrando importancia, el IEEE11073 por infrarrojos, y el perfil Bluetooth para dispositivos médicos. Este inhalados combina estas dos tecnologías de comunicaciones en un mismo chip.

El dispositivo se conecta al centro de recogida de datos a través de un teléfono móvil o un ordenador. El propósito final es que el propio dispositivo sea capaz de recordar al paciente que debe usarlo, o enviar información relevante al médico.

Fuente: CNet

La salud en SecondLife…hacia la Salud2.0

May 26, 2009

¿Quién habría pensado que el mundo virtual de Second Life “ofrece características de diseño únicos para diseminar la información  de salud, entrenar a profesionales médicos, y educar a los pacientes en comportamientos saludables, tanto académicos como comerciales…”? El entorno es interactivo,  montado sobre una plataforma abierta, y el grupo dedicado (aunque pequeño) de usuarios de perfil médico han creado un espacio para la virtualización sanitaria en el los avatares pueden ser usados para entrenarse, comunicarse o incluso experimentar…al fin y al cabo están controlados por humanos de carne y hueso.

Este conjunto de actividades relacionadas con la salud en SecondLife han sido desarrolladas por la Universidad de Toronto. La investigadora principal del proyecto, Jennifer Keelan, argumenta que una de las principales ventajas es el anonimato cuando los pacientes buscan información médica y comparten experiencias en un entorno seguro. También hay un gran potencial en el hecho de que los enfermos pueden “practicar siendo pacientes”, experimentando de forma virtual una mamografía o recorriendo las estancias de un hospital, para familiarizarse y estar mejor informados.

Esta aproximación puede enlazarse de cierta forma con el concepto de Apomediación, por el que el modelo de la Web2.0 convierte la Red y a los propios usuarios/pacientes en protagonistas directos en el espacio sanitario. Contemplando el éxito de FaceBook u otros sitios de referencia de la Web2.0, no es descabellado suponer que en no mucho tiempo encontraremos que los mecanismos y fuentes de información sanitaria se dispersan y alejan de hospitales, e incluso los profesionales médicos pasan a un plano secundario. Serán los propios usuarios los que dentro del paradigma de Salud2.0 creen su propia red social para buscar consejos médicos, en base a la experiencia colectiva.

Fuente: Journal of Medical Internet Research y JBarriuso

RFID a través de metales

May 25, 2009

Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han desarrollado un nuevo sistema RFID (Radio Frequency IDentification, en español, identificación por radiofrecuencia) capaz de trabajar en presencia de metales, una de las limitaciones que hasta ahora tenía este tipo de tecnología. El invento podría usarse en el interior de estructuras metálicas. Los sistemas RFID pasivos adquieren la energía para su funcionamiento del propio campo electromagnético generado por el dispositivo lector. Los que actualmente están en uso trabajan a alta frecuencia por lo que son inservibles en presencia de metales ya que dejan de ser fiables debido al apantallamiento que producen estos materiales. El problema se evitaría reduciendo la frecuencia de trabajo, pero los sistemas comerciales están basados en circuitos resonantes que sólo funcionan a alta frecuencia.

El sistema desarrollado en la Universidad Politécnica de Madrid consigue reducir la frecuencia del campo electromagnético sustituyendo las espiras, habitualmente usadas como antenas de detección, por una antena activa de reducido tamaño y con alta sensibilidad, evitando así los circuitos resonantes. La nueva tarjeta incluye un núcleo de material magnético que se imana bajo la acción de un campo magnético excitador. Esta imanación, variable en el tiempo, es fácilmente detectable a gran distancia. Alrededor del núcleo magnético se encuentra un bobinado. Cuando los extremos de dicho bobinado se cortocircuitan, el campo variable induce una corriente que impide la imanación del material. Por el contrario, si el circuito del bobinado se abre, el material magnético se imana. La electrónica requerida para abrir y cerrar el bobinado se alimenta de la fuerza electromotriz inducida en el bobinado por el campo variable durante los periodos en los que se encuentra abierto. De este modo, se tiene una tarjeta que se alimenta de un campo magnético de baja frecuencia y que envía información mediante un sistema sencillo a un detector de campo magnético: ceros (0) si el bobinado está cortocircuitado (material no imanado) y unos (1) cuando el bobinado está abierto (material imanado).

Fuente: Sinc

Monitorización al estilo Star Trek

May 24, 2009

Al estilo de Star Trek, se está trabajando en sistemas no invasivos capaces de usar la luz para medir la cantidad de oxígeno en la sangre, así como el nivel de pH. El prototipo, apodado Venus, está siendo desarrollado por el NSBRI National Space Biomedical Research Institute), y podrá determinar la composición química de un tejido o la sangre, el consumo de oxígeno y otros parámetros.

El dispositivo se coloca directamente sobre la piel, y los sensores emplean luz infrarroja para tomar las medidas. El funcionamiento es el típico de un pulsioxímetro, ya que la sangre absorbe ciertas longitudes de onda, y refleja el resto al sensor. Aunque se está desarrollando en principio para ser usado por astronautas en el espacio, se prevé que pueda ser posteriormente empleado por equipos de primeros auxilios.

Fuente: NSBRI

Mecanismo para detectar riesgo de Alzheimer en mayores

May 23, 2009

Una nueva herramienta para predecir si personas mayores de 65 tienen riesgo de padecer Alzheimer ha sido publicado en la revista Neurology. Se trata de una escala en la que personas con una puntuación igual o superior a ocho tienen un alto riesgo de padecer demencia en los siguientes seis años. Varios elementos presentes en la escala son factores de riesgo de la enfermedad bien conocidos, como edad avanzada, baja puntuación en habilidades mentales, o tener ciertos genes asociados a la patología.

Otros factores de riesgo son más sorprendentes. Personas con un peso inferior al que deberían tener, que no beben alcohol, han sido sometidos a cirujía cardiaca, o son lentos en prácticas físicas como el abrocharse una camisa son más propensos a desarrollar demencia.

Para llegar a estas conclusiones se llevó a cabo un estudio en el que se examinaron 3375 personas de una edad media de 76 años que no tenían evidencia alguna de padecer demencia. Este conjunto de personas fue seguido durante seis años, durante los cuales el 14% desarrolló demencia. Un 56% de las personas que obtuvieron una puntuación alta en la prueba desarrolló la enfermedad, resultando en una fiabilidad del 88%.

Fuente: Science Daily

Telesalud con la TDT

May 22, 2009

El Centro Tecnológico para el Desarrollo de las Telecomunicaciones de Castilla y León (Cedetel) ha desarrollado una plataforma interactiva para TDT denominada Cuida-T, que permite el control médico de las personas dependientes. Mediante la aplicación, los pacientes no tendrán que salir de casa para asistir a las consultas, lo podrán hacer desde su televisor en tiempo real pulsando los botones del mando a distancia.

Asimismo, dispondrán de una agenda personalizada con los fármacos que deben tomar y sus correspondientes indicaciones, de un sistema de alertas para no olvidarse y de un seguimiento de sus constantes vitales. La plataforma ofrece también un servicio de telemedicina que posibilita la monitorización del estado del paciente con la medición de variables médicas, como la tensión arterial, el nivel de glucosa, el peso o el pulso. La plataforma Cuida-T ofrece también otra información de interés para sus usuarios. El hospital o centro de salud que utilice este sistema puede enviar al enfermo, a través de TDT detalles en cuanto a previsiones de ingresos e intervenciones quirúrgicas. Estos paquetes de datos pueden incluir, además de la descripción de los contactos previstos, otras puntualizaciones como la necesidad de asistir en ayunas a una prueba o de portar documentación adicional, como por ejemplo resultados de análisis realizados anteriormente o radiografías.

Fuente: Sinc

La Wii…explorando nuevas posibilidades

May 20, 2009

Para romper la rutina, ésto no tiene nada de científico, y no pretende herir la sensibilidad de nadie…aunque puede hacerlo si se ve hasta el final.

Aplicaciones medicas para Android

May 20, 2009

Ahora que los móviles Android ya están disponibles en España, cabe resaltar que Unbound ha anunciado su nuevo software para este entorno, que incluye:

  • Consulta en 5-Minutos para móvil/web
  • Servicios de enfermería centralizados
  • Guía de Davis para los medicamentos en edición móvil/web
  • Manual de Harrison de Medicina en edición móvil/web
  • Manual Merck en edición móvil/web
  • Manual Merk: Guía de síntomas de Pacientes
  • Manual de diagnosis en enfermería
  • En su mayoría, se trata de material de consulta, con la posibilidad de actualización on-line via inalámbrica y sistema de navegación adaptado al dispositivo. Unbound Medicine ya había desarrollado aplicaciones para iPhone™, BlackBerry®, Windows Mobile®, y Palm®, y ahora entran en el mundo del Android.

    Fuente: Medgadget

    Todo en uno: ECG + Temperatura + Posición

    May 19, 2009

    El Instituto Nacional de Tecnología de la Información y la Comunicación (NTIC, en Japón) ha desarrollado un dispositivo vestible capaz de medir el ECG, la temperatura y la postura. Los datos se envían de forma inalámbrica a un dispositivo externo, como un teléfono móvil, para el análisis, que luego se puede transmitir a un médico cuando se detectan ciertos eventos. Curiosamente, el sistema utiliza los propios datos recogidos para generar las claves criptográficas que se utilizan para enviar los datos.

    Fuente: Tech-On!