Archive for February, 2012

Realidad Aumentada para hacer ecografías en el espacio

February 27, 2012

En el espacio, las cosas son complicadas y un astronauta enfermo puede ser un problema importante para cualquier misión espacial. Para diagnosticar problemas serios, la Estación Espacial Internacional cuenta con un dispositivo de ultrasonidos, pero los astronautas no están entrenados para usarlos. La asistencia desde Tierra no siempre es rápida, por lo que las agencias espaciales quieren que los astronautas sea aún más autosuficienes.
La Agencia Espacial Europea está trabajando en un sistema de Realidad Aumentada para ayudar a los astronautas a diagnosticar mejor problemas médicos en el espacio. El sistema de cirugía y diagnóstico médico asistido por computadora, (CAMDASS) es un sistema portátil de realidad aumentada, con una pantalla montada sobre un casco que combina objetos reales con virtuales.
El dispositivo está pensado en principio para pruebas de ecografía. La posición de la sonda de ultrasonidos se sigue con una cámara de infrarrojos, usando marcas (o tags) que se colocan sobre el paciente. El cuerpo de éste está asociado a uno de referencia virtual, y el operador puede ver (en su display) imágenes sobre el propio paciente, dándole una indicación de lo que debería estar viendo y guiándolo en el proceso

El uso de ecógrafos está casi siempre ligado a un radiólogo, con experiencia y conocimientos para usarlos (mover la sonda por el cuerpo, básicamente). Desligar equipamiento médico de profesionales (caros) que los sepan utilizar es un paso más en la democratización (unviersalización) de la salud.

Fuente:

Insectos robóticos de origami

February 24, 2012

Demostrando una vez más que donde hay dinero hay resultados, Harvard se descuelga esta vez con una familia de insectos robóticos fabricables a partir de circuitos plegables:

Esta base de sólo 2.4 milímetros no sólo permite fabricar microbots, sino un amplio conjunto de dispositivos electromecánicos, a partir de 18 capas de fibra de carbón, una cobertura de Kapton, titanio, cerámica y láminas adhesivas, que se pliegan mediante uniones flexibles en estructuras 3D. El procedimiento completo puede consultarse en Science Daily.

Lo más interesante del sistema, es que una vez plegados convenientemente, los circuitos se transforman -eso si, después de 137 dobleces-  en … esto:

La Monolithic Bee (MoBees) ha sido creada en el Harvard Microrobotics Laboratory, con el propósito de desarrollar un conjunto de robots lo suficientemente grande para estudiar su comportamiento en colonias. Las capas de titanio y cerámica proporcionan las herramientas para alimentar al robot, de forma que pueda batir las alas al paso de la corriente.

Fuente: Inhabitat

Entrenador personal de muñeca

February 17, 2012

El mes pasado Nike anunciaba un nuevo producto en su línea Nike+, una pulsera llamada fuelband. El producto sigue la línea de los nuevos inventos que están dispuestos a recordarnos en todo momento lo vagos que somos. En concreto, esta pulsera “mide” tu actividad diaria y te aníma a conseguir tus metas de ejercicio diario, con brillantes soflamas por su pantallita led.

Ya teníamos las zapatillas con podómetro, el reloj con pulsómetro, la cinta para el pecho, el gps deportivo y hasta las aplicaciones para el smarthphone que lo barajaban todo. Ahora añadiremos un elemento más al ciberdeportista, o al más humilde friki, la pulsera entrenador.

La verdad es que a primera vista no parece una idea “tan” rompedora – sobretodo si tenemos en cuenta que a otros ya les salió rana un experimento similar. Lo interesante es junto con la pulserita llevas el software para conectarlo al PC o al Mac por Bluetooth. Esto abre la posibilidad de realizar tus propias aplicaciones y claro, “todo es mejor con bluetooth”.

Noticia original: Nike’s Nike+ FuelBand wristband tracks your every movement

¿Quieres perder peso? ¡Implántate grasa!

February 1, 2012

Por surrealista que parezca, esta afirmación no es ni una broma ni una exageración. El ejército americano ha subvencionado un proyecto con el objetivo de implantar grasa para que los soldados pierdan peso. Los marines ya no son lo que eran, mayormente debido a que su materia prima empeora, así que han de ponerse en forma.

PET-CT scan  mostrando grasa marrón, antes(derecha) y después (izquierda) de la exposición al frío. Original: Wouter van Marken Lichtenbelt

Estudios recientes señalan que existe un tipo de grasa muy especial, denominada grasa marrón, con la capacidad de quemar grandes cantidades de energía. Esta grasa tan particular predomina en las primeras etapas de la vida y mantiene mayores concentraciones en mujeres. Los mismos estudios señalan que es posible producir este tipo de grasa mediante el entrenamiento físico o el frío. Transplantando estos tejidos a los soldados, esperan que alcancen una envidiable forma física en relativamente poco tiempo y sin tantas penurias.

Por supuesto, toda investigación militar acaba llegando al mundo civil…

Noticia original: Army’s new Weight-Loss plan
Más información: Another type of friendly fat