Archive for September, 2011

Koji ya puede volar …

September 30, 2011

Algunos todavía recordarán el estribillo pegadizo de aquella serie de culto de mechas que era Mazinger Z. Se ve que Kurogoro Kurata tampoco se lo podía quitar de la cabeza y decidió sacárselo por las malas: ¡construyéndose uno propio! La criaturita se llama Kurotatsu y tan sólo tiene 4 metros de altura y otras 4 toneladas de peso.

Pero no os preocupeis, para controlarlo utilizan el sistema “V-Sido”, desarrollado por Wataru Yoshizaki para controlar pequeños robots en tiempo real. Cuando veais pasear a este gigante de acero, su aplicado conductor ya será todo un maestro de la conducción.

Y ahora que vengan las creaciones del Dr. Hell…

 

Noticia original: blogiswar.net

Pediatras dicen que Bob Esponja perjudica el desarrollo cerebral de los niños

September 26, 2011

Un estudio de un grupo de investigadores de la Universidad de Virgina publicado en Pediatrics apunta a que este programa de televisión podría dañar las capacidades cognitivas a corto plazo del cerebro de los niños.

El estudio se llevó a cabo con 60 niños de cuatro años, divididos en tres grupos de 20, a los que se expuso a un intervalo de nueve minutos de actividad: Un grupo vio Bob Esponja (animación de ritmo rápido), otro vio Calliou (de un ritmo más lento) y el último sólo debió quedarse dibujando.

A continuación se les pidió que hiciesen algunos ejercicios para evaluar funciones como la memoria y las habilidades de pensamiento. El resultado es que los niños que vieron la caricatura más vertiginosa (Bob Esponja) tuvieron resultados mucho más bajos en las pruebas que los de los otros dos grupos (que marcaron similar entre sí).

La teoría de los científicos es que el cerebro de los niños se sobrecarga o agota frente al nivel de estimulación de los dibujos rápidos, repercutiendo en su posterior rendimiento. Lo que no queda establecido son los efectos a largo plazo, sobre todo considerando el alto promedio de horas frente al televisor que tienen actualmente los niños. También habría que conocer la muestra usada para el estudio y la metodología.

Fuente: The Washingtong Post

Inspirado en el vuelo de los pájaros …

September 22, 2011

El diseñador William Brown acaba de presentar su Lockheed Stratoliner, un jet ecológico (emisión cero), basado en hidrógeno que está inspirado en un pájaro australiano, el bar-tailed-Godwit. Este animal tiene el record de vuelo sin paradas: Alaska-Australia del tirón. Las alas del avión se han diseñado especialmente para trabajar en grandes altitudes, donde el aire escasea. También es interesante el motor, del grupo denominado Cryogenic Hydrogen Turbofan, que puede trabajar en bajo consumo al estilo de los jets de combate para ahorrar combustible. El objetivo: llegar a cualquier punto del planeta sin necesidad de paradas de repostaje. Ahora falta que lo construyan.

Fuente: Inhabitat

True blood

September 16, 2011

Sangre sintética, según la serie de la HBOExiste una creciente lista de inventos profetizados por la ciencia ficción y que se van convirtiendo en una realidad: la órbita geoestacionaria de Arthur C. Clark, el submarino de Julio Verne, el VISOR de Gene Roddenberry… A esta lista podemos añadir la sangre artificial de la saga de vampiros True Blood.

Científicos del Instituto de Ontario para el Cancer han desarrollado una técnica para identificar y aislar las esquivas y raras células madre responsables de la generación de la sangre. Estas células  son capaces de producir todos tipos de células presentes en el torrente sanguíneo humano, pudiendo eventualmente generar un suministro completo de sangre. Esta técnica supondrá una ayuda inestimable en el tratamiento de enfermedades de la sangre e incluso permitirá generar una transfusión completa  para un paciente de forma infinitamente más sencilla que hasta ahora.


Fuentes : The Globe and Mail, Science, UHN Research News

Visualizando la salud 2

September 7, 2011

A veces una imagen vale más que mil palabras. Cuando se manejan grandes cantidades de datos, esto resulta aún más evidente. Y si además los datos contienen múltiples relaciones entre sí, visualizar de forma dinámica esa información le da casi una nueva dimensión.

Un ejemplo es la iniciativa de la división de salud de GE, que ha creado unas herramientas que muestran lo eficaz y llamativo que puede resultar ver la información ‘de otra forma’. El primero muestra el coste sanitario asociado a diversas enfermedades muy prevalentes en USA, y su variación con la edad. (es un applet de Java, hay que ir a la página de GE)

Otra muy interesante es una Red que muestra la relación entre distintas enfermedades, y cómo de numerosas son esas relaciones. Pinchando en cada círculo (enfermedad), se muestran realzadas sus principales enfermedades relaciones.

Un clásico ya es el Gapminder de Hans Rosling. El vídeo muestra una conferencia en TED Med sobre cómo datos a priori ‘aburridos’ pueden esconder una gran cantidad de información si se representan correctamente.

PD: la herramienta gapminder se puede utilizar con datos propios usando google docs->spreadsheet->insert->gadget->motion chart

Fuentes: GE

 

Sensor fluorescente para monitorización de glucosa

September 6, 2011

El Instituto de Ciencia Industrial de la Universidad de Tokio ha desarrollado un sensor de fibra fluorescente para la monitorización continua de la glucosa in vivo y a largo plazo. Según el estudio, que fue publicado en línea este mes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , el sensor tiene como objetivo superar las limitaciones actuales existentes con los sensores de glucosa implantados que tienen base enzimática pero que actualmente están limitados por una precisión y estabilidad deficientes y porque dependen del oxígeno.

El sensor está compuesto de hidrogeles fluorescentes que reaccionan a la glucosa y que están encapsulados en una estructura de fibra. La fibra es de 1 mm de diámetro y puede inyectarse fácilmente bajo la piel y extraerse con pinzas. En esencia, se trata de un tubo de luz inyectable que brilla en respuesta a los cambios en las concentraciones de glucosa en la sangre. En ratones, el sensor demostró ser preciso, estable y sensible durante un máximo de 140 días.

 

Fuente: PNAS, medgadget

AREMI: cómo colársela a tú Universidad

September 3, 2011

Una forma interesante de colársela a tu Universidad y de paso ganar unos dinerillos es presentarte a un premio de emprendedores, colar lo primero que se te viene a la cabeza y que encima te lleves el premio.

Hay muchos así, pero éste es especialmente sangrante. Es el proyecto Aremi, y ellos mismos se encargan de presentarlo:

Según explica su promotor: “se trata de un sistema que elimina parcialmente la radiación electromagnética absorbida por el cuerpo y que puede entrar mediante ondas microondas, produciendo cambios en el organismo humano. Con este sistema, según su investigador, se podría transformar esa radiación electromagnética y transformarla en “otros tipos de energía que puede ser almacenada en distintos complementos”.

Además:

“[el dispositivo] no atenúa la radiación de entrada de dispositivos de comunicación de datos y voz de los aparatos electrónicos, de manera que estos no pierden su cobertura y no necesiten aumentar su potencia. La energía absorbida se transforma, opcionalmente, en otro tipo de energía, aparte de la calorífica, como por ejemplo, lumínica.

O sea:

  • Que la energía absorbida se elimina parcialmente (primera ley de la termodinámica fuera)
  • Que la energía llega, la absorbe el cuerpo y este dispositivo (un pendiente) la transforma en otro tipo de energía.

O sea, la idea es recuperar la energía absorbida por las células del cuerpo. ¿Cómo?

Un complemento, una pulsera por ejemplo, es capaz de absober la radiación que llega a toda la superficie del cuerpo? ¿Cómo?

  • Vamos, que nos están vendiendo un Cuerpo Negro, un objeto teórico buscado por los físicos a lo largo de la historia, capaz de absorber toda la energía electromagnética incidente. Esta gente no se conforma con eso, sino que además es selectivo en frecuencia y capaz de transformarla y almacenarla a gusto.
  • Pero, ¿por qué dejar pasar precisamente la radiación que llega con más potencia, como la de los móviles, y que en teoría es la más dañia? Entoces, qué radiación van a eliminar, la de la tostadora?

Científicamente, se ha comprobado que el cuerpo transforma la energía radioeléctrica (se ha estudiado sobre todo en el caso de los móviles) en calor. Existen numerosas formas novedosas que tratan de aprovechar la energía que produce el cuerpo (movimiento, calor), con materiales piezoeléctricos (o éste), etc. Pero de esto a lo que proponen aquí va un trecho, aunque si lo consiguen tienen el Nobel garantizado.

La pregunta es: ¿Y si combinamos una pulsera de esta empresa con una Power Balance, podríamos teletransportarnos?

Ya llevan unos 6000 eurillos, quién es el siguiente?

Memorias usb de terabytes

September 2, 2011

El investigador Jun Yao de la universidad de Rice ha demostrado cómo crear y destruir diminutos puentes de silicio entre hilos de grafito de 10 nanómetros.  Esto permite crear unidades de memoria de la mitad de tamaño que las memorias flash actuales. Los puentes de silicio son permanentes, por lo que la memoria almacenada no necesitaría refresco. Y además es un material que admite la construcción en capas, lo que dotaría al chip de una mayor densidad de memoria por unidad de superficie.

Ya se están desarrollando los primeros prototipos de memorias basadas en la tecnología de grafito. Si estos prototipos demuestran ser viables, en 5 años podríamos ver chips de memoria de una capacidad comparable a la de los discos de alta capacidad actuales.

Noticia original: Popsci