Archive for the ‘Salud’ Category

Google entra en el mundo de la salud

August 26, 2014
En una entrevista en el New York Times el cofundador de Google Larry page afirmó que la regulación respecto a la privacidad de datos médicos está costando muchas vidas. Afirmó que: “Actualmente no se hace minería de datos médicos. Si lo hiciéramos probablemente salvaríamos 100000 vidas el año próximo”
 
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Google X, la división experimental de la compañía, está trabajando en un projecto llamado Baseline Study. El objetivo: prevenir las enfermedades. Para ello un grupo de 100 científicos están tratando de obtener un mapa de cómo debería ser un cuerpo humano perfecto. De esta forma pretenden encontrar nuevos biomarcadores que ayuden a detectar y prevenir las enfermedades. Esto es atacar el problema desde la raíz. Si tenemos en cuenta que el número de marcadores (temperatura, tensión arterial, ritmo cardíaco) que permiten llegar a un diagnóstico es paupérrimo en comparación con el número de enfermedades que manifiestan los mismos síntomas, se entiende que la práctica médica se base mucho en la experiencia pasada del médico.
 
La BBC lanzó un documental interesante sobre el tema de la monitorización.
 
 
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Cyborgs hoy

January 10, 2013

Hace algunos años comentamos los avances en chips cerebrales  biocompatibles de larga duración. Estos chips permiten, con entrenamiento, que un cerebro interactúe directamente con una computadora. La primera fase fue comprobar que un cerebro similar al de un humano (un mono) podía interactuar con el ordenador. Posteriormente la investigación pasó a desarrollarse en personas. Y finalmente,  el chip BrainGate ha sido insertado en el cortex motor de la señora Scheuermann para darle un brazo nuevo.

Este chip tan solo dispone de 96 electrodos, suficiente para permitirle utilizar el brazo en una tarea tan delicada como alimentarse. Ahora el desafío es aumentar el número de electrodos de este chip para permitir un control motriz más complejo -por ejemplo el de un exoesqueleto-.  Quien sabe, a lo mejor en unos años la señora Scheuermann puede pasear con un juego de piernas y brazos nuevos.

 

Noticia original: singularity hub

Microscopio holográfico low-cost

December 13, 2012
Un microscopio digital holográfico permite obtener la forma en 3D de objetos diminutos como células humanas en alta resolución. Los microscopios tradicionales tienen limitaciones, como el pequeño y poco profundo campo de visión, lo que hace difícil hacerse una idea de la forma tridimensional de los objetos.
Esta técnica no pudo ponerse en práctica hasta principios de los años 2000, cuando los sensores ópticos y ordenadores alcanzaron un nivel adecuado para obtener y procesar imágenes de muy alta calidad. Algunas compañías como Lyncée Tec o Phase Holographic Imaging AB comenzaron entonces a comercializar este tipo de microscopio. Y no es fácil conocer su precio de venta (lo que suele indicar que nada tienen de barato).
El procedimiento básico es dividir un haz LASER en dos. Uno se usa como referencia, y el otro se hace impactar contra la muestra. Combinando esos dos haces, se obtiene el patrón de interferencia. Con procesado digital se puede cambiar la profundidad, corregir aberraciones ópticas y reconstruir la imagen en 3D.
El objeto de esta entrada es que en el Kisarazu National College of Technology (Japón) han creado un prototipo de $250 usando una webcam, un Láser pequeño de estado sólido y un par de librerías gráficas Open Source (OpenCV y CWO++).
Los detalles se pueden encontrar en este artículo y aquí

Guantes Parlanchines

November 7, 2012

Esta es, en esencia, la propuesta ganadora de la Microsoft Imagine Cup 2012: un par de guantes densamente sensorizados que se conectan por Bluetooth al teléfono móvil permitiendo  convertir el idioma de los sordos en palabras.

El prototipo de Quadsquad (un grupo de estudiantes ucranianos) tiene una precisión del 90 % en el reconocimiento de gestos. Puede configurarse para usar diferentes idiomas y se ajusta al “acento” del usuario que gesticula. Y por supuesto utiliza la API de Microsoft para la síntesis de voz, pero depués de todo, es tan solo un prototipo.

Noticia Original: Imagine Cup 2012: Gloves That Translate Sign Language Into Spoken Language

Piel en aerosol

September 20, 2012

Curar quemaduras o úlceras podría ser tan fácil como aliviar una torcedura: una pasada del aerosol y problema resuelto.  Este aerosol tan especial transporta células y un agente coagulante, que se deposita sobre la úlcera y acelera su curación. Y funciona.

Cortesía de Dermatology Update

Healthpoint Biotherapeutics ha probado este método en 228 personas con úlceras en las piernas y ha conseguido casi duplicar la tasa de recuperación a los tres meses. Y eso sin contar que les ha evitado a los pacientes todo el proceso de potenciales trasplantes de piel.

Puede que por su elevado coste todavía no sea una alternativa definitiva a los tratamientos más tradicionales, pero ya solo es cuestión de tiempo.

 

Noticia original: ‘Spray-on skin’ helps heal leg ulcers

Ahorro farmacéutico inteligente

September 7, 2012

Los médicos de Estados Unidos (pais donde se superan las crisis a base de progresar) están de enhorabuena. La FDA ha aprobado el uso en personas de las pastillas inteligentes de Proteus Digital Health.

Una pastilla inteligente se caracteriza por llevar un microchip no más grande que un grano de arena y sin batería. Cuando el paciente ingiere su medicación, el chip se activa usando el ácido del estómago como si el de una batería se tratase. El chip está diseñado para recopilar y transmitir información a un parche que también tiene el usuario. Así podemos tener por primera vez un control real de qué toma el paciente y cuándo lo hace. Otras posibilidades que se abren son la medida de la temperatura corporal, o quien sabe, pastillas que pueden adaptar la velocidad a la que administran su principio activo, maximizando la efectividad del tratamiento.

Si este tipo de pastillas se generalizan, los tratamientos podrán llegar a ser controlados a nivel de dosis individuales. Esto supondría un radical ahorro farmacéutico y mejora de los tratamientos.

Y en España ahorrando a base de quitarle la cobertura médica a las personas más necesitadas … “Spain is different”

Noticia original: La nueva píldora tecnológica

Terapia génica en Europa

August 14, 2012

Virus inserta gen en célula (Cortesía UniQure)

El pasado 19 de Julio la agencia Europea del medicamento recomendó la aprobación al primer fármaco de terapia génica en Europa. La terapia génica ha sido durante mucho tiempo la gran promesa de la medicina moderna contra las enfermedades hereditarias. Sin embargo, los riesgos que conlleva y los sonados fracasos en su historia han retardado su proceso. Es lo que tiene intentar que un retrovirus – tan majo como los del VIH– haga de obediente mensajero.

Esta vez, en UniQure han decidio usar un “dócil” adenovirus como inoculador del gen, al parecer con buenos resultados en el tratamiento del déficit de la lipoproteína lipasa. Se abre una puerta al tratamiento de muchas enfermedades raras, que tradicionalmente han estado fuera del punto de mira de farmacéuticas y organizaciones de salud.

Noticia Original: Luz verde a la primera terapia génica

El biochip Quake

June 18, 2012

El profesor de Stanford Stephen Quake ha desarrollado un biochip capaz de realizar casi 10.000 medidas simultáneamente. El chip, que se utiliza en el estudio de nuevos medicamentos, le ha valido a su investigador el premio Lemelson del MIT. El premio no es solo el reconocimiento a un invento rompedor, incluye  además medio millón de dólares.

El chip contiene decenas de miles de nano bombas y válvulas que permiten administrar microdosis de líquidos de forma coordinada. Así, experimentos que requerirían miles de tediosos pasos y semanas de trabajo pueden reducirse a horas. Lo más curioso es que el biochip imita la estructura de los chips de silicio en su funcionamiento y  a lo que se ve con muy buenos resultados.

 

Es lo que tiene premiar la investigación, en lugar de cerrar centros …

 

Noticia original: Inventor Of Biochip That Makes 10,000 Simultaneous Measurements Wins “Oscar For Inventors” – And $500,000

Entorno ‘inteligente’ de asistencia domiciliaria

May 24, 2012

El grupo ISIS del Departamento de Tecnología Electrónica de la Universidad de Málaga ha desarrollado varios prototipos para configurar un entorno ‘inteligente’ que reconoce los hábitos de los usuarios y les proporciona dispositivos para desplazarse mejor por él. El equipo ha grabado varios vídeossobre su investigación.

Se trata de un sistema inalámbrico de sensores distribuído por el domicilio, capaz de extraer información de los patrones de conducta del habitante y, a partir de las desviaciones de estos, generar información y alarmas. Además, han incorporado a la red de sensores una silla de ruedas y un asistente robótico que acomete tareas sencillas como la búsqueda de objetos o la emisión de avisos.

Los sensores monitorizan dos tipos de parámetros. Por un lado, datos de tipo ambiental, como la temperatura, la luz o la presencia. Por otro, los dispositivos rastrean datos de parámetros biológicos de la persona como la temperatura corporal y el ritmo cardiaco o respiratorio.

Este entorno, de momento en pruebas, se completa con un sistema de ayuda a la navegación de las sillas de ruedas eléctricas y la asistencia de un pequeño robot. En el primer caso, se incorpora una silla de ruedas autónoma con un dispositivo de navegación, de forma que la conducción de ésta aproveche al máximo las capacidades del usuario. “Cuenta con un dispositivo de asistencia guiada que, en función de la discapacidad, deduce los intentos de movimiento, ayuda a la persona a desplazarse y la protege de situaciones peligrosas

Fuente: Agencia Sinc

Superación a la inglesa

May 21, 2012

El London Marathon tuvo lugar el pasado 22 de Abril, como viene siendo ya habitual. Entre sus 36.000 participantes se encontraba una inglesa muy particular, Claire Lomas.  Es la primera persona hemiplégica que completa una maratón. Un exoesqueleto le ha permitido caminar durante los 16 días que ha empleado en la prueba.

Claire Lomas vistiendo el ReWalk

El exoesqueleto, denominado ReWalk, ha sido diseñado por el israelí Amit Goffe. Los sensores del exoesqueleto son capaces de detectar los cambios en el equilibrio del cuerpo e interpretarlos como movimientos de las articulaciones robóticas. El sistema no es precisamente barato (casi 50.000 libras), pero una campaña solidaria previa recaudó fondos para que Claire pudiese tener uno.

En esta ocasión es ella la que ha promovido una nueva causa solidaria con motivo de la maratón. La recaudación se destinará esta vez a una fundación sin ánimo de lucro para el estudio de nuevos tratamientos de las lesiones medulares. El esfuerzo de esta mujer ha impactado a muchos de los corredores de la maratón, que también han donado sus medallas y premios a la causa.

 

Noticia original: Paralysed Claire Lomas finishes London Marathon 16 days after it began