Archive for February, 2010

Inglaterra pregunta a la gente cómo llevar la sanidad

February 28, 2010

En un acto que demuestra la preocupación del gobierno inglés por una enfermedad tan importante como la EPOC, el Ministerio de Sanidad inglés ha liberado el plan estratégico para hacer frente a esta enfermedad. En España, lo debatirían unos cuantos políticos sin (necesariamente) mucha idea sobre el tema, y se aprobaría sin más. Los ingleses, aunque también son para echarles de comer aparte, piden explícitamente opinión sobre cómo deberían afrontar una enfermedad que tanto el las islas como aquí en España es la cuarta causa de mortalidad. En esta página se pueden consultar el plan estratégico y opinar y hacer recomendaciones sobre el mismo hasta el mes de abril.

Esto pone de manifiesto que los políticos ingleses se han dado cuenta de que si no hacen algo YA el gasto médico asociado a la EPOC en pocos años hará que ni sus pensiones de jubilación estén aseguradas.

La situación en nuestro país es tan crítica o más, pero aquí los políticos sí que luchan por tener asegurado su futuro tras la política.

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La Wii ayuda a los pacientes de ictus

February 28, 2010
La tecnología de juegos de realidad virtual que utiliza la consola Wii podría ayudar en la recuperación de los pacientes de ictus al mejorar su funcionamiento motor, según un estudio del Instituto de Rehabilitación de la Universidad de Toronto en Canadá. Los resultados se han hecho públicos durante la conferencia internacional sobre ictus de la Asociación Americana del Ictus que se celebra en San Antonio (Estados Unidos).

En el estudio participaron 20 supervivientes de ictus isquémicos o hemorrágicos moderados con una media de 61 años que fueron asignados de forma aleatoria a practicar juegos recreacionales, como cartas, bloques o balancines, o el juego de tenis y cocina de la Wii que emplea movimientos que simulan cortar una patata, pelar una cebolla, trocear carne o rallar queso.

Ambos grupos recibieron un programa intensivo de ocho sesiones de unos 60 minutos durante dos semanas que se inició unos dos meses después del ictus. El estudio no descubrió efectos adversos en el grupo de la Wii, lo que reflejó su seguridad. Sólo se produjo un efecto secundario en el grupo de terapia recreacional: nauseas o mareo. El grupo de Wii utilizó la tecnología alrededor de 364 minutos en total, lo que refleja su fiabilidad, y el de terapia recreacional unos 388 minutos.

“La belleza de la realidad virtual es que aplica el concepto de las tareas repetitivas, tareas de alta intensidad y actividades específicas que activan neuronas especiales que participan en mecanismos de reorganización cortical. La rehabilitación eficaz llama a aplicar estos principios”, afirma Saposnik.

Los investigadores descubrieron mejorías motoras significativas en la velocidad y extensión de la recuperación con la tecnología de la Wii. “Básicamente, descubrimos que los pacientes en el grupo de la Wii lograban un mejor funcionamiento motor, tanto fino como tosco, manifiesto en la mejora en la velocidad y la fuerza de agarre”, asegura el investigador.

Tobillos artificiales y energía verde

February 27, 2010

Los investigadores Steven H. Collins (Delft University of Technology) y Arthur D. Kuo (University of Michigan) acaban de presentar su diseño para un pie prostético equipado con un microchip. Su propósito es reciclar la energía que se libera en el movimiento de apoyo del pie para reutilizarla al elevar éste, liberando así en parte al resto de la pierna del trabajo extra. Al parecer, estudios previos demostraron que los sujetos que emplean pies prostéticos gastan un 23% de energía metabólica al caminar, que con este nuevo dispositivo se reduciría al 14%. Queda por encontrar una compañía que manufacture este invento.


Fuente: Slippery Brick

Volando en formación

February 23, 2010

El nuevo invento del MIT no deja lugar a dudas de que en USA se financia la investigación más y mejor, porque sin duda parece de ciencia ficción. ¿Alguna vez habeis intentado manejar un avioncito de aeromodelismo? ¿Y hacer que vuele en paralelo con el de un amigo? Pues en este caso, usando microcopteros equipados con una luz capaz de brillar en diferentes colores, se pretende hacer volar un grupo de éstos formando una matriz en el cielo nocturno para componer imágenes y mensajes flotantes. Como los pixels de una pantalla de video, pero independientes. Los usos, desde publicidad aerea hasta dedicarle al enemigo un bombardeo con amor. Eso si, bonito queda un rato. Los microcopteros, evidentemente, seran robots que se apañen solos.

Fuente: Botropolis

Otro sensor multiparamétrico para teleasistencia

February 12, 2010

Una nueva empresa, iMonSys, parece que ha desarrollado un reloj capaz de monitorizar distintos parámetros fisiológicos y transmitirlos de forma inalámbrica. Pretenden lanzarlo dentro de un año si encuentran inversores que quieran apostar en esta tecnología. La demo que tienen está aún muy muy verde, es forma de cómic.

Realidad Aumentada para verte maquillada

February 11, 2010

Dentro de poco empezaremos a ver aplicaciones para el móvil que saquen la Realidad Aumentada fuera del entorno clásico del escritorio, de hecho cada vez hay más. Una aplicación útil es ver cómo te queda la ropa sin tener que ir a la tienda ni probártela. Parecida es mostrar en una pantalla cómo te quedará el maquillaje antes de comprarlo, tonos, sombras…

Fuente: japantrends

Realidad hiper-Aumentada

February 11, 2010

La realidad aumentada toma impulso, y cada vez será mayor la integración entre lo real y lo ficticio. Llevado mucho más lejos, el siguiente vídeo muestra una experiencia en la que la realidad pasa a formar parte de lo creado de forma artificial.

Fuente: vimeo

Cada vez más androides

February 8, 2010

Y es que General Motors coopera con la NASA en la construcción de R2, un robot que lo mismo te monta un coche que te friega un satélite. La característica más interesante de este prototipo, cuya escala es similar a la de un humano, es que sus extremidades están dotadas de 5 dedos, que permiten utilizar muchas de las herramientas que emplearía un trabajador cualquiera, sólo que con mayor precisión. Además, es capaz de levantar hasta 8 kg con cada brazo, más de lo que cualquier robot similar ha conseguido hasta la fecha. GM promete que no quitará puestos de trabajo, sino que sólo se pretende aumentar la seguridad en las cadenas de montaje.

Fuente: Noticias RTVE

Podría un pulxiosímetro Open Source ser la solución para los diabéticos?

February 6, 2010

Realmente no una solución, sino una nueva aproximación.

La primera patente de un monitor de glucosa no invasivo es de hace más de 30 años. Un proyecto de investigación español está buscando desarrollar un anillo que la persona diabética llevaría en el dedo y una pequeña pantalla en la que aparecería la medición. El sistema estaría basado en la espectroscopia, una técnica que consiste en emitir un pulso de luz para ver cómo se relaciona con la materia que atraviesa y así determinar sus componentes. En este caso, el anillo llevaría un emisor a un lado y un receptor de la señal al otro. El principio de funcionamiento es similar al del pulsioxímeto. En este último caso la frecuencia de emisión está fijada a la de absorción de la hemoglobina en la sangre. Para detectar la glucosa habría, entre otras cosas que variar la frecuencia.

Aunque es complejo y habría que solucionar numerosos problemas, no podría usarse un pulsioxímetro (tal vez de los que se colocan en el pecho, oreja o cuello) capaz de ser modificado (Open Hardware/Open Software)?

Fuente: Sinc

El tabaco, factor de riesgo para el Alzheimer

February 2, 2010

Durante mucho tiempo y respaldado por numerosos artículos científicos, se ha pensado que el tabaco puede actuar de forma proactiva para frenar la enfermedad de Alzheimer. En la Universidad de California se han entretenido en estudiar estos datos comparando la literatura. De todos los estudios publicados desde 1984, uno de cada cuatro estaba en una u otra forma patrocinado por la industria tabacalera.

Analizando los estudios independientes, han comprobado que el riesgo de padecer Alzheimer en personas fumadoras es de casi el doble.

Publicado por la Journal of Alzheimer’s Disease