Archive for the ‘Nuevas Tecnologías’ Category

Cables elásticos

December 21, 2012

A simple vista, parece una idea ridícula, ¿para qué sirve un cable elástico?, pero pensadlo un poco más. Por un lado está la intrínseca maldad de la materia que sitúa la mesa del ordenador  10 centímetros más allá del alcance del enchufe. Y por otro lado, el diseño de circuitos flexibles y dispositivos electrónicos vestibles podría dar un muy buen uso de ellos.

Imagen de NBC News

Cable elástico de la universidad de Carolina del Norte

Científicos de la Universidad del estado de Carolina del Norte han diseñado un cable capaz de estirarse hasta 8 veces su longitud inicial. El truco es simple: rellenar un polímero estirable -y bastante resistente-  con metal líquido. Así se preservan todas las cualidades conductoras del metal, permitiendo una mayor elongación.

Lo malo de esta técnica es que las potenciales fugas de líquido son peligrosas y por tanto no muy aptas para ciertas aplicaciones.

Noticia original: Liquid-metal wire stretches eight times its original length

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Microscopio holográfico low-cost

December 13, 2012
Un microscopio digital holográfico permite obtener la forma en 3D de objetos diminutos como células humanas en alta resolución. Los microscopios tradicionales tienen limitaciones, como el pequeño y poco profundo campo de visión, lo que hace difícil hacerse una idea de la forma tridimensional de los objetos.
Esta técnica no pudo ponerse en práctica hasta principios de los años 2000, cuando los sensores ópticos y ordenadores alcanzaron un nivel adecuado para obtener y procesar imágenes de muy alta calidad. Algunas compañías como Lyncée Tec o Phase Holographic Imaging AB comenzaron entonces a comercializar este tipo de microscopio. Y no es fácil conocer su precio de venta (lo que suele indicar que nada tienen de barato).
El procedimiento básico es dividir un haz LASER en dos. Uno se usa como referencia, y el otro se hace impactar contra la muestra. Combinando esos dos haces, se obtiene el patrón de interferencia. Con procesado digital se puede cambiar la profundidad, corregir aberraciones ópticas y reconstruir la imagen en 3D.
El objeto de esta entrada es que en el Kisarazu National College of Technology (Japón) han creado un prototipo de $250 usando una webcam, un Láser pequeño de estado sólido y un par de librerías gráficas Open Source (OpenCV y CWO++).
Los detalles se pueden encontrar en este artículo y aquí

Los proyectos del ejército americano

September 27, 2012

Vista del transbordador X-37 preparado para el lanzamiento en Cabo Cañaveral.

Hay que reconocerlo, el ejército americano es una potencia investigadora. Después del proyecto Apolo, es una de las mayores fuentes de invenciones del último siglo. Desde internet hasta los interfaces gráficos, pasando por los sistemas operativos distribuidos, han estado en todo.

La terrible agencia detrás de todos estos proyectos (y muchos más) es la consabida y nada secreta DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency).  El lanzamiento ruso del Sputnik hizo que los americanos se decidiesen a ponerse las pilas en investigación y provocó la fundación de esta agencia.

Actualmente trabajan en proyectos tan radicales como los coches sin conductor, transbordadores espaciales sin conductor (como el de la imagen), trajes de supersoldado, tanques de regeneración celular o ciberinsectos.  Algunos son teoría, otros están en fase de prototipo, pero todos son apuestas firmes. Teniendo en cuenta el éxito que han tenido anteriormente, no dejo de pasearme por la lista de proyectos en marcha, no sea que me pille el futuro desprevenido.

Más de 350.000 frambuesas

June 6, 2012

Hace no mucho leíamos en slashgear cómo Raspberry Pi ha alcanzado la vertiginosa cifra de 350.000 pre-órdenes. El mundo de las placas computadoras había existido en la sombra desde hace mucho tiempo. El coste y limitación en funcionalidades de estas placas las circunscribía tan sólo a aplicaciones muy concretas. O al menos, así era hasta hoy.

Resulta que muchas de las características que necesitaban de una tarjeta propia en un PC (sonido, video de alta definición, conectividad WiFi…) han sido progresivamente miniaturizadas hasta poder ser integradas en placa. Paralelamente, los microprocesadores de bajo consumo han alcanzado (y sobrepasado) el Gigahercio, permitiendo más aplicaciones.

De ahí comienzan a surgir los plug-computers, ordenadores completos en el tamaño de una cajetilla de tabaco. Por menos de 200 USD, el Beagleboard o el Sheeva-plug podían ejercer de servidores multimedia en casa.

Raspberry ha subido la apuesta un poco más. Ha recortado las prestaciones a lo imprescindible, dejando el precio final en 35 USD (pero sin sacrificar el Full HD). Y aunque su objetivo era ser una plataforma educativa para la enseñanza, muchos han visto las posibilidades que ofrece.

El mismísimo VIA ha olido negocio, y en un plazo relativamente corto de tiempo se ha apuntado a la moda con su VIA APC. No le ha quedado tan fino ni tan barato (49 USD), pero definitivamente no se va a quedar fuera de este nuevo nicho. Y por si fuera poco, con Android.

Ahora a ver qué hacen con estos jugueticos…

¿Cómo prueban los trajes nuevos en el ejército?

April 20, 2012

La respuesta no puede ser más sencilla, a lo bestia. Cuando el ejército americano comenzó a diseñar un nuevo traje para guerra química, necesitaba realizar tests de resistencia, estrés y confortabilidad de los mismos. Bueno, pues aquí podeis ver cómo los prueban:

El robot en cuestión se llama PETMan (Protection Ensemble Test Mannequin). Además de todas las habilidades físicas que demuestra, contará con un sistema de control fisiológico para simular temperatura, humedad y sudor. Vamos, que para probar un traje, prácticamente han construido un androide ( a falta de algo tan insignificante como cabeza, claro).

El robot es producto de la compañía Boston Dynamics. Son los mismos creadores del BigDog y el Cheetath, asi como otros proyectos de robótica militar. Supongo que algunos ya habreis reconocido al ingeniero empujador en el vídeo.

El invento y su impresionante grado de versatilidad ha dado alas a los conspiranoicos. Resuelve el tema de la batería, ponle un rifle a ese trasto y tendrás un terminator bastante apañado. Irónicamente, J.J. Abrams nos dibuja ya en la ficción una versión siniestra de esta compañía, llamada Massive Dynamic y afincada en Boston.

Independientemente de su uso final, hay que reconocer que el PETMan supone un buen ejemplo de robot bípedo, con una filosofía muy diferente a los que ya conocíamos.

Noticia original: Finally A Robot That Looks Like Terminator

El fin de las sillas de ruedas

March 28, 2012

La silla de ruedas puede tener los días contados como principal dispositivo de movilidad. Las nuevas soluciones para la movilidad tienen una ventaja imposible de igualar por una silla de ruedas: permiten interactuar erguido. Estar de pie puede parecer trivial, pero resulta que todo nuestro entorno (vivienda, oficinas, tiendas, …) están pensados para una altura diferente de la que se tiene en una silla de ruedas. Por si eso fuese poco frustrante, una silla de ruedas requiere un espacio para maniobrar demasiado grande para muchas “soluciones habitacionales” actuales.

Los ingenieros de Honda trabajan en un conjunto de dispositivos denominados WAD (walking assistant devices). Los WAD son directamente exoesqueletos para el tren inferior. Fueron desarrollados aprovechando los avances realizados durante la gestación del Asimo en la investigación sobre el equilibrio bípedo. Todavía no es comercial, pero se están realizando pruebas en hospitales americanos. Para que luego otras empresas digan que no merece la pena la investigación en robótica…

Más cerca y más comercial es el Tek RMD. La empresa turca AMS mecatronic ha desarrollado este dispositivo, que viene a ser como un segway que se pliega para ser ajustado al usuario desde su silla de ruedas. Y el que diga que Turquía no es un estado moderno que vea el video de cómo funciona:

La lista se podría extender un buen rato, pero la filosofía es similar. No creo que las sillas de ruedas lleguen nunca a desaparecer pero como se puede comprobar, tendrán que convivir con nuevos y mejores dispositivos.

Para saber más: xakata, Honda Robotics

Telemedicina, cómo se imaginaba en 1925

March 20, 2012

La década de 1920 fue increíble para el avance de las telecomunicaciones. La radio fue finalmente adoptada como un medio de masas, y la televisión daba sus primeros pasos. En esos años se vislumbraban grandes cambios, que un pionero, Hugo Gernsback imaginó como pocos. Fundador de la revista Modern Electronics (1908) y después de Electrical Experimenter (1913), escribió un artículo en 1925 que combinaba su fascinación por las comunicaciones radioeléctricas en el que presentaba el diseño de un dispositivo futurista para el año 1975 que aún hoy no vemos.

Ese dispositivo, al que bautizó como “teledactyl”, permitiría a un médico no sólo ver a sus pacientes en una pantalla, sino también poder tocarlos con unos finos brazos robóticos. Básicamente predijo la telemedicina, con un ingrediente adicional: interfaces hápticos.

Un extracto del número de Febrero de 1925 de Science and Invention:

El Teledactyl (Tele, lejos; Dactyl, dedo — del griego) es un instrumento del futuro que nos permitirá “sentir a distancia”. Esta idea no es en modo alguno imposible, ya que el instrumento puede construirse con los medios disponibles hoy en día. Se trata simplemente del teleautógrafo, llevado al mundo de la radio, con algunas modificaciones. El doctor del futuro será capaz de sentir a sus pacientes a distancias. El médico manipulará los controles, que seguirán sus movimientos en la habitación del paciente de la misma forma. El médico verá lo que sucede en la habitación gracias a una pantalla de televisión.

De forma audaz el teledactyl estaba pensado no sólo para manipular el instrumento distante, sino también para presentar resistencia física al movimiento (tal como las interfaces hápticas):

Vemos al doctor del futuro trabajando, sintiendo el brazo del paciente remoto. Cada movimiento que realiza el médico con los controles, es duplicado vía radio a distancia. Cuando el teledactyl sobre el paciente se encuentra resistencia, los controles del médico se encuentran también con la misma resistencia. Los controles [junto al paciente] son sensibles al sonido y al calor, factores importantes para el diagnóstico.

Y una frase épica:

Dentro de 50 años, los ocupados médicos no podrán ver a sus pacientes como lo hacen hoy. Se requiere mucho tiempo y sólo puede ver a un número limitado cada día. Los servicios de un médico son tan importantes que nunca debería abandonar su despacho. Sin embargo, los pacientes tampoco pueden siempre ir a donde se encuentra su médico. Aquí es donde intervienen el teledactyl y la diagnosis usando comunicaciones por radio.

Es una frase interesante porque ese razonamiento sigue siendo hoy el caballo de batalla alrededor de la telemedicina. Y eso sin incluir otra funcionalidad que tenía pensada para su teledactyl: la firma digital

 

Artículo completo: Smithsonianmag

Marcapasos impulsado por el corazón

March 14, 2012

Después de investigar durante mucho tiempo con materiales capaces de generar electricidad a partir de su propia compresión (piezoelectricidad) de cara a diseñar un avión no tripulado que pudiese alimentarse de la vibración de sus alas, Amin Karami y Daniel Inman, ingenieros aeroespaciales e investigadores de la Universidad de Michigan, se encontraron con que su invetigación era más útil en el campo de los marcapasos, de cara a alimentar éstos usando simplemente la vibración del propio corazón. Si su sistema acaba funcionando, los usuarios se ahorrarían reemplazar las baterías de sus marcapasos, con todo lo que ello conlleva en coste económico y personal, operación (quirúrgica) que ha de llevarse a cabo cada 5 o 10 años.

Fuente: Inhabitat – Green Design Will Save the World

Tu camiseta te enseña beisbol

March 5, 2012

En este blog ya hemos hablado otras veces de los dispositivos vestibles. Como no podía ser de otra manera, el deporte de élite está entre los pioneros de la aplicación de nuevas tecnologías, sobre todo si te ayudan a ganar.

Sebastiaan Pijnappel ha desarrollado una camiseta muy especial, la Adidas Wearable Coach. Esta camiseta correla los movimientos clave del pitcher con sonidos. El deportista obtiene de forma intuitiva información acerca de cómo desarrollar su lanzamiento en tiempo real.

Adidas wearable coach

Noticia original: The Perfect Pitch — A Wearable Training System for Pitchers

Insectos robóticos de origami

February 24, 2012

Demostrando una vez más que donde hay dinero hay resultados, Harvard se descuelga esta vez con una familia de insectos robóticos fabricables a partir de circuitos plegables:

Esta base de sólo 2.4 milímetros no sólo permite fabricar microbots, sino un amplio conjunto de dispositivos electromecánicos, a partir de 18 capas de fibra de carbón, una cobertura de Kapton, titanio, cerámica y láminas adhesivas, que se pliegan mediante uniones flexibles en estructuras 3D. El procedimiento completo puede consultarse en Science Daily.

Lo más interesante del sistema, es que una vez plegados convenientemente, los circuitos se transforman -eso si, después de 137 dobleces-  en … esto:

La Monolithic Bee (MoBees) ha sido creada en el Harvard Microrobotics Laboratory, con el propósito de desarrollar un conjunto de robots lo suficientemente grande para estudiar su comportamiento en colonias. Las capas de titanio y cerámica proporcionan las herramientas para alimentar al robot, de forma que pueda batir las alas al paso de la corriente.

Fuente: Inhabitat