Archive for December, 2007

Aplicaciones…prácticas?

December 31, 2007

Si la inteligencia ambiental, la computación ubicua, pervasiva, o como la llamemos consiste en rodearnos de dispositivos que nos faciliten la vida, ¿por qué no usarla también para fastidiar la de otros? Eso es lo que ha pensado el F.B.I., que ha llegado a un acuerdo con una empresa de paneles publicitarios para colocar en tiempo real avisos sobre presos buscados, y otro tipo de información, a lo largo de 20 ciudades estadounidenses. Estos paneles son grandes pantallas LDC, controlados por un dispositivo capaz de enviar flujo multimedia a la pantalla. Decimos dispositivo porque no se trata de un PC, sino de una computadora del tamaño de un router casero, que funciona bajo Linux y lo proporciona Cisco.

Otro dispositivo en el campo de las interfaces de usuario es este teclado sin teclas. Aunque aún no se ha comercializado, se trata de una superficie plana sobre la que se puede pintar, y definir zonas de actuación. Así, es el creador de la aplicación quien decide qué ocurre al tocar una u otra zona de la pantalla. Para uso cotidiano, escribir por ejemplo, puede ser problemático el no tener ninguna respuesta táctil al pulsar, y luego soltar una tecla. Podría ser interesante para distribuciones de teclado en países con lenguas con más símbolos, y de mayor complejidad que la nuestra.

Fuente:

http://www.networkworld.com/community/node/23351 http://www.artlebedev.com/everything/optimus-tactus/

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Xplorer Shoes

December 28, 2007

Xplorer Shoes

La empresa GTXC lanzó en el World Shoe Association Trade Show en Febrero de 2007, un sistema para seguimiento a través de un receptor GPS colocado en el zapato.

El dispositivo consta de un receptor GPS, un módem GSM (un teléfono móvil), un detector de movimiento, una batería recargable, y el cargador. Según el fabricante no pesa más de 30g y tiene el tamaño de una caja de cerillas. La autonomía, transmitiendo coordenadas con el módem GSM, afirman que es de “días”. Habría que ver la frecuencia a la que se envían los datos, ya que por ejemplo, una PDAs HTC 3300, con una batería de considerable tamaño, y transmitiendo las coordenadas cada 30s, tiene una autonomía de 18 horas aproximadamente.

La idea es que pueda ser usado para monitorizar la posición de una persona, y que salten las alarmas oportunas cuando se salga de una zona definida de antemano. La localización del sujeto se transmite a través de Internet a las partes interesadas. Si en una posición como el talón del zapato (visión sólo parcial con el cielo), la precisión y el tiempo de “arranque en frío” del GPS es adecuado, este calzado abre las puertas a otras aplicaciones como seguimiento de personas con alzheimer, etc.

Datos técnicos

Fuente: http://www.gtxcorp.com

MobileASL

December 26, 2007

MobileASL

La Universidad de Washington está llevando a cabo un proyecto para que las personas sordas, o con algún tipo de deficiencia auditiva puedan comunicarse a través de un teléfono móvil usando el lenguaje de signos (ASL, American Sign Language). Los móviles de gama alta actuales, como el Nokia N95 o el iPhone, disponen de una pantalla tan grande como la de las PDA, y prestaciones gráficas elevadas; el N95, por ejemplo incorpora un coprocesador gráfico dedicado. Sin embargo, el principal problema en USA estriba en el reducido ancho de banda, que no permite la transmisión de vídeo con calidad suficiente para que este lenguaje gestual sea inteligible.

Para ello, están trabajando en nuevos mecanismos de compresión, compatibles con el nuevo estándar H.264/AVC, que permite casi doblar la tasa de compresión de MPEG-2. Este codificador está diseñado para seguir los movimientos de las manos, brazos, y cara a mayor calidad que el resto de la imagen, para así captar detalles sutiles pero importantes en este lenguaje. Además, se ha optado por mostrar menos imágenes por segundo, pero de mayor calidad.

Fuente: http://mobileasl.cs.washington.edu/

AMI según Microsoft

December 26, 2007

Aunque resulte difícil de creer, Microsoft es la segunda empresa en número de patentes relacionadas con las TIC; la primera es IBM. Sin embargo, como publica Patent Board, la empresa de Bill Gates es la primera en calidad científica e impacto en la industria. Otro asunto es por qué esa innovación no se ve en sus productos más cotidianos.

El 4 de diciembre pasado (2007), Microsoft celebró en Bruselas su cuarta edición del “Día de la Innovación”. Tal como rezaba la presentación del evento, esta vez estaría dedicado a servicios y aplicaciones para mejorar la calidad de vida de los europeos:

“This year we focus on Living and Building Europe’s Digital Future – taking a closer look at the digital lifestyle, how innovation influences our everyday lives, and how European industry can continue innovating while protecting citizens’ interests.”

Junto al Living Tomorrow Team, Microsoft ha creado este Panel Inteligente. Aunque no está pensado en principio para ser colocado en la nevera, ese parece ser su sitio ideal, ya que permite elaborar una lista de la compra. Para ello, se acercan los productos que se compran, que tienen una etiqueta RFID, y se va tomando nota de lo que se almacena, los hábitos, y se gestionan las siguientes compras. Además de llevar la cuenta de lo que se consume, puede usarse para conocer la disponibilidad de algún producto.

Otro elemento presentado es el Espejo Inteligente (a la derecha), capaz de monitorizar diversas funciones vitales, como el ritmo cardiaco o la presión arterial, mediante una pulsera. También pensada para recordar diversas funciones vitales, como el ritmo cardiaco o la presión arterial, mediante una pulsera. También pensada para recordar latoma de medicinas.

Robosoft ha desarrollado un robot que se supone puede ser utilizado, entre otras cosas para ayudar en tareas domésticas, como la limpieza, a personas mayores. También pensado para personal sanitario en tareas de monitorización de pacientes, así como interaccionar con ellos sin necesidad de pasar visitas continuas.

PD: En 2007 IBM invirtió 6200 mil millones de dólares en I+D, Microsoft invirtió $6584b, Google $1229b. Fuente: Infoworld

Siguiendo la cabeza con el mando de la Wii

December 23, 2007

El seguimiento del movimiento de distintas partes del cuerpo es un campo de interés en distintas áreas. Entre ellas, está la oportunidad de ofrecer a personas con algún tipo de discapacidad física, la posibilidad de comunicarse e interaccionar con el entorno. Un ejemplo concreto es el uso de la cabeza y el movimiento de los ojos para controlar el ratón en la pantalla del PC.

Aunque seguir el movimiento de los ojos, conjuntamente con el de la cabeza para guiar algo tan pequeño como la flecha del ratón en el PC, es más complicado, se puede hacer una aproximación casera y sin gran coste.

Es lo que ha hecho Johnny Chung Lee, de la Universidad Carnage Mellon. En el vídeo puede verse el mando de la Wii delante de la televisión, conectado a un portátil, que sigue el movimiento de un par de leds infrarojos colocados sobre unas gafas, o debajo de la videocámara que graba el vídeo.

El objetivo del experimento es ofrecer un entorno visual, que se adapte a la posición del espectador. Así, como aparece en el vídeo, la posición del sujeto determina lo que se ve en la pantalla. Si vemos un partido, y gira la cabeza hacia las gradas, se verá mayor parte de estas. Y si se acerca al televisor verá, no un zoom de la imagen, sino que se amplia el campo visual, tal como si se asomase a una ventana.

Otros ejemplos de seguimiento por movimiento de los ojos son VisionKey, Eyegaze, MyTobii, y ERICA, que funcionan también con cámaras infrarojas. Para guiado mediante el movimiento de la cabeza de bajo coste tenemos SmartNAV, TrackIR, y Tracker Pro; que pueden, por ejemplo, mostrar un teclado visual en la pantalla del PC.

Otras herramientas proponen el uso del movimiento de ojos o cabeza en entornos de domótica o inteligencia ambiental (Eyepliance). En este caso, el objetivo está en controlar dispositivos, más que en comunicarse.

Enlaces de interés:

COGAIN: Communication by gaze interaction network. http://www.cogain.org/
SmartNAV. http://www.zygo-usa.com/smartnav.htm
TrackIR. http://www.naturalpoint.com/
Tracker Pro. http://www.madentec.com/
Roel Vertegaal et al. Media eyepliances: using eye tracking for remote control focus selection of appliances. In CHI Extended Abstracts, pages 1861–1864, 2005.

Hello world!

December 22, 2007

Aunque el concepto de inteligencia ambiental lleva no es nuevo, este campo es tan amplio, apasionante, y con tanto futuro, que merece atención más allá de centros de investigación y publicaciones especializadas.

En pocas palabras, ami (ambient intelligence) hace referencia a todos aquellos dispositivos que, sin que nos percatemos de su presencia, pueden ayudarnos en todo tipo de actividades. Desde las luces en los pasillos de hoteles que se van encendiendo al pasar, los inyectores de insulina injertados en los pacientes diabéticos, pasando por la posibilidad futura de coches que no nos necesiten para llevarnos a nuestro destino, todo son ejemplos de inteligencia ambiental, computación empotrada, o como queramos llamarlo.

Veremos adónde nos conduce.