Archive for November, 2011

La ciberiada

November 23, 2011

Tal y como nos recuerda google doodle, hoy se cumple el aniversario de la primera publicación de esta obra. La ciberiada supuso el reconocimiento internacional de Stanisław Lem como autor de ciencia ficción. Sin embargo, una advertencia: aquellos que esperan encontrar ahí valientes caballeros luchando contra el mal interestelar van muy equivocados.

 

Fuente http://www.oocities.org/stanislaw_lem/mroz/mroz.htm

A su manera, la ciberiada es una obra trágica. Los protagonistas pueden ser robots muy avanzados, pero pese a su poder no lo tienen fácil intentando dar una respuesta tecnológica a problemas existenciales. Otras novelas de Lem –Fiasco, Invencible, Solaris– también tratan de las limitaciones del intelecto y la imposibilidad de la comunicación.

Y es que Lem era además de escritor de ciencia ficción, filósofo, médico y un gran satírico. Su obra fantástica pertenece a la llamada “ciencia ficción dura“. En este tipo de novela, la coherencia técnica y científica de la narrativa son vitales.

Así que hoy quiero recomendar a Lem. Seguro que será un entretenido pasatiempo y nos hará plantearos preguntas. Y si leeis desde un e-book, sabed que ese invento ya fue augurado por Lem en su obra Retorno de las estrellas.

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Lentillas electrónicas para conectarte al mundo…a flor de piel

November 23, 2011

Investigadores de la Universidad de Washington y de la Universidad Aalto de Finlandia han diseñado el primer prototipo de una lente de contacto capaz de presentar información visual (por ahora sólo un píxel)

A pesar de tener un píxel, se ha probado con ratones (afirman) de forma segura, es una de los primeros prototipos reales de este tipo. En cualquier caso la tolerancia corporal a la lente es un problema. Pero además existe otro problema. El ojo humano cuenta con una distancia focal mínima de varios centímetros, si acercamos demasiado el objeto entonces se volverá borroso. Para solucionar esto, el prototipo cuenta con lentes de Fresnel, que son más delgados y planos que los lentes convencionales; estos ayudan para enfocar la imagen proyectada en la retina.

De esto a leer este blog con tus lentillas conectadas a internet va un paso. Otro uso mejor podría ser el informarte (si eres diabético) de forma visual de tu nivel de glucosa (los primeros diseños de lentillas ‘inteligentes’ iban en este sentido)

Fuente: Medgadget, El Mundo

Programados para envejecer

November 17, 2011

Toda célula viva tiene fecha de caducidad. El conocido como límite de Hayflick determina cúantas veces se puede reproducir una célula antes de entrar en senescencia. Una forma de saber que una célula ha empezado a envejecer así, es detectar la  presencia de la proteina p16Ink4a.

Why does work on same mouse models give different results?

Y ahora viene la pregunta, ¿qué pasa si eliminamos las células que presentan esta proteina? El doctor Darren Baker de la Clínica Mayo y su equipo se propusieron responder a esta pregunta. Modificaron genéticamente un ratón para que su proceso de envejecimiento fuese más rápido de lo normal.

Nuestro pobre ratón envejecía como el mismísimo Mel Gibson, hasta que los doctores activaron otra de sus características especiales: la de eliminar todas las células con la proteina p16. Y el ratón dejó de envejecer. Hasta el día que lo sacrificaron, el rátido mantuvo el mismo estado de salud que cuando le inocularon.

Por lo tanto existe una vinculación directa entre el envejecimiento celular y ciertas enfermedades degenerativas como las cataratas o diabetes. Y además, es teóricamente posible frenar esas enfermedades eliminando las células senescientes del metabolismo. Un considerable aumento de calidad de vida, cuando menos.

De todas formas, los científicos son humildes con los resultados obtenidos, puesto que no podemos simplemente extrapolar lo que pasa en un ratón de laboratorio drogado y modificado genéticamente a una persona ordinaria – aunque algún Rolling Stone podría considerarse más cerca de lo primero-. Por otro lado, la proteina p16 tiene su importancia, puesto que es un seguro natural que impide que las células se reproduzcan ilimitadamente. Aún así esta investigación aún puede aportar mucha información para conocer cómo envejecemos y porqué.

Noticia original: Cell-Aging Hack Opens Longevity Research Frontier

Baterias biológicas

November 10, 2011

 

Existe un amplio abanico de dispositivos prostéticos hoy día. Desde audífonos hasta marcapasos, todos tienen una pega fundamental: se les acaban las baterías. En el caso de los audífonos no hay mucho problema, pero cambiar las baterías de un marcapasos puede requerir cirugía…

El doctor Serge Cosnier y su equipo de la universidad Joseph Fourier de Grenoble acaban de cambiar por completo esta situación con sus “células de biofuel”.  El principio básico de cualquier batería es utilizar dos elementos, uno capaz de extraer electrones y otro capaz de inyectarlos. La novedad es que la batería de Cosnier es capaz de extraer electrones de moléculas de glucosa e insertar electrones en el oxígeno. Y lo más importante, la reacción se produce a las concentraciones presentes en la sangre.

En un futuro cercano, órganos artificiales podrían ser alimentados mediante este tipo de baterías. Lo cual implicará menor número de intervenciones quirúrgicas y mayor vida útil de los implantes, esto es, mayor calidad de vida de los pacientes. O eso, o nos convertirá en pilas en la guerra con las máquinas…

 

Noticia original : BBC

Robots enfermeros de Toyota para rehabilitación

November 3, 2011

Desde 2007, Toyota trabaja en el programa Toyota Partner Robot, buscando robots que permitan mejorar la calidad de vida, y hemos visto robot violinista, los transportadores de personas y los más ambiciosos relacionados con futuros robots astronautas. También hemos visto un robot que levanta personas del suelo y otro que nos da baños de esponja.

En este caso, el robot enfermero quiere mejorar el proceso de rehabilitación de pacientes con disminuciones motrices por lesiones temporales o por enfermedades que limitan su respuesta física e impiden que puedan desarrollar su vida de manera normal.

Existen cuantro modelos de robot enfermeros: un control para piernas paralizadas, un contenedor del peso corporal para reducir la presión en los miembros inferiores (tobillos y rodillas), uno estilo Segway para mejorar el equilibrio y un sistema de elevación para enfermeras “de verdad”.

Fuente: fayerwayer