Archive for March, 2008

Chips integrados en la ropa

March 30, 2008

La construcción de circuitos integrados capaces de doblarse y ajustarse a distintas superficies se estudia desde hace algún tiempo, pero parece que los primeros resultados empiezan a tomar forma. En la Universidad de Wisconsin-Madison, han llevado un paso más lejos los primeros chips flexibles que desarrollaron en 2005, utilizando nuevas técnicas para construir circuitos con un grosor de 1.5 micras, cientos de veces más finos que los usados en los chips de los PCs.

Las aplicaciones de estos nuevos circuitos integrados son muchas, desde implantes cerebrales, cardíacos, y sobre todo en prendas inteligentes.
Fuente: BBC News

Pisando fuerte

March 30, 2008

En la London South Bank University parece que el camino hacia el baño puede hacerse peligroso durante la noche. Tal vez por eso han desarrollado un prototipo de suelo que se ilumina cuando se camina sobre el mismo. Este suelo electroluminiscente no parece que pueda tener un gran mercado, aunque nunca se sabe.

Fuente: Live Science

El médico, en el bosillo

March 30, 2008

El campo de los textiles inteligentes se encuentra aún en fases tempranas de investigación, aunque comercialmente pueden encontrarse productos, como algunos de Adidas, que permiten monitorizar el ritmo cardíaco tan sólo vistiendo una camiseta especial. En Europa, también en España, se está investigando en un campo prometedor en el área de la salud. Es el caso del proyecto BIOTEX, que intenta medir parámetros corporales mediante parches que pueden ser pegados a la ropa. Es un proyecto ambicioso y que aborda problemas complejos, ya que se trata de capturar información de la forma menos invasiva posible.

Sin embargo, ¿cómo es posible analizar la sangre sin tomar una muestra pinchando? Para esto existen métodos ópticos basados en la reflexión de la luz sobre la piel, y empleando fibras ópticas de plástico. Sin embargo el verdadero problema radica en recoger la suficiente cantidad de la muestra para llevar a cabo el análisis, casi siempre bioquímico. El sudor, por ejemplo puede ser útil para analizar el nivel de pH, sin embargo la cantidad de sudor generada por el cuerpo es limitado, y se evapora rápidamente. Para solucionar esto se recurre a tejidos, hilos en realidad, que son capaces de transportar el sudor desde el origen hasta el “parche”, en donde es analizado.

Fuente: Science Daily y Cordis

iPod, ¿malo para tu corazón?

March 30, 2008

En el pasado mes de junio, la revista Heart Rhythm, publicaba un artículo sobre los posibles riesgos para el corazón que podía implicar el uso de reproductores de música como el iPod. Se desprendía del informe que estos aparatos, colocados en bolsillos directamente sobre el corazón, podían interferir con marcapasos y desfibriladores implantados. Sin embargo, la misma revista ha publicado este mes de febrero de 2008 un artículo en el que diversas pruevas efectuadas sobre un buen número de pacientes, no demuestran que estos aparatos supongan un riesgo para el funcionamiento de dispositivos implantados en pacientes con dolencias cardíacas.

Al menos, en lo que respecta a su funcionamiento cotidiano, ya que en el mismo artículo se revela que los reproductores sí que interfieren cuando el médico intenta variar los parámetros de actuación del marcapasos mediante un dispositivo de control remoto.

Otra cuestión es que el reproductor pueda ocasionarte alguna que otra quemadura de consideración

Fuente: Science Dayly

Un robot para guiar al cirujano

March 27, 2008

Un nuevo robot, fabricado por MAKO Surgical Corp., está siendo utilizado para ayudar a los cirujanos en intervenciones para sustituir parcialmente la rodilla. Con la información de escáneres previos sobre el paciente, el sistema genera un modelo tridimensional de la rodilla que permite a los cirujanos saber qué cantidad de hueso han de eliminar de la tibia y el fémur, así como dónde colocar los nuevos implantes. Además, el robot cuenta con una interfaz háptica para que el cirujano “sienta” físicamente una zona de resistencia cuando se sale de los límites marcados como seguros.

Fuente: Technology Review

Interfaces hápticos en los móviles

March 27, 2008

Aunque el reducido tamaño y prestaciones de los actuales teléfonos móviles no permite incorporar interfaces hápticas como joysticks, se pueden llevar a cabo acciones que pueden proporcionar una mejor experiencia con el teléfono. Es lo que pretenden investigadores de la universidad de Glasgow usando VibeTonz, un software que utilizando la capacidad de vibrar de muchos móviles, pretende dar una sensación táctil cuando se llevan a cabo acciones como escribir, pulsar un botón en pantalla, etc. Por ejemplo, un pulso de 30 ms puede proporcionar la sensación de pulsar un botón, mientras que pasar el dedo de un botón a otro genera un zumbido de medio segundo, dando una sensación al usuario de que se ha movido a otra tecla. Los resultados se presentarán en la próxima conferencia Computer Human Interaction

Fuente: New Scientist

Hackeando marcapasos

March 26, 2008

Un “Ataque al corazón” es algo que más o menos todos sabemos lo que significa e implica. En la Universidad de Harvard han visto que se le puede dar otro significado bastante siniestro. Un grupo de investigadores de la prestigiosa Universidad, han usado un transmisor radio para manipular marcapasos y desfibriladores implantados en personas con dolencias cardíacas. Los primeros controlan el ritmo cardíaco, y el segundo generan pequeñas descargas para “reanimar” el corazón en caso de peligro. Aunque el peligro de este tipo de ataque parece remoto, otros dispositivos implantados en el cuerpo, como aquellos para generar determinadas sustancias, pueden ser más vulnerables.

Fuente: Secure Medicine, New Scientist

El peligro de la juventud, controlado por GPS

March 26, 2008

La Facultad de Medicina de la Unviersidad de Indiana ha publicado un informe en la revista Journal of Adolescent Health sobre la viabilidad de usar teléfonos móviles con GPS para seguir su movimiento diario. Según se desprende del informe, los adolescentes pasan más tiempo fuera de sus casa, del colegio y sus alrededores del esperado. Por lo visto, a los jóvenes les importaba poco que siguieran sus movimientos con tal de obtener el teléfono. Con esta experiencia, y han obtenido fondos para continuar, se espera sacar conclusiones sobre el comportamiento urbano, para en una fase posterior determinar las características de esos entornos y su influencia.

Fuente: Science Daily

Ecolocalización y reconocimiento facial

March 26, 2008

Como los murciélagos, otros animales usan el principio del radar para localizar alimentos, y situarse en el entorno. En este informe sobre un estudio realizado sobre esta materia, investigadores alemanes an diseñado un sistema para identificar tipos de plantas usando el eco de un sonar. Esta tecnología, si puede afinarse lo suficiente podría ser usada para reconocer rostros.

Fuente: Science Now

“Cuanto menos dependiente me sienta, mejor”

March 25, 2008

Sergio Ivanier, tetrapléjico desde los 18 años, ha montado en su casa, con ayuda de su padre, un sistema domótico para controlar diversas tareas cotidianas mediante la voz. La casa, también diseñada por su padre está dispuesta y habilitada para facilitar la vida diaria de su ocupante. En la página de la Voz de Galicia puede verse el vídeo

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