Archive for May, 2008

Redes de sensores: imitando a la naturaleza

May 31, 2008

WINSOC (Wireless Sensor Networks with Self-Organization Capabilities for Critical and Emergency Applications), un proyecto bajo el amparo del Sexto Programa Marco de la Unión Europea, está empezando a dar algunos frutos. El objetivo del proyecto es mejorar el rendimiento de las redes de sensores usando un diseño inspirado en la naturaleza, que básicamente consiste en ver cómo la naturaleza resuelve los problemas para intentar imitarla. Por ejemplo, usar organismos vivos como un modelo para estudiar y modelar problemas en distintos campos de la ingeniería, sociología, etc.

Fuente: rfglobalnet

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Del lavabo a la cuchara inteligente

May 30, 2008

Ted Selker, del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) Media Lab y conocido por el diseño del Track Point, un sistema utilizado en muchos portátiles, ha visitado Valencia con motivo de la V Edición del International Workshop on Wearable Micro and Nanosystems for Personalised Health – pHealth 2008.

En su charla Selker dio un repaso a las aplicaciones y dispositivos basados en el uso de sensores, como lavabos que recuerdan al cirujano que debe lavarse las manos, cucharas inteligentes que enseñan a cocinar, neveras que controlan la caducidad de los alimentos, hornos que miden el grado de cocción, juegos que permiten el reentrenamiento cardiaco, hebillas de cinturón que registran señales vitales, pedales para enfermos con apea del sueño, y un largo etcétera.

Selker comentó en tres sesiones cuestiones clave como que “la tecnología debe servir para simplificar nuestra vida diaria, no para complicarla”. Los sensores estarán más integrados en nuestro entorno, pero de manera que no nos distraigan de nuestras actividades. La mejora de los dispositivos inteligentes se hace a través de la tecnología de la retroalimentación, es decir,”hemos de entender los problemas de las personas y también las circunstancias que les rodean, para poder entender lo que ocurre, cómo ocurre, y que dicha información nos sirva para obtener soluciones cada vez mejores. Queremos poder llegar a resolver de manera simple los problemas cotidianos, por lo que aplicamos la filosofía del “piensa localmente y actua globalmente“, explicó el experto del MIT.

Fuente: Plataforma SINC

Aumentando la velocidad de las redes inalámbricas

May 29, 2008

Un nuevo protocolo de comunicación wireless ha sido ideado por investigadores del MIT y de BAE Systems para el ejército norteamericano. El nuevo protocolo permite sacar más provecho a una red móvil inalámbrica, ya que no envía datos en sí, sino una descripción de estos datos. En las pruebas realizadas hasta el momento los investigadores han demostrado que, usando el protocolo, es posible reducir una quinta parte el ancho de banda sin que se merme la calidad de la comunicación de datos. Para su desarrollo se ha partido de un nuevo campo de la teoría de la comunicación llamado “codificación de red” que trata de conseguir el máximo flujo de información en una red determinada. Este mismo concepto es el que se usa en las comunicaciones móviles, ya que aunque parezca extraño, cuando hablamos por el móvil no se envía la voz, o un muestreo de ésta. Lo que se envía es la descripción del tracto vocal del hablante, mediante un dispositivo llamado vocoder.

Según Technology Review , se trata un campo relativamente nuevo de la teoría de la información que trata de conseguir el máximo flujo de información en una red. Hasta ahora se ha usado sobre todo para hacer Internet más eficiente.

Fuente: Tendencias21y Technology Review

Trajes robóticos para la era de los super-soldados

May 28, 2008

La compañía norteamericana Raytheon ha desarrollado para la U.S. Army un traje robótico para soldados que multiplicaría por 20 su fuerza y resistencia. Todo sin pérdida de agilidad ni de sensibilidad para los humanos. El proyecto lo financia el ejército norteamericacon con un presupuesto de 10 millones de dólares por dos años.

Fuente: ABC News

Apaga la luz de tu casa… con Twitter

May 27, 2008

Hemos visto todo tipo de subproductos creados a partir de Twitter. Justin Wickett llegó a una interesante solución para contribuir al ahorro energético: cogió el portátil, le instaló iLink INSTEON, programó los comandos y la conectó a un concentrador de su dormitorio que, a su vez, estaba conectado al sistema eléctrico.

Así, el programa recibió un comando enviado a Twitter vía SMS; el sistema lo recibió, el software lo procesó, y… ¡presto! luces del dormitorio apagadas. ¿Su idea? Mejorarlo e implementarlo a gran escala en la Smart Home de la Universidad de Duke, de donde Wickett es alumno. Sin embargo esto no es nada nuevo y tener que pagar por apagar las luces de tu propia casa…

Fuente: Fayerwayer

Con una mirada

May 26, 2008

Un grupo de investigadores de la Universidad Miguel Hernández (UMH) ha desarrollado una interfaz cerebral capaz de leer los movimientos de los ojos del usuario y, a través de estos estímulos, enviar órdenes a un robot. Sus creadores aseguran que el ingenio servirá para ayudar a personas que no se pueden mover a realizar tareas sencillas con el robot, como conseguir un vaso de agua.

El sistema se compone de unos electrodos que se acoplan a la cabeza, a la altura de la sien, y son capaces de distinguir entre varios estímulos según se muevan los ojos: izquierda, derecha, arriba o abajo, además de combinaciones de estos movimientos. Los estímulos se convierten en órdenes para que las ejecute un robot o un brazo mecánico, de forma que el usuario puede mover y agarrar objetos moviendo tan sólo sus ojos.

Según ha explicado José María Azorín, investigador del Instituto de bioingeniería de la citada universidad, su equipo está trabajando ahora en un nuevo sistema que permitirá leer el pensamiento, destinado a pacientes que no puedan mover tampoco los ojos. Este último sistema empleará un gorro de electrodos -de aspecto similar a los que usan los nadadores- y recogerá los impulsos generados en la corteza coerebral.

Fuente: Madridmas

El mundo del mañana, inalámbrico e invisible

May 24, 2008

Las nuevas tecnologías aplicadas a la automoción ayudan a evitar accidentes; dispositivos inalámbricos que recuerdan a los pacientes que deben tomarse la medicación; escáneres inalámbricos en los estantes de los supermercados que están cambiando la forma en que compramos… son algunos de los ejemplos de cómo las nuevas tecnologías pueden ayudarnos de una forma transparente. En el informe sobre las tecnologías de 2008 del Ofcom, se mira al futuro de dentro de 20 años para descubrir cómo las tecnologías emergentes pueden mejorar el cuidado de las personas. En este sector de la salud, se proponen las siguientes tecnologías como las de mayor proyección a largo plazo:

  • Redes corporales : Una “red personal interior” implica la implantación en el paciente de sensores que permitan al médico monitorizar los signos vitales de forma remota.
  • Redes corporales externas : se trata en este caso de colocar sensores sobre una persona de forma no invasiva, como monitores del pulso, o de la presión sanguínea. Para comunicarse usarán sistemas como Bluetooth o Zigbee para enviar las señales desde la red corporal al sistema de monitorización, previsiblemente el teléfono móvil o un concentrador en el hogar.
  • Suministro inteligente de medicina : cajas de pastillas o tarros inteligentes “sentirán” sin han sido abiertos a lo largo del día, en el momento correcto. Si no fuera así, se generará una alarma, con el objetivo de alertarnos de que debemos tomarnos la medicina. Esta tecnología es de particular importancia en la asistencia a la dependencia de personas mayores, para ofrecerles una ayuda que sirva para que puedan permanecer en su hogar el mayor tiempo posible. Es el objetivo de proyectos como AmIVital, SHARE-it, y otros que se llevan a cabo en España y el extranjero.


Fuente: ofcom

Paga en McDonalds con el móvil vía RFID (Japón)

May 24, 2008

En Japón, McDonald’s lanzó tras un año de desarollo el Kazasu Coupon (Cupón Sin Contacto), que permite ahorrarse un buen tiempo en la cola de espera del restaurante de los arcos dorados.

El sistema funciona así: previamente a tu llegada, bajas la aplicación necesaria. Una vez en el local y mientras haces cola, seleccionas el menú, le aplicas descuentos y pagas directamente desde la palma de tu mano. Para ello llegas a la caja, simplemente hay que poner el móvil sobre un capturador que utiliza la tecnología Mobile FeliCa de Sony, incorporada en la gran mayoría de los terminales japoneses. Finalmente, la caja emitirá el recibo con la información recibida desde el teléfono y te darán tu Happy Meal.

El programa comenzó en 175 restaurantes y se irá expandiendo gradualmente para cubrir los 3.800 locales nipones en 2009. Para que veas como funciona, tenemos un video y un Cuarto de Libra con Queso tras el salto. En Chile, desde el año pasado se puede pagar el transporte público con tarjetas de identificación por radiofrecuencia (Bip! para los amigos).

En este vídeo se puede ver el sistema en funcionamiento.

Fuente: Wired y FayerWayer

Silla de ruedas controlada con la mente

May 23, 2008

Un equipo de científicos con base en Suiza y dirigidos por el investigador español José del Rocío Millán trabajan en el diseño de una silla de ruedas robótica controlada por la mente y por un sistema combinado de inteligencia artificial. Las deficiencias de muchos pacientes con parálisis medular les imposibilita manejar los brazos, reduciendo su movilidad a la tecnología actual. Hasta el momento los dispositivos tipo joystick suponían la principal ayudar para dar cierta independencia de movimientos mediante los dedos de una mano o incluso la boca.

Este novedoso sistema de 30 electrodos no invasivos ( no es necesario operar al paciente para implantarlos en el cerebro, como ocurre en otras técnicas), permite enviar con el pensamiento señales a un ordenador a través de un casco lector de la mente mediante capas cerebrales de alta resolución. Para realizar el movimiento el sistema reconoce los impulsos eléctricos encefálicos, e interpreta lo que el usuario desea hacer, traduciendo las señales en órdenes enviadas a los motores de la silla con el objetivo de moverse en una dirección, frenar o sortear obstáculos.

El movimiento se ejecuta mediante la concentración de los pensamientos en la acción deseada, como si se realizara con el brazo, aunque físicamente no sea posible. Por ejemplo, si el usuario piensa en mover el brazo derecho, el sistema capta la señal para girar hacia la izquierda. Como herramienta adicional, la nueva silla cuenta con sensores que evitan el choque contra obstáculos o que el usuario se precipite por una cuesta en caso de peligro.

Fuente: Unviersia

Reconocimiento por marcas…de muertos

May 22, 2008

En un país donde la vida gira en torno a la tecnología, no es raro que la muerte también siga el mismo camino. Parece que en Japón se está volviendo común el colocar códigos QR en las tumbas. La idea es que los visitantes puedan escanear el código con el teléfono móvil, siendo redirigidos a un sitio web donde pueden ver imágenes, videos e información del difunto, además de ver el libro de visitas y dejar su propio mensaje.

Fuente: Mainchi