Archive for April, 2011

Arabesco dinámico

April 29, 2011

Un edificio energéticamente eficiente no tiene que ser necesariamente uno exageradamente tecnificado. Soluciones ya conocidas desde antiguo pueden ser revisitadas y ofrecer nuevas posibilidades. La Adaptive Building Initiative y el equipo Zahner han aderezado los clásicos arabescos con una nota tecnológica y un resultado francamente estético.

Arabesco dinámico

Han motorizado varios paneles con patrones geométricos superpuestos, de forma que pueden desplazarse unos sobre otros. De esta manera se puede regular el paso de luz entre el 10 y el 85 %. La sinergia surge cuando se conecta este sistema al de gestión energética del edificio. De esta manera se puede regular la cantidad de luz en el edificio ( y por tanto la temperatura) en función de la actividad o las necesidades actuales. Y todo esto sin añadir antiestéticos aires acondicionados.

Fuente: Architect Magazine

Tengo un chip en la cabeza…

April 15, 2011

La universidad de Brown tiene un grupo de investigación cuyo nombre es autodescriptivo: BrainGate. Su objetivo es desarrollar tecnologías para recuperar la movilidad y la independencia de personas con alguna afeción neurológica o secuela física tras un accidente.
Ahora es cuando el tema se pone gore: han diseñado, construido y probado un chip biocompatible que se implanta en el cerebro del paciente y permite a un ordenador decodificar la información en tiempo real.

BrainGate

Y parece ser que el cuerpo se amolda bastante bien al chip. Recientemente han publicado un artículo que demuestra cómo un paciente que lleva más de 1000 días con el implante, es capaz de utilizarlo eficazmente. Aquí podemos verlo:

Una pregunta obvia sería ¿por qué dejar que me abran la cabeza como un melón, si eso mismo se hace con un bci externo? Efectivamente, existe una clara diferencia. Este dispositivo está dentro, con lo cual no hay que utilizar geles para mejorar la conductividad, ni se desplaza, ni capta señales de los músculos de la cara. Y por supuesto está la posibilidad de enviar información directamente al cerebro…

Los increíbles robots biomiméticos de Festo

April 14, 2011

Además de su Aquapenguin y Airpenguin, dos robots diseñados como vehículos subacuáticos y aéreos autónomos, respectivamente, capaces de de auto-orientarse y navegar autónomamente, así como de comunicarse y evitar obstáculos por ultrasonidos, Festo nos sorprende ahora con un increíble pájaro robot que vuela de forma parecida a las gaviotas. Cabe resaltar que ya en la actualidad se utilizan robots aéreos para tareas como inspección de líneas de alta tensión o supervisión de zonas de riesgo, aparte de en meteorología y toma de datos en general. Queda, eso si, por descubrir su coste.

‘Operando’ con Da Vinci

April 11, 2011

Si médicos cirujanos del prestigioso John Hopkins no son capaces de jugar y ganar aquel viejo juego ‘Operando’…qué peligro. Pero por el módico precio de un millón y medio de dólares (IVA no incluído) podemos vengarnos del juego y ganar!

En el video, dos frustrados candidatos a PhD de la Universidad Johns Hopkins no logran sacar uno de los huesos del juego.  La doctora se muestra feliz, si supiera que cuando el robot cobre conciencia…no la necesitará a los mandos!

Fuente: Endgadget

Pour HShip 😉

Veo, veo!

April 8, 2011

Pronto más de uno va a decir eso, al recuperar la visión. La compañía Second Sight Medical ha obtenido la certificación necesaria para vender en el mercado europeo una prótesis retinal para ciegos. Los que conozcan Star trek, recordarán a Geordi Laforge, el ingeniero “ciego” que veía utilizando sus gafas y unos implantes. Bueno, pues ya tenemos eso mismo disponible en el mercado europeo.

El sistema captura imágenes de la cámara alojada en las gafas, y las transforma en impulsos eléctricos. Estos se transmiten de forma inalámbrica a los electrodos colocados en la retina. El cerebro puede aprender a reinterpretar los impulsos y obtener un nuevo tipo de visión.

Está lejos de devolver la vista totalmente a los pacientes, pero es un primer paso hacia la recuperación de la visión. Lo dicho, como el mismísimo Star Trek.

Implante Retinal Argus II La realidad supera a la ficción

Más información: Second sight

Para qué sirven las “Captcha”

April 7, 2011

Muchas veces, después de rellenar algún dato en Internet, el sistema nos solicita que reescribamos una palabra o frase escrita con una caligrafía bastante rebuscada (Captcha), en teoría para distinguir si quien ha accedido a la página es un bot o un humano. Lo que muchos no sabíamos es que, además, estamos echándole un cable a los programas de reconocimiento de texto escrito (OCR) para digitalizar textos antiguos, revistas, periódicos, etc. Si bien la tecnología OCR actual está bastante avanzada, sigue cometiendo muchos errores, en particular con páginas caligrafiadas o tipos antiguos. Cuando la probabilidad de acertar con una palabra o frase es baja, el sistema reCaptcha de Luis von Ahn y la Carnegie Mellon University se encarga de generar una de estas Captcha y enviársela a un humano, que al tiempo que compra una entrada o se descarga un archivo está ayudando a digitalizar un archivo en papel. El proyecto piloto de reCaptcha se encargó de “limpiar” el archivo digital del New York Times, pero hoy lo tenemos mucho más cerca, ya que es el metodo que  Google emplea para verificar texto en Google Books.

Fuente: The New York Times

Los hijos de Roomba…

April 4, 2011

Muchos eran escépticos cuando la compañía americana iRobots comercializó allá en 2002 la primera generación de “robots domésticos” que hacían las funciones de aspiradora autónoma. El tiempo les ha dado la razón y ya van por la tercera generación de roombas, que ahora también friegan el suelo.

Otras compañías se han apuntado al carro y han sacado sus propios robots aspiradora. Al principio eran meros clones de la roomba pero poco a poco, han ido mejorando aspectos del padre de las aspiradoras. El mismísimo Darwin estaría orgulloso de semejante proceso evolutivo en la historia de la robótica. Uno de los últimos es el Neato VX-11. Este pequeñín parece diseñado para sacarle los colores a la roomba. Incluye un laser de 360º para detectar los obstáculos a ras de suelo y en vez de navegar a lo loco va realizando un mapa exhaustivo de la casa para optimizar el tiempo de servicio (y recordar donde estaba la estación de recarga).

Para que veamos cómo se ha mejorado el proceso de esta tarea, veamos una comparativa de la roomba y el neato:

Esta era la roomba barriendo:
Trayectoria de la roomba

Y esta es la trayectoria del Neato:
Trayectoria del Neato VX-11

Energía en movimiento

April 4, 2011

Zhong Lin Wang, del Georgia Tech, ha conseguido que una serie de nanogeneradores colocados en un chip de pocos centímetros sea capz de generar 1mA a 3V (como las pilas AA) usando el movimiento. Hasta ahora la eficiencia de estos dispositivos piezoeléctricos (capaces de generar energía aprovechando el movimiento del cuerpo, por ejemplo) era baja, lo que no hacía posible su uso comercial. Sin embargo, este es el paso que puede lograr una economía de escala para estos dispositivos, bajo coste de fabricación y despliegue masivo.

 

Fuente: Nanotech now

Origami high Tech

April 2, 2011

O cómo usar un robot quirúrjico de altísima tecnología (y carísimo) para hacer origami, en este caso se trata de un video en el que el Dr. James Porter del Swedish Medical Center de Seattle da forma a un pequeño avión de papel con el da Vinci.