Archive for the ‘Energia’ Category

Los proyectos del ejército americano

September 27, 2012

Vista del transbordador X-37 preparado para el lanzamiento en Cabo Cañaveral.

Hay que reconocerlo, el ejército americano es una potencia investigadora. Después del proyecto Apolo, es una de las mayores fuentes de invenciones del último siglo. Desde internet hasta los interfaces gráficos, pasando por los sistemas operativos distribuidos, han estado en todo.

La terrible agencia detrás de todos estos proyectos (y muchos más) es la consabida y nada secreta DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency).  El lanzamiento ruso del Sputnik hizo que los americanos se decidiesen a ponerse las pilas en investigación y provocó la fundación de esta agencia.

Actualmente trabajan en proyectos tan radicales como los coches sin conductor, transbordadores espaciales sin conductor (como el de la imagen), trajes de supersoldado, tanques de regeneración celular o ciberinsectos.  Algunos son teoría, otros están en fase de prototipo, pero todos son apuestas firmes. Teniendo en cuenta el éxito que han tenido anteriormente, no dejo de pasearme por la lista de proyectos en marcha, no sea que me pille el futuro desprevenido.

Poniéndole las pilas al coche

September 13, 2012

Actualmente,  uno de los inconvenientes de los vehículos netamente eléctricos es su tiempo de carga. Varias horas de recarga para disfrutar de una autonomía limitada no es práctico. El profesor Cho Jae-phil y su equipo del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan (Corea del Sur) han realizado una contribución revolucionaria  que puede cambiar esto.

Y es que en los últimos resultados de su trabajo  han conseguido reducir entre 30 y 120 veces el tiempo de carga de una batería de litio convencional. Los científicos han añadido una solución de grafito a la batería, para formar una densa red conductora a través de los electrodos de la batería. De esta manera, toda la batería se comienza a recargar de forma simultánea, en lugar del clásico proceso de transferencia de iones desde el exterior.

La línea de investigación es clara, seguir reduciendo los tiempos de carga de las baterías. Un coche eléctrico que se puede cargar en minutos o segundos ya está más cerca de sustituir a los de combustión.

Noticia original: Korean boffins discover secret to quick-charge batteries

La funda que carga el móvil

April 30, 2012

¿No sería fantástico que teniendo el móvil guardado en una funda especial, se fuese cargando símplemente con el aire frequito? Bueno, pues no es solo genial, es posible y viable. Investigadores de la Universidad de Wake Forest han creado una tela de nanotubos de carbono, la “Power Felt”, que genera electricidad a partir de diferencias de temperatura.

Imagen

Algún fanático de la tecnología quizás conozca efecto Peltier-Seebeck de los refrigeradores de microprocesadores. Esta tela aprovecha el mismo principio físico, pero utilizando un material unas mil veces más barato (carbón, básicamente) y maleable.

Actualmente el proyecto se encuentra en fase de evaluación para su comercialización. Ya me imagino saliendo a correr para cargar el iPod…

Noticia original: Power Felt gives a charge

Tu coche podría funcionar con orina

April 13, 2012

La BBC nos cuenta que científicos de la universidad de Ohio han presentado un método para obtener hidrógeno a partir de urea y amoniaco con poca electricidad. Esto podría suponer magnífica solución a nuestras necesidades de combustible y un gran avance con respecto a las técnicas actuales de extracción de hidrógeno. Y no solo eso, además el proceso genera agua limpia como subproducto. Es decir, consiguen resolver tres problemas de un plumazo: energía, tratamiento de residuos y abastecimiento de agua.

Imagen cortesía de interempresas.net

Lo único malo es que tal y como están las cosas lo mismo el estado nos pone un impuesto por ir al baño …

Noticia Original: BBC Mundo

Marcapasos impulsado por el corazón

March 14, 2012

Después de investigar durante mucho tiempo con materiales capaces de generar electricidad a partir de su propia compresión (piezoelectricidad) de cara a diseñar un avión no tripulado que pudiese alimentarse de la vibración de sus alas, Amin Karami y Daniel Inman, ingenieros aeroespaciales e investigadores de la Universidad de Michigan, se encontraron con que su invetigación era más útil en el campo de los marcapasos, de cara a alimentar éstos usando simplemente la vibración del propio corazón. Si su sistema acaba funcionando, los usuarios se ahorrarían reemplazar las baterías de sus marcapasos, con todo lo que ello conlleva en coste económico y personal, operación (quirúrgica) que ha de llevarse a cabo cada 5 o 10 años.

Fuente: Inhabitat – Green Design Will Save the World

Inspirado en el vuelo de los pájaros …

September 22, 2011

El diseñador William Brown acaba de presentar su Lockheed Stratoliner, un jet ecológico (emisión cero), basado en hidrógeno que está inspirado en un pájaro australiano, el bar-tailed-Godwit. Este animal tiene el record de vuelo sin paradas: Alaska-Australia del tirón. Las alas del avión se han diseñado especialmente para trabajar en grandes altitudes, donde el aire escasea. También es interesante el motor, del grupo denominado Cryogenic Hydrogen Turbofan, que puede trabajar en bajo consumo al estilo de los jets de combate para ahorrar combustible. El objetivo: llegar a cualquier punto del planeta sin necesidad de paradas de repostaje. Ahora falta que lo construyan.

Fuente: Inhabitat

El ataque de las medusas radiactivas

July 15, 2011

Fuente: Reuters

Es de todos conocida la clásica invasión de medusas veraniega, que más tarde o más temprano acaba por azotar las costas españolas. Lo que ya no es tan graciosillo es cuando las medusas deciden ir hacia un reactor nuclear costero.

Ya se ha dado el caso de un reactor japonés que tuvo que cerrarse por la llegada de enormes enjambres de medusas a las cercanías de la planta. Otro caso similar ocurrió en Israel, donde sí llegaron a introducirse en el sistema de refrigeración.

Los científicos no hablan todavía de patrón sino de coincidencia, pero no acaban de explicarse las masivas invasiones veraniegas de estas especies.

Noticia original en : Millions of Jellyfish Invade Nuclear Reactors in Japan, Israel

Árboles sintéticos en Boston

May 9, 2011

La calidad del aire en las ciudades no deja de jugarnos malas pasadas. Para colmo, los árboles de verdad son cada vez más raros en las junglas de asfalto. El agua tampoco es un recurso que precisamente aumente sus excedentes. Esto ha llevado a Mario Caceres y Christian Canonico a diseñar para SHIFTboston un prototipo de árbol sintético capaz de filtrar el dióxido de la atmósfera utilizando simplemente energía solar, sin necesidad de agua o tierra.

Fuente: www.SHIFTboston.org

Arboles sintéticos que captan C02

La iniciativa SHIFTboston busca promover el avance y el desarrollo en el diseño del entorno urbano. Esta y otras iniciativas buscan concienciar a la población de la importancia del diseño en la arquitectura y de la necesidad de una nueva perspectiva que fusione ciencia, tecnología y arquitectura.

Fuente: SHIFTboston

Energía en movimiento

April 4, 2011

Zhong Lin Wang, del Georgia Tech, ha conseguido que una serie de nanogeneradores colocados en un chip de pocos centímetros sea capz de generar 1mA a 3V (como las pilas AA) usando el movimiento. Hasta ahora la eficiencia de estos dispositivos piezoeléctricos (capaces de generar energía aprovechando el movimiento del cuerpo, por ejemplo) era baja, lo que no hacía posible su uso comercial. Sin embargo, este es el paso que puede lograr una economía de escala para estos dispositivos, bajo coste de fabricación y despliegue masivo.

 

Fuente: Nanotech now

Energía undimotriz: la fuerza de las olas

March 28, 2011


En estos días en que está aún en primera plana el desastre nuclear de Japón y nos planteamos más que nunca las energías renovables como alternativa, merece la pena señalar una fuente limpia de energía, que si bien es más costosa que la termoeléctrica o la nuclear, sin duda resulta mucho más segura: la energía cinética extraida de las olas. Esta energía, denominada undimotriz, aprovecha el movimiento de las olas mediante una boya anclada al suelo oceánico y se patentó en Francia, en el año 1799, si bien por su elevado coste aún no se ha extendido demasiado. Otra modalidad, que ya comentamos en este blog, son “serpientes” rellenas de agua que vibra al contrario que la ola, pero estas se disponen en superficie.

La energía del movimiento relativo de la superficie y el fondo se extrae mediante un motor hidraúlico y se dirige a tierra mediante un cable submarino. En principio, unas 10 boyas pueden proveer 1.5 MW, se instalan a pocos kilómetros de la orilla, a unos 40 m de profundidad y tienen un impacto visual y medioambiental mínimo. La pega es, evidentemente, una subida en la factura de la luz por el mayor coste que supone instalarlas o, en su defecto, un uso más racional de la energía eléctrica.