Archive for the ‘Otros’ Category

Granjas Verticales

November 19, 2012

La compañía Sky Green ha creado unas torres de aluminio (Go-Gro) con capacidad para casi 40 terrarios cada una. Lo interesante de estos terrarios de nueve metros y un par de toneladas es que se pueden utilizar para cultivar vegetales sin necesidad de tierra fértil.

Cortesía de Sky Green

Todo el sistema ha sido diseñado con un cuidado exquisito por el ahorro energético y la ecología. El gasto energético del mantenimiento de una de estas torres es equivalente al de una bombilla convencional. Sus creadores dicen que es más eficiente incluso que una granja convencional. Curiosamente su producción hortícola se vende más cara que la tradicional, y eso que en Singapur se importan casi todos los alimentos.

Singapur es una nación muy particular. Es un pequeño país con una importante presión demográfica, que compite por el espacio que antes era suelo agrícola. Tan preocupados están ( y tanto les gusta lo suyo) que reciclan el agua (todita toda) para el consumo humano. Con esta tecnología han dado un paso más hacia su autosuficiencia.

Para saber más:  Skygreen

Advertisements

Telemedicina, cómo se imaginaba en 1925

March 20, 2012

La década de 1920 fue increíble para el avance de las telecomunicaciones. La radio fue finalmente adoptada como un medio de masas, y la televisión daba sus primeros pasos. En esos años se vislumbraban grandes cambios, que un pionero, Hugo Gernsback imaginó como pocos. Fundador de la revista Modern Electronics (1908) y después de Electrical Experimenter (1913), escribió un artículo en 1925 que combinaba su fascinación por las comunicaciones radioeléctricas en el que presentaba el diseño de un dispositivo futurista para el año 1975 que aún hoy no vemos.

Ese dispositivo, al que bautizó como “teledactyl”, permitiría a un médico no sólo ver a sus pacientes en una pantalla, sino también poder tocarlos con unos finos brazos robóticos. Básicamente predijo la telemedicina, con un ingrediente adicional: interfaces hápticos.

Un extracto del número de Febrero de 1925 de Science and Invention:

El Teledactyl (Tele, lejos; Dactyl, dedo — del griego) es un instrumento del futuro que nos permitirá “sentir a distancia”. Esta idea no es en modo alguno imposible, ya que el instrumento puede construirse con los medios disponibles hoy en día. Se trata simplemente del teleautógrafo, llevado al mundo de la radio, con algunas modificaciones. El doctor del futuro será capaz de sentir a sus pacientes a distancias. El médico manipulará los controles, que seguirán sus movimientos en la habitación del paciente de la misma forma. El médico verá lo que sucede en la habitación gracias a una pantalla de televisión.

De forma audaz el teledactyl estaba pensado no sólo para manipular el instrumento distante, sino también para presentar resistencia física al movimiento (tal como las interfaces hápticas):

Vemos al doctor del futuro trabajando, sintiendo el brazo del paciente remoto. Cada movimiento que realiza el médico con los controles, es duplicado vía radio a distancia. Cuando el teledactyl sobre el paciente se encuentra resistencia, los controles del médico se encuentran también con la misma resistencia. Los controles [junto al paciente] son sensibles al sonido y al calor, factores importantes para el diagnóstico.

Y una frase épica:

Dentro de 50 años, los ocupados médicos no podrán ver a sus pacientes como lo hacen hoy. Se requiere mucho tiempo y sólo puede ver a un número limitado cada día. Los servicios de un médico son tan importantes que nunca debería abandonar su despacho. Sin embargo, los pacientes tampoco pueden siempre ir a donde se encuentra su médico. Aquí es donde intervienen el teledactyl y la diagnosis usando comunicaciones por radio.

Es una frase interesante porque ese razonamiento sigue siendo hoy el caballo de batalla alrededor de la telemedicina. Y eso sin incluir otra funcionalidad que tenía pensada para su teledactyl: la firma digital

 

Artículo completo: Smithsonianmag

La ciberiada

November 23, 2011

Tal y como nos recuerda google doodle, hoy se cumple el aniversario de la primera publicación de esta obra. La ciberiada supuso el reconocimiento internacional de Stanisław Lem como autor de ciencia ficción. Sin embargo, una advertencia: aquellos que esperan encontrar ahí valientes caballeros luchando contra el mal interestelar van muy equivocados.

 

Fuente http://www.oocities.org/stanislaw_lem/mroz/mroz.htm

A su manera, la ciberiada es una obra trágica. Los protagonistas pueden ser robots muy avanzados, pero pese a su poder no lo tienen fácil intentando dar una respuesta tecnológica a problemas existenciales. Otras novelas de Lem –Fiasco, Invencible, Solaris– también tratan de las limitaciones del intelecto y la imposibilidad de la comunicación.

Y es que Lem era además de escritor de ciencia ficción, filósofo, médico y un gran satírico. Su obra fantástica pertenece a la llamada “ciencia ficción dura“. En este tipo de novela, la coherencia técnica y científica de la narrativa son vitales.

Así que hoy quiero recomendar a Lem. Seguro que será un entretenido pasatiempo y nos hará plantearos preguntas. Y si leeis desde un e-book, sabed que ese invento ya fue augurado por Lem en su obra Retorno de las estrellas.

Lentillas electrónicas para conectarte al mundo…a flor de piel

November 23, 2011

Investigadores de la Universidad de Washington y de la Universidad Aalto de Finlandia han diseñado el primer prototipo de una lente de contacto capaz de presentar información visual (por ahora sólo un píxel)

A pesar de tener un píxel, se ha probado con ratones (afirman) de forma segura, es una de los primeros prototipos reales de este tipo. En cualquier caso la tolerancia corporal a la lente es un problema. Pero además existe otro problema. El ojo humano cuenta con una distancia focal mínima de varios centímetros, si acercamos demasiado el objeto entonces se volverá borroso. Para solucionar esto, el prototipo cuenta con lentes de Fresnel, que son más delgados y planos que los lentes convencionales; estos ayudan para enfocar la imagen proyectada en la retina.

De esto a leer este blog con tus lentillas conectadas a internet va un paso. Otro uso mejor podría ser el informarte (si eres diabético) de forma visual de tu nivel de glucosa (los primeros diseños de lentillas ‘inteligentes’ iban en este sentido)

Fuente: Medgadget, El Mundo

Visualizando la salud 2

September 7, 2011

A veces una imagen vale más que mil palabras. Cuando se manejan grandes cantidades de datos, esto resulta aún más evidente. Y si además los datos contienen múltiples relaciones entre sí, visualizar de forma dinámica esa información le da casi una nueva dimensión.

Un ejemplo es la iniciativa de la división de salud de GE, que ha creado unas herramientas que muestran lo eficaz y llamativo que puede resultar ver la información ‘de otra forma’. El primero muestra el coste sanitario asociado a diversas enfermedades muy prevalentes en USA, y su variación con la edad. (es un applet de Java, hay que ir a la página de GE)

Otra muy interesante es una Red que muestra la relación entre distintas enfermedades, y cómo de numerosas son esas relaciones. Pinchando en cada círculo (enfermedad), se muestran realzadas sus principales enfermedades relaciones.

Un clásico ya es el Gapminder de Hans Rosling. El vídeo muestra una conferencia en TED Med sobre cómo datos a priori ‘aburridos’ pueden esconder una gran cantidad de información si se representan correctamente.

PD: la herramienta gapminder se puede utilizar con datos propios usando google docs->spreadsheet->insert->gadget->motion chart

Fuentes: GE

 

Representación anatómico-automovilística del cuerpo

July 27, 2011

Uno de las mejores campañas de publicidad de este año ha sido para Pyper Paul + Kenney, con una serie de imágenes construyendo partes del cuerpo como el corazón o el ojo usando componentes de coches.

Para qué sirven las “Captcha”

April 7, 2011

Muchas veces, después de rellenar algún dato en Internet, el sistema nos solicita que reescribamos una palabra o frase escrita con una caligrafía bastante rebuscada (Captcha), en teoría para distinguir si quien ha accedido a la página es un bot o un humano. Lo que muchos no sabíamos es que, además, estamos echándole un cable a los programas de reconocimiento de texto escrito (OCR) para digitalizar textos antiguos, revistas, periódicos, etc. Si bien la tecnología OCR actual está bastante avanzada, sigue cometiendo muchos errores, en particular con páginas caligrafiadas o tipos antiguos. Cuando la probabilidad de acertar con una palabra o frase es baja, el sistema reCaptcha de Luis von Ahn y la Carnegie Mellon University se encarga de generar una de estas Captcha y enviársela a un humano, que al tiempo que compra una entrada o se descarga un archivo está ayudando a digitalizar un archivo en papel. El proyecto piloto de reCaptcha se encargó de “limpiar” el archivo digital del New York Times, pero hoy lo tenemos mucho más cerca, ya que es el metodo que  Google emplea para verificar texto en Google Books.

Fuente: The New York Times

Bebés, robots y atención

February 3, 2011

Aunque parezca difícil mezclar las tres cosas, eso es justo lo que ha hecho el profesor Rao en su último experimento.

Al parecer, a partir de un año, los bebes comienzan a observar hacia donde miran los adultos para ligar conceptos con sus palabras. Hay incluso una teoría evolutiva que indica que el blanco de los ojos es, precisamente, blanco, para facilitar su seguimiento y, así, esta tarea.

Rao reunió a un grupo de padres con hijos de esta edad y a un robot HOAP 2, de Fujitsu, teleoperado, que interactuaba con un adulto frente a los niños. Básicamente, el adulto hacía preguntas típicas para un niño de esa edad como ¿dónde está tu mano? ¿quieres jugar?, etc. En unos casos, el robot dirigía la mirada a una ubicación concreta apropiada, mientras que en otros se movía de forma aleatoria o no prestaba atención en absoluto. A continuación, los adultos dejaban el lugar y el robot hacía ruido o movimientos para captar la atención del bebé. Los resultados fueron los esperados: los niños del grupo en que el movimiento de la cabeza del robot era significativo volvían a seguir éste (en 13 de 16 casos), mientras que el resto no le prestaban atención (sólo 3 de 16 lo hicieron).

Este experimento soporta la importancia del seguimiento de la mirada en las relaciones sociales desde muy temprana edad y apoya la idea de incluirlo en los comportamientos básicos que implementaría un robot social.

Fuente: Robotic Trends

 

Las bajas y las redes sociales

February 1, 2011

Si hace un tiempo cogieron a una panda de descerebrados que dañaban coches por diversión porque no se les ocurrió otra cosa que grabarse a si mismos y subierlo a Youtube, ahora se está dando un fenómeno similar con Facebook … y las bajas médicas. A saber. Nathalie Blanchard, currante de IBM, se da baja por depresión en 2008 y empieza a cobrar de su aseguradora, Manulife Financial Corp. Sin embargo, en su Facebook sigue subiendo fotos de vacaciones en la playa y de juerga en los pubs, fotos que la aseguradora ha utilizado para dar por finiquitados sus servicios e indicarle a la tal Blanchard que la ve muy repuesta. La interesada ha demandado a la compañía, pero no parece que lleve las de ganar.

Si estás de baja por lumbalgia, no actualices tu estado a "correteando por las montañas"

Al parecer, se está volviendo política habitual de empresas contratantes y aseguradoras empollarse la actividad en Facebook, Myspace y otras redes sociales de empleados o asegurados para evaluar su comportamiento. Algo tan sencillo como un “Me gusta” en un grupo de apoyo al cáncer podría emplearse por una aseguradora para elevar la prima y las clásicas fotos de desparrame en una borrachera para no contratar a alguien con un currículum por otra parte impecable. Así que cuidadito con lo que subimos al Facebook, que ahí se queda a la vista de quien sepa buscarlo. Y es que cada vez más se va a aplicar aquello de “la mujer de César no sólo debe ser honesta …”

Fuente: Los Angeles Times

Vivienda 2.0, casas post-Godzilla

January 20, 2011

A los japoneses les encanta la idea del monstruo que les ataca, y otros desastres, naturales o no, así como vivir en verdaderas cajas de cerillas.

No sorprende entonces su fascinación por idear estructuras que les ayuden a convivir con los ataques de la naturaleza o de los monstruos de animación y bien compactas, para que la cosa sea aún más hacinada.

Pero esta especie de refugio-container, el EDV-01 (Emergency Disaster Vehicle) de Daiwa House parece en realidad muy útil. Tiene unas dimensiones de 6,0 x 2,5 x 2,4 metros en dos pisos, pesa 10 toneladas y está equipado con baño completo, cocina equipada, camas, una oficina y conexión vía satélite para comunicarse en caso de que las redes telefónicas hayan muerto con el desastre.

Además cuenta con células de combustible, baterías y paneles solares en el techo para tener energía durante un mes. Y lo más importante, el refugio es móvil (al menos las 10 toneladas las puede transportar un helicóptero especialmente diseñado y un camión o un buque carguero, varias a la vez), con lo que la ayuda debiera poder llegar a los lugares azotados con fluidez. Y tarda menos de cinco minutos en anclarse y desplegarse para quedar habilitada.

En Japón lo han presentado para emergencia…pero aquí somos más pragmáticos, y pronto lo veremos presentado como el nuevo Plan de vivienda que para España….’Vivienda 2.0′, pero eso sí, sin conexión a internet, baterías, paneles solares, baño completo ni la cocina equipada…eso lo pones tú, que no está la cosa para bromas. Aquí, claro está, en vez de EDV (Emergency Disaster Vehicle), lo conoceremos como “Entorno Disfrutable para la Vivienda 2.0”

Fuente: fayerwayer y crunchgear