Archive for the ‘Noticias’ Category

Google entra en el mundo de la salud

August 26, 2014
En una entrevista en el New York Times el cofundador de Google Larry page afirmó que la regulación respecto a la privacidad de datos médicos está costando muchas vidas. Afirmó que: “Actualmente no se hace minería de datos médicos. Si lo hiciéramos probablemente salvaríamos 100000 vidas el año próximo”
 
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Google X, la división experimental de la compañía, está trabajando en un projecto llamado Baseline Study. El objetivo: prevenir las enfermedades. Para ello un grupo de 100 científicos están tratando de obtener un mapa de cómo debería ser un cuerpo humano perfecto. De esta forma pretenden encontrar nuevos biomarcadores que ayuden a detectar y prevenir las enfermedades. Esto es atacar el problema desde la raíz. Si tenemos en cuenta que el número de marcadores (temperatura, tensión arterial, ritmo cardíaco) que permiten llegar a un diagnóstico es paupérrimo en comparación con el número de enfermedades que manifiestan los mismos síntomas, se entiende que la práctica médica se base mucho en la experiencia pasada del médico.
 
La BBC lanzó un documental interesante sobre el tema de la monitorización.
 
 

Cables elásticos

December 21, 2012

A simple vista, parece una idea ridícula, ¿para qué sirve un cable elástico?, pero pensadlo un poco más. Por un lado está la intrínseca maldad de la materia que sitúa la mesa del ordenador  10 centímetros más allá del alcance del enchufe. Y por otro lado, el diseño de circuitos flexibles y dispositivos electrónicos vestibles podría dar un muy buen uso de ellos.

Imagen de NBC News

Cable elástico de la universidad de Carolina del Norte

Científicos de la Universidad del estado de Carolina del Norte han diseñado un cable capaz de estirarse hasta 8 veces su longitud inicial. El truco es simple: rellenar un polímero estirable -y bastante resistente-  con metal líquido. Así se preservan todas las cualidades conductoras del metal, permitiendo una mayor elongación.

Lo malo de esta técnica es que las potenciales fugas de líquido son peligrosas y por tanto no muy aptas para ciertas aplicaciones.

Noticia original: Liquid-metal wire stretches eight times its original length

Drones al servicio de la naturaleza

December 11, 2012

Hace unos días veíamos cómo Xakata se hacía eco de la noticia del nuevo proyecto de Google en colaboración con la WWF. Uno de los aspectos principales del proyecto es utilizar aviones no tripulados con cámaras (drones) para patrullar la extensa sabana africana. De esta manera mantienen a los furtivos a raya y hacen un seguimiento pormenorizado de los animales.

Cortesía de ronsview.org

Avión no tripulado (Drone)

La idea es tan simple y elegante que me ruboriza pensar que a nadie se le había ocurrido usar drones para una tarea como esta. Tristemente sólo el ejército o los controles aduaneros los consideraban una inversión estratégica, con lo que se habían convertido en sinónimo de Gran Hermano cibernético.

Sin embargo, la tecnología es sólo eso, tecnología. Al igual que ya pasó con la dinamita o la energía nuclear, son las personas las que al final decidimos si la tecnología se usa para construir o destruir…

 

Noticia original:  Drones de Google patrullarán la sabana en busca de furtivos

Granjas Verticales

November 19, 2012

La compañía Sky Green ha creado unas torres de aluminio (Go-Gro) con capacidad para casi 40 terrarios cada una. Lo interesante de estos terrarios de nueve metros y un par de toneladas es que se pueden utilizar para cultivar vegetales sin necesidad de tierra fértil.

Cortesía de Sky Green

Todo el sistema ha sido diseñado con un cuidado exquisito por el ahorro energético y la ecología. El gasto energético del mantenimiento de una de estas torres es equivalente al de una bombilla convencional. Sus creadores dicen que es más eficiente incluso que una granja convencional. Curiosamente su producción hortícola se vende más cara que la tradicional, y eso que en Singapur se importan casi todos los alimentos.

Singapur es una nación muy particular. Es un pequeño país con una importante presión demográfica, que compite por el espacio que antes era suelo agrícola. Tan preocupados están ( y tanto les gusta lo suyo) que reciclan el agua (todita toda) para el consumo humano. Con esta tecnología han dado un paso más hacia su autosuficiencia.

Para saber más:  Skygreen

Yes, we Khan

November 13, 2012

La prima de Salman Khan necesitaba ayuda con las matemáticas, de manera que Salman comenzó a darle lecciones a través del bloc de notas Doodle de Yahoo. El interés de la familia por las lecciones creció, por lo que el Sr. Khan decidió que sería más útil subir directamente videos educativos a youtube.
Claro que, también fue de utilidad a mucha, mucha gente. Tanta que Salman Khan decidió dejar su trabajo y dedicarse exclusivamente a la docencia online. Fundó la “Khan Academy” como una organización sin ánimo de lucro, soportada únicamente por donaciones.
Entre sus benefactores se encuentran el mismísimo Bill Gates y Google. De hecho, Google les otorgó el premio Proyecto 10 por su propuesta de ofrecer los cursos en los idiomas de mayor difusión global.

Su labor tiene tanto impacto que cuadruplica el número de visitas del proyecto de docencia online del MIT, OpenCourseWare. Y lo que es mejor, existen aún más iniciativas educativas de este talante, tales como Coursera, Udacity o  edX.

Para los que no dominen la lengua sajona, las universidades españolas ofrecen una gran variedad de cursos bajo el amparo de la licencia OpenCourseWare. Y aún más cerca, la UNIA también ofrece su portal de docencia a distancia. Ya solo falta tiempo para aprender tanto …

Para saber más: Academia Khan

Los “liquidadores” de Fukushima

October 24, 2012

Reparar los desastres de un accidente nuclear es una tarea titánica. Los rusos lo saben bien, los liquidadores de Chernobil han pasado a la historia por su triste sacrificio. La situación de Fukushima no ha sido tan grave, pero también ha tenido que tirar de héroes  anónimos. Sin embargo, aquí la tecnología podría echar un cable en las tareas que aún quedan por hacer.

La compañía Cyberdyne, que recordaremos de otros exoesqueletos,  ha creado esta nueva versión de su HAL-1 reforzada con un blindaje de plomo. El exoesqueleto permite moverse de manera cómoda (a pesar de los casi 60 kg. de plomo y motores) y por si fuera poco, se mueve obedeciendo a las señales nerviosas del usuario, con lo que no requiere de un entrenamiento específico.

Parece la herramienta ideal para  aumentar la seguridad y fuerza de los equipos de limpieza de Fukushima. Ahora solo les falta lo más difícil.

Noticia original: inhabitat

Un reloj listillo

October 9, 2012

Proyectos financiados por la comunidad hay muchos (desde películas hasta demandas) pero hace unos meses hubo uno que batió records: diez millones de dólares para Pebble (que pedía cien mil). Las poco menos de cien mil unidades que se fabricaron fueron vendidas casi de inmediato, por lo que no parece un éxito pasajero.

¿Qué clase de aparato es para merecer tanta euforia? Como todas las grandes ideas, es muy simple: junta un Bluetooth de bajo consumo, una pantalla de tinta electrónica, compatibilidad con Android e iOS y un kit de desarrollo de aplicaciones completamente libre. Que se desate la euforia. Ya tenemos aplicaciones en Pebble que hacen las veces de podómetros, control de reproducción de música, lectura de mensajes, clima, seguimiento de ejercicios … y hasta de reloj de pulsera.

Algunos grandes de la industria también han visto filón y han puesto a la venta aparatos similares: Smartwatch de Sony y el Motorola MotoActv. Sólo falta ver cuando los de la manzana fabrican el iWatch y demandan al resto.

Lo que está claro es que es otro paso hacia la computación ubícua.

Más información: El androide libre

Poniéndole las pilas al coche

September 13, 2012

Actualmente,  uno de los inconvenientes de los vehículos netamente eléctricos es su tiempo de carga. Varias horas de recarga para disfrutar de una autonomía limitada no es práctico. El profesor Cho Jae-phil y su equipo del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan (Corea del Sur) han realizado una contribución revolucionaria  que puede cambiar esto.

Y es que en los últimos resultados de su trabajo  han conseguido reducir entre 30 y 120 veces el tiempo de carga de una batería de litio convencional. Los científicos han añadido una solución de grafito a la batería, para formar una densa red conductora a través de los electrodos de la batería. De esta manera, toda la batería se comienza a recargar de forma simultánea, en lugar del clásico proceso de transferencia de iones desde el exterior.

La línea de investigación es clara, seguir reduciendo los tiempos de carga de las baterías. Un coche eléctrico que se puede cargar en minutos o segundos ya está más cerca de sustituir a los de combustión.

Noticia original: Korean boffins discover secret to quick-charge batteries

Ahorro farmacéutico inteligente

September 7, 2012

Los médicos de Estados Unidos (pais donde se superan las crisis a base de progresar) están de enhorabuena. La FDA ha aprobado el uso en personas de las pastillas inteligentes de Proteus Digital Health.

Una pastilla inteligente se caracteriza por llevar un microchip no más grande que un grano de arena y sin batería. Cuando el paciente ingiere su medicación, el chip se activa usando el ácido del estómago como si el de una batería se tratase. El chip está diseñado para recopilar y transmitir información a un parche que también tiene el usuario. Así podemos tener por primera vez un control real de qué toma el paciente y cuándo lo hace. Otras posibilidades que se abren son la medida de la temperatura corporal, o quien sabe, pastillas que pueden adaptar la velocidad a la que administran su principio activo, maximizando la efectividad del tratamiento.

Si este tipo de pastillas se generalizan, los tratamientos podrán llegar a ser controlados a nivel de dosis individuales. Esto supondría un radical ahorro farmacéutico y mejora de los tratamientos.

Y en España ahorrando a base de quitarle la cobertura médica a las personas más necesitadas … “Spain is different”

Noticia original: La nueva píldora tecnológica

Terapia génica en Europa

August 14, 2012

Virus inserta gen en célula (Cortesía UniQure)

El pasado 19 de Julio la agencia Europea del medicamento recomendó la aprobación al primer fármaco de terapia génica en Europa. La terapia génica ha sido durante mucho tiempo la gran promesa de la medicina moderna contra las enfermedades hereditarias. Sin embargo, los riesgos que conlleva y los sonados fracasos en su historia han retardado su proceso. Es lo que tiene intentar que un retrovirus – tan majo como los del VIH– haga de obediente mensajero.

Esta vez, en UniQure han decidio usar un “dócil” adenovirus como inoculador del gen, al parecer con buenos resultados en el tratamiento del déficit de la lipoproteína lipasa. Se abre una puerta al tratamiento de muchas enfermedades raras, que tradicionalmente han estado fuera del punto de mira de farmacéuticas y organizaciones de salud.

Noticia Original: Luz verde a la primera terapia génica