Archive for December, 2012

Cables elásticos

December 21, 2012

A simple vista, parece una idea ridícula, ¿para qué sirve un cable elástico?, pero pensadlo un poco más. Por un lado está la intrínseca maldad de la materia que sitúa la mesa del ordenador  10 centímetros más allá del alcance del enchufe. Y por otro lado, el diseño de circuitos flexibles y dispositivos electrónicos vestibles podría dar un muy buen uso de ellos.

Imagen de NBC News

Cable elástico de la universidad de Carolina del Norte

Científicos de la Universidad del estado de Carolina del Norte han diseñado un cable capaz de estirarse hasta 8 veces su longitud inicial. El truco es simple: rellenar un polímero estirable -y bastante resistente-  con metal líquido. Así se preservan todas las cualidades conductoras del metal, permitiendo una mayor elongación.

Lo malo de esta técnica es que las potenciales fugas de líquido son peligrosas y por tanto no muy aptas para ciertas aplicaciones.

Noticia original: Liquid-metal wire stretches eight times its original length

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Microscopio holográfico low-cost

December 13, 2012
Un microscopio digital holográfico permite obtener la forma en 3D de objetos diminutos como células humanas en alta resolución. Los microscopios tradicionales tienen limitaciones, como el pequeño y poco profundo campo de visión, lo que hace difícil hacerse una idea de la forma tridimensional de los objetos.
Esta técnica no pudo ponerse en práctica hasta principios de los años 2000, cuando los sensores ópticos y ordenadores alcanzaron un nivel adecuado para obtener y procesar imágenes de muy alta calidad. Algunas compañías como Lyncée Tec o Phase Holographic Imaging AB comenzaron entonces a comercializar este tipo de microscopio. Y no es fácil conocer su precio de venta (lo que suele indicar que nada tienen de barato).
El procedimiento básico es dividir un haz LASER en dos. Uno se usa como referencia, y el otro se hace impactar contra la muestra. Combinando esos dos haces, se obtiene el patrón de interferencia. Con procesado digital se puede cambiar la profundidad, corregir aberraciones ópticas y reconstruir la imagen en 3D.
El objeto de esta entrada es que en el Kisarazu National College of Technology (Japón) han creado un prototipo de $250 usando una webcam, un Láser pequeño de estado sólido y un par de librerías gráficas Open Source (OpenCV y CWO++).
Los detalles se pueden encontrar en este artículo y aquí

Drones al servicio de la naturaleza

December 11, 2012

Hace unos días veíamos cómo Xakata se hacía eco de la noticia del nuevo proyecto de Google en colaboración con la WWF. Uno de los aspectos principales del proyecto es utilizar aviones no tripulados con cámaras (drones) para patrullar la extensa sabana africana. De esta manera mantienen a los furtivos a raya y hacen un seguimiento pormenorizado de los animales.

Cortesía de ronsview.org

Avión no tripulado (Drone)

La idea es tan simple y elegante que me ruboriza pensar que a nadie se le había ocurrido usar drones para una tarea como esta. Tristemente sólo el ejército o los controles aduaneros los consideraban una inversión estratégica, con lo que se habían convertido en sinónimo de Gran Hermano cibernético.

Sin embargo, la tecnología es sólo eso, tecnología. Al igual que ya pasó con la dinamita o la energía nuclear, son las personas las que al final decidimos si la tecnología se usa para construir o destruir…

 

Noticia original:  Drones de Google patrullarán la sabana en busca de furtivos