Archive for the ‘Biotecnología’ Category

Microscopio holográfico low-cost

December 13, 2012
Un microscopio digital holográfico permite obtener la forma en 3D de objetos diminutos como células humanas en alta resolución. Los microscopios tradicionales tienen limitaciones, como el pequeño y poco profundo campo de visión, lo que hace difícil hacerse una idea de la forma tridimensional de los objetos.
Esta técnica no pudo ponerse en práctica hasta principios de los años 2000, cuando los sensores ópticos y ordenadores alcanzaron un nivel adecuado para obtener y procesar imágenes de muy alta calidad. Algunas compañías como Lyncée Tec o Phase Holographic Imaging AB comenzaron entonces a comercializar este tipo de microscopio. Y no es fácil conocer su precio de venta (lo que suele indicar que nada tienen de barato).
El procedimiento básico es dividir un haz LASER en dos. Uno se usa como referencia, y el otro se hace impactar contra la muestra. Combinando esos dos haces, se obtiene el patrón de interferencia. Con procesado digital se puede cambiar la profundidad, corregir aberraciones ópticas y reconstruir la imagen en 3D.
El objeto de esta entrada es que en el Kisarazu National College of Technology (Japón) han creado un prototipo de $250 usando una webcam, un Láser pequeño de estado sólido y un par de librerías gráficas Open Source (OpenCV y CWO++).
Los detalles se pueden encontrar en este artículo y aquí

Los proyectos del ejército americano

September 27, 2012

Vista del transbordador X-37 preparado para el lanzamiento en Cabo Cañaveral.

Hay que reconocerlo, el ejército americano es una potencia investigadora. Después del proyecto Apolo, es una de las mayores fuentes de invenciones del último siglo. Desde internet hasta los interfaces gráficos, pasando por los sistemas operativos distribuidos, han estado en todo.

La terrible agencia detrás de todos estos proyectos (y muchos más) es la consabida y nada secreta DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency).  El lanzamiento ruso del Sputnik hizo que los americanos se decidiesen a ponerse las pilas en investigación y provocó la fundación de esta agencia.

Actualmente trabajan en proyectos tan radicales como los coches sin conductor, transbordadores espaciales sin conductor (como el de la imagen), trajes de supersoldado, tanques de regeneración celular o ciberinsectos.  Algunos son teoría, otros están en fase de prototipo, pero todos son apuestas firmes. Teniendo en cuenta el éxito que han tenido anteriormente, no dejo de pasearme por la lista de proyectos en marcha, no sea que me pille el futuro desprevenido.

Piel en aerosol

September 20, 2012

Curar quemaduras o úlceras podría ser tan fácil como aliviar una torcedura: una pasada del aerosol y problema resuelto.  Este aerosol tan especial transporta células y un agente coagulante, que se deposita sobre la úlcera y acelera su curación. Y funciona.

Cortesía de Dermatology Update

Healthpoint Biotherapeutics ha probado este método en 228 personas con úlceras en las piernas y ha conseguido casi duplicar la tasa de recuperación a los tres meses. Y eso sin contar que les ha evitado a los pacientes todo el proceso de potenciales trasplantes de piel.

Puede que por su elevado coste todavía no sea una alternativa definitiva a los tratamientos más tradicionales, pero ya solo es cuestión de tiempo.

 

Noticia original: ‘Spray-on skin’ helps heal leg ulcers

Ahorro farmacéutico inteligente

September 7, 2012

Los médicos de Estados Unidos (pais donde se superan las crisis a base de progresar) están de enhorabuena. La FDA ha aprobado el uso en personas de las pastillas inteligentes de Proteus Digital Health.

Una pastilla inteligente se caracteriza por llevar un microchip no más grande que un grano de arena y sin batería. Cuando el paciente ingiere su medicación, el chip se activa usando el ácido del estómago como si el de una batería se tratase. El chip está diseñado para recopilar y transmitir información a un parche que también tiene el usuario. Así podemos tener por primera vez un control real de qué toma el paciente y cuándo lo hace. Otras posibilidades que se abren son la medida de la temperatura corporal, o quien sabe, pastillas que pueden adaptar la velocidad a la que administran su principio activo, maximizando la efectividad del tratamiento.

Si este tipo de pastillas se generalizan, los tratamientos podrán llegar a ser controlados a nivel de dosis individuales. Esto supondría un radical ahorro farmacéutico y mejora de los tratamientos.

Y en España ahorrando a base de quitarle la cobertura médica a las personas más necesitadas … “Spain is different”

Noticia original: La nueva píldora tecnológica

Terapia génica en Europa

August 14, 2012

Virus inserta gen en célula (Cortesía UniQure)

El pasado 19 de Julio la agencia Europea del medicamento recomendó la aprobación al primer fármaco de terapia génica en Europa. La terapia génica ha sido durante mucho tiempo la gran promesa de la medicina moderna contra las enfermedades hereditarias. Sin embargo, los riesgos que conlleva y los sonados fracasos en su historia han retardado su proceso. Es lo que tiene intentar que un retrovirus – tan majo como los del VIH– haga de obediente mensajero.

Esta vez, en UniQure han decidio usar un “dócil” adenovirus como inoculador del gen, al parecer con buenos resultados en el tratamiento del déficit de la lipoproteína lipasa. Se abre una puerta al tratamiento de muchas enfermedades raras, que tradicionalmente han estado fuera del punto de mira de farmacéuticas y organizaciones de salud.

Noticia Original: Luz verde a la primera terapia génica

El biochip Quake

June 18, 2012

El profesor de Stanford Stephen Quake ha desarrollado un biochip capaz de realizar casi 10.000 medidas simultáneamente. El chip, que se utiliza en el estudio de nuevos medicamentos, le ha valido a su investigador el premio Lemelson del MIT. El premio no es solo el reconocimiento a un invento rompedor, incluye  además medio millón de dólares.

El chip contiene decenas de miles de nano bombas y válvulas que permiten administrar microdosis de líquidos de forma coordinada. Así, experimentos que requerirían miles de tediosos pasos y semanas de trabajo pueden reducirse a horas. Lo más curioso es que el biochip imita la estructura de los chips de silicio en su funcionamiento y  a lo que se ve con muy buenos resultados.

 

Es lo que tiene premiar la investigación, en lugar de cerrar centros …

 

Noticia original: Inventor Of Biochip That Makes 10,000 Simultaneous Measurements Wins “Oscar For Inventors” – And $500,000

Biosensores de origami

March 19, 2012

Todo el mundo conoce sensores de papel que cambian de color según parámetros como la acidez de un líquido y, de hecho, son frecuentes en tests de embarazo. Sin embargo, hasta ahora emplear este tipo de sensores para tests más complejos era difícil, ya que se requería manufacturar estructuras 3D, tal como George Whitesides había comentado en su trabajo sobre sensores de microfluidos. El proceso requería generar varias piezas de papel mediante fotolitografía, cortarlas con láser y unirlas mediante cinta adhesiva de dos caras. El tiempo de procesado de cada sensor era, por tanto, lento y costoso hasta que un estudiante de doctorado, Hong Liu, pensó que el origami tradicional podía conseguir los mismos resultados a partir de una sola pieza de papel fotolitografiado en menos de un minuto (después de ensayar unas semanas). Una vez construido, sólo es necesario añadir reactivos al sensor, como orina, sangre o saliva, y éste se coloreará si se detecta el biomarcador para el que está diseñado. La cosa mejora si se le añade una pequeña batería: por ejemplo, la sal de la orina activaría dicha batería e iluminaría el sensor en vez de simplemente colorearlo.

La ventaja de estos sensores es que son baratos (menos de 10 céntimos), fáciles de empaquetar y de, posteriormente, montar, sencillos de interpretar y válidos para detectar un amplio rango de enfermedades, desde malaria hasta SIDA. Para más información, puede consultarse el Analytical Chemistry de la semana pasada.

Fuente: Inhabitat

Marcapasos impulsado por el corazón

March 14, 2012

Después de investigar durante mucho tiempo con materiales capaces de generar electricidad a partir de su propia compresión (piezoelectricidad) de cara a diseñar un avión no tripulado que pudiese alimentarse de la vibración de sus alas, Amin Karami y Daniel Inman, ingenieros aeroespaciales e investigadores de la Universidad de Michigan, se encontraron con que su invetigación era más útil en el campo de los marcapasos, de cara a alimentar éstos usando simplemente la vibración del propio corazón. Si su sistema acaba funcionando, los usuarios se ahorrarían reemplazar las baterías de sus marcapasos, con todo lo que ello conlleva en coste económico y personal, operación (quirúrgica) que ha de llevarse a cabo cada 5 o 10 años.

Fuente: Inhabitat – Green Design Will Save the World

¿Quieres perder peso? ¡Implántate grasa!

February 1, 2012

Por surrealista que parezca, esta afirmación no es ni una broma ni una exageración. El ejército americano ha subvencionado un proyecto con el objetivo de implantar grasa para que los soldados pierdan peso. Los marines ya no son lo que eran, mayormente debido a que su materia prima empeora, así que han de ponerse en forma.

PET-CT scan  mostrando grasa marrón, antes(derecha) y después (izquierda) de la exposición al frío. Original: Wouter van Marken Lichtenbelt

Estudios recientes señalan que existe un tipo de grasa muy especial, denominada grasa marrón, con la capacidad de quemar grandes cantidades de energía. Esta grasa tan particular predomina en las primeras etapas de la vida y mantiene mayores concentraciones en mujeres. Los mismos estudios señalan que es posible producir este tipo de grasa mediante el entrenamiento físico o el frío. Transplantando estos tejidos a los soldados, esperan que alcancen una envidiable forma física en relativamente poco tiempo y sin tantas penurias.

Por supuesto, toda investigación militar acaba llegando al mundo civil…

Noticia original: Army’s new Weight-Loss plan
Más información: Another type of friendly fat

Los superárboles llegan a Singapur

January 18, 2012

Aunque en realidad se trata de torres de diseño ecológico rodeadas de vegetación en los nuevos jardines de la ciudad. No es ninguna sorpresa que Singapur ande en el grupo de cabeza de arquitectura basada en Inteligencia Ambiental, sobre todo si se tiene en cuenta que su inversión en I+D+i está cercana a la de toda la UE (y mejor no compararla con la tercermundista situación española que no va a hacer sino empeorar) y, de hecho, en centros como el A*Star llevan años trabajando en dispositivos recolectores (scavengers) e incorporándolos a  construcciones como Futuropolis. Estos dispositivos, de los que ya hemos hablado en ocasiones anteriores, son capaces de extraer del medioambiente su propia energía, por ejemplo, de la vibración del tráfico en el cristal de una ventana. En este caso, en la ciudad han diseñado tres jardines interiores bajo un exoesqueleto de acero y cristal para recrear los entornos del Mediterraneo, sudeste de Australia, Sudafrica, y centro de Chile, así como de los bosques lluviosos del trópico.

Las cúpulas conseguirán ahorrar alrededor de un 30% de su energía de mantenimiento mediante un sistema de conducción de frío en el suelo, que ayudará a que se mantenga un flujo de ascenso de aire caliente que se filtre al exterior. Además, los propios residuos de las plantas se emplearán como biocombustible para suministrar de electricidad a los recintos y las plantas se encargarán en buena parte de filtrar el agua necesaria y reciclarla para el riego.

Por último, los superárboles consisten en tres torres artificiales rodeadas de bromelias, plantas trepadoras y helechos que recogen agua de lluvia y energía solar para transferirla a estos jardines interiores. Se prevé la apertura oficial en Junio del 2012.

Fuente: Inhabitat