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Biosensores de origami

March 19, 2012

Todo el mundo conoce sensores de papel que cambian de color según parámetros como la acidez de un líquido y, de hecho, son frecuentes en tests de embarazo. Sin embargo, hasta ahora emplear este tipo de sensores para tests más complejos era difícil, ya que se requería manufacturar estructuras 3D, tal como George Whitesides había comentado en su trabajo sobre sensores de microfluidos. El proceso requería generar varias piezas de papel mediante fotolitografía, cortarlas con láser y unirlas mediante cinta adhesiva de dos caras. El tiempo de procesado de cada sensor era, por tanto, lento y costoso hasta que un estudiante de doctorado, Hong Liu, pensó que el origami tradicional podía conseguir los mismos resultados a partir de una sola pieza de papel fotolitografiado en menos de un minuto (después de ensayar unas semanas). Una vez construido, sólo es necesario añadir reactivos al sensor, como orina, sangre o saliva, y éste se coloreará si se detecta el biomarcador para el que está diseñado. La cosa mejora si se le añade una pequeña batería: por ejemplo, la sal de la orina activaría dicha batería e iluminaría el sensor en vez de simplemente colorearlo.

La ventaja de estos sensores es que son baratos (menos de 10 céntimos), fáciles de empaquetar y de, posteriormente, montar, sencillos de interpretar y válidos para detectar un amplio rango de enfermedades, desde malaria hasta SIDA. Para más información, puede consultarse el Analytical Chemistry de la semana pasada.

Fuente: Inhabitat
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