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El biochip Quake

June 18, 2012

El profesor de Stanford Stephen Quake ha desarrollado un biochip capaz de realizar casi 10.000 medidas simultáneamente. El chip, que se utiliza en el estudio de nuevos medicamentos, le ha valido a su investigador el premio Lemelson del MIT. El premio no es solo el reconocimiento a un invento rompedor, incluye  además medio millón de dólares.

El chip contiene decenas de miles de nano bombas y válvulas que permiten administrar microdosis de líquidos de forma coordinada. Así, experimentos que requerirían miles de tediosos pasos y semanas de trabajo pueden reducirse a horas. Lo más curioso es que el biochip imita la estructura de los chips de silicio en su funcionamiento y  a lo que se ve con muy buenos resultados.

 

Es lo que tiene premiar la investigación, en lugar de cerrar centros …

 

Noticia original: Inventor Of Biochip That Makes 10,000 Simultaneous Measurements Wins “Oscar For Inventors” – And $500,000

Arena autoesculpible

May 7, 2012

Una idea recurrente entre los visionarios de la ciencia ficción son las máquinas microscópicas. Sus tamaños varíarían desde microscópicos robots que circulan  por el torrente sanguíneo hasta insectos artificiales formando enjambres. Estos robots tendrían además habilidades sencillas, reducido precio y capacidad de autoorganización. Precisamente fruto de esa propiedad de organización surge la habilidad de grupo de abordar tareas mucho más complejas que las que un solo individuo podría solventar. Vamos, como un enjambre.

Y eso es lo que están haciendo en el MIT. Vale, todavía no han llegado a construir a su propio GORT, ni han dominado un planeta como en el Invencible. Sin embargo esperan conseguir algunos resultados interesantes tales como una herramienta universal o un kit de reparación multipropósito. Sus robots son unos pequeños dados que pueden ensamblar sus caras entre sí a voluntad. Cada dado puede comunicarse con sus vecinos y tiene capacidad de cómputo individual.

El objetivo de los científicos del MIT es reducir el tamaño de sus robots hasta alcanzar escalas comparables a las de los granos de arena. A este paso, cada día se hace más difícil hacer ciencia ficción…

Noticia original: MIT researchers seek to create robotic ‘self-sculpting sand’

Un día en el MIT con NFC

January 2, 2009

NFC (Near-Field Communication) es una tecnología inalámbrica de corto alcance para comunicación entre dispositivos. Aquí corto alcence significa más o menos 10 centímetros, con lo que es una tecnología pensada esencialmente para teléfonos móviles. La gente del MIT tiene un laboratorio dedicado a tecnologías móviles, y han pensado un escenario de uso para NFC que recogen en un vídeo. Desde pagos en una cafetería, hasta encargar la comida acercando el móvil a un tablón con el menú. Por ahora, sólo el nokia 6131 dispone de NFC.

mit_nfc

Fuente: MIT

Una silla de ruedas que se orienta sola

October 22, 2008

Investigadores del MIT están desarrollando un nuevo tipo de silla de ruedas autónoma que puede aprender todas las localizaciones de un edificio y trasladar a sus ocupantes a donde quieran ir dentro de éste. Para ello, basta con darle a la silla una orden verbal.

Sólo con pronunciar “llévame a la cafetería”, por ejemplo, el usuario de esta silla de ruedas no tendrá que controlarla ni dirigirla sino que, simplemente, esperará a que lo lleven. El mapa de todos los recorridos va almacenado en la memoria de la silla.

Según sus creadores, este sistema se adapta al usuario, y aprende de manera similar a como lo hacen las personas: identificando lugares a lo largo del recorrido.

Por ejemplo, si la silla de ruedas es empujada por primera vez por un sanatorio, el paciente o el enfermero le va diciendo: “ésta es mi habitación” o “éste es el vestíbulo”. De esta manera, cuando el usuario necesite que lo lleven a alguna parte no tendrá más que decírselo a su silla. El prototipo creado utiliza el sistema WiFi para elaborar sus mapas y para dirigir sus rutas.

http://web.mit.edu/newsoffice/2008/wheelchair-4-enlarged.jpg

Fuente: MIT