Archive for the ‘Robótica’ Category

Cyborgs hoy

January 10, 2013

Hace algunos años comentamos los avances en chips cerebrales  biocompatibles de larga duración. Estos chips permiten, con entrenamiento, que un cerebro interactúe directamente con una computadora. La primera fase fue comprobar que un cerebro similar al de un humano (un mono) podía interactuar con el ordenador. Posteriormente la investigación pasó a desarrollarse en personas. Y finalmente,  el chip BrainGate ha sido insertado en el cortex motor de la señora Scheuermann para darle un brazo nuevo.

Este chip tan solo dispone de 96 electrodos, suficiente para permitirle utilizar el brazo en una tarea tan delicada como alimentarse. Ahora el desafío es aumentar el número de electrodos de este chip para permitir un control motriz más complejo -por ejemplo el de un exoesqueleto-.  Quien sabe, a lo mejor en unos años la señora Scheuermann puede pasear con un juego de piernas y brazos nuevos.

 

Noticia original: singularity hub

Drones al servicio de la naturaleza

December 11, 2012

Hace unos días veíamos cómo Xakata se hacía eco de la noticia del nuevo proyecto de Google en colaboración con la WWF. Uno de los aspectos principales del proyecto es utilizar aviones no tripulados con cámaras (drones) para patrullar la extensa sabana africana. De esta manera mantienen a los furtivos a raya y hacen un seguimiento pormenorizado de los animales.

Cortesía de ronsview.org

Avión no tripulado (Drone)

La idea es tan simple y elegante que me ruboriza pensar que a nadie se le había ocurrido usar drones para una tarea como esta. Tristemente sólo el ejército o los controles aduaneros los consideraban una inversión estratégica, con lo que se habían convertido en sinónimo de Gran Hermano cibernético.

Sin embargo, la tecnología es sólo eso, tecnología. Al igual que ya pasó con la dinamita o la energía nuclear, son las personas las que al final decidimos si la tecnología se usa para construir o destruir…

 

Noticia original:  Drones de Google patrullarán la sabana en busca de furtivos

Los proyectos del ejército americano

September 27, 2012

Vista del transbordador X-37 preparado para el lanzamiento en Cabo Cañaveral.

Hay que reconocerlo, el ejército americano es una potencia investigadora. Después del proyecto Apolo, es una de las mayores fuentes de invenciones del último siglo. Desde internet hasta los interfaces gráficos, pasando por los sistemas operativos distribuidos, han estado en todo.

La terrible agencia detrás de todos estos proyectos (y muchos más) es la consabida y nada secreta DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency).  El lanzamiento ruso del Sputnik hizo que los americanos se decidiesen a ponerse las pilas en investigación y provocó la fundación de esta agencia.

Actualmente trabajan en proyectos tan radicales como los coches sin conductor, transbordadores espaciales sin conductor (como el de la imagen), trajes de supersoldado, tanques de regeneración celular o ciberinsectos.  Algunos son teoría, otros están en fase de prototipo, pero todos son apuestas firmes. Teniendo en cuenta el éxito que han tenido anteriormente, no dejo de pasearme por la lista de proyectos en marcha, no sea que me pille el futuro desprevenido.

Un pequeño paso para un robot, un salto de gigante para la Humanidad

July 31, 2012

El Robonaut 2, o R2, es el primer robot humanoide que ha alcanzado el espacio. Sus creadores,  General Motors y la NASA,  lo diseñaron para trabajar junto a seres humanos en cualquier circunstancia: desde una fábrica terrestre hasta una base lunar.

Sus más de 130 kilogramos de peso llegaron a la estación espacial internacional en febrero del 2011. En una primera fase sólo se ha dedicado a tareas dentro del laboratorio y comprobar su rendimiento en gravedad cero. El objetivo es conseguir que R2 pueda asistir a los astronautas durante sus paseos orbitales… y quien sabe, con el tiempo, hasta reparar un ala-x…

Noticia original : Mission to the International Space Station

Acero puro… o al menos gomaespuma buena

July 18, 2012

Es de lo que está hecho el robot de la (incipiente) compañía americana punching pro. Es el sparring perfecto: no se cansa, no se enfada si le encajas un golpe y sus ataques pueden ser programados para una fuerza y velocidad seguras durante el aprendizaje. Una vez más, la ciencia ficción ha inspirado a un inventor, que nos ofrece al compañero perfecto para los entusiastas del boxeo, como en la película Acero Puro.

Más información: Punching Pro

 

Entorno ‘inteligente’ de asistencia domiciliaria

May 24, 2012

El grupo ISIS del Departamento de Tecnología Electrónica de la Universidad de Málaga ha desarrollado varios prototipos para configurar un entorno ‘inteligente’ que reconoce los hábitos de los usuarios y les proporciona dispositivos para desplazarse mejor por él. El equipo ha grabado varios vídeossobre su investigación.

Se trata de un sistema inalámbrico de sensores distribuído por el domicilio, capaz de extraer información de los patrones de conducta del habitante y, a partir de las desviaciones de estos, generar información y alarmas. Además, han incorporado a la red de sensores una silla de ruedas y un asistente robótico que acomete tareas sencillas como la búsqueda de objetos o la emisión de avisos.

Los sensores monitorizan dos tipos de parámetros. Por un lado, datos de tipo ambiental, como la temperatura, la luz o la presencia. Por otro, los dispositivos rastrean datos de parámetros biológicos de la persona como la temperatura corporal y el ritmo cardiaco o respiratorio.

Este entorno, de momento en pruebas, se completa con un sistema de ayuda a la navegación de las sillas de ruedas eléctricas y la asistencia de un pequeño robot. En el primer caso, se incorpora una silla de ruedas autónoma con un dispositivo de navegación, de forma que la conducción de ésta aproveche al máximo las capacidades del usuario. “Cuenta con un dispositivo de asistencia guiada que, en función de la discapacidad, deduce los intentos de movimiento, ayuda a la persona a desplazarse y la protege de situaciones peligrosas

Fuente: Agencia Sinc

Superación a la inglesa

May 21, 2012

El London Marathon tuvo lugar el pasado 22 de Abril, como viene siendo ya habitual. Entre sus 36.000 participantes se encontraba una inglesa muy particular, Claire Lomas.  Es la primera persona hemiplégica que completa una maratón. Un exoesqueleto le ha permitido caminar durante los 16 días que ha empleado en la prueba.

Claire Lomas vistiendo el ReWalk

El exoesqueleto, denominado ReWalk, ha sido diseñado por el israelí Amit Goffe. Los sensores del exoesqueleto son capaces de detectar los cambios en el equilibrio del cuerpo e interpretarlos como movimientos de las articulaciones robóticas. El sistema no es precisamente barato (casi 50.000 libras), pero una campaña solidaria previa recaudó fondos para que Claire pudiese tener uno.

En esta ocasión es ella la que ha promovido una nueva causa solidaria con motivo de la maratón. La recaudación se destinará esta vez a una fundación sin ánimo de lucro para el estudio de nuevos tratamientos de las lesiones medulares. El esfuerzo de esta mujer ha impactado a muchos de los corredores de la maratón, que también han donado sus medallas y premios a la causa.

 

Noticia original: Paralysed Claire Lomas finishes London Marathon 16 days after it began

 

Arena autoesculpible

May 7, 2012

Una idea recurrente entre los visionarios de la ciencia ficción son las máquinas microscópicas. Sus tamaños varíarían desde microscópicos robots que circulan  por el torrente sanguíneo hasta insectos artificiales formando enjambres. Estos robots tendrían además habilidades sencillas, reducido precio y capacidad de autoorganización. Precisamente fruto de esa propiedad de organización surge la habilidad de grupo de abordar tareas mucho más complejas que las que un solo individuo podría solventar. Vamos, como un enjambre.

Y eso es lo que están haciendo en el MIT. Vale, todavía no han llegado a construir a su propio GORT, ni han dominado un planeta como en el Invencible. Sin embargo esperan conseguir algunos resultados interesantes tales como una herramienta universal o un kit de reparación multipropósito. Sus robots son unos pequeños dados que pueden ensamblar sus caras entre sí a voluntad. Cada dado puede comunicarse con sus vecinos y tiene capacidad de cómputo individual.

El objetivo de los científicos del MIT es reducir el tamaño de sus robots hasta alcanzar escalas comparables a las de los granos de arena. A este paso, cada día se hace más difícil hacer ciencia ficción…

Noticia original: MIT researchers seek to create robotic ‘self-sculpting sand’

¿Cómo prueban los trajes nuevos en el ejército?

April 20, 2012

La respuesta no puede ser más sencilla, a lo bestia. Cuando el ejército americano comenzó a diseñar un nuevo traje para guerra química, necesitaba realizar tests de resistencia, estrés y confortabilidad de los mismos. Bueno, pues aquí podeis ver cómo los prueban:

El robot en cuestión se llama PETMan (Protection Ensemble Test Mannequin). Además de todas las habilidades físicas que demuestra, contará con un sistema de control fisiológico para simular temperatura, humedad y sudor. Vamos, que para probar un traje, prácticamente han construido un androide ( a falta de algo tan insignificante como cabeza, claro).

El robot es producto de la compañía Boston Dynamics. Son los mismos creadores del BigDog y el Cheetath, asi como otros proyectos de robótica militar. Supongo que algunos ya habreis reconocido al ingeniero empujador en el vídeo.

El invento y su impresionante grado de versatilidad ha dado alas a los conspiranoicos. Resuelve el tema de la batería, ponle un rifle a ese trasto y tendrás un terminator bastante apañado. Irónicamente, J.J. Abrams nos dibuja ya en la ficción una versión siniestra de esta compañía, llamada Massive Dynamic y afincada en Boston.

Independientemente de su uso final, hay que reconocer que el PETMan supone un buen ejemplo de robot bípedo, con una filosofía muy diferente a los que ya conocíamos.

Noticia original: Finally A Robot That Looks Like Terminator

El fin de las sillas de ruedas

March 28, 2012

La silla de ruedas puede tener los días contados como principal dispositivo de movilidad. Las nuevas soluciones para la movilidad tienen una ventaja imposible de igualar por una silla de ruedas: permiten interactuar erguido. Estar de pie puede parecer trivial, pero resulta que todo nuestro entorno (vivienda, oficinas, tiendas, …) están pensados para una altura diferente de la que se tiene en una silla de ruedas. Por si eso fuese poco frustrante, una silla de ruedas requiere un espacio para maniobrar demasiado grande para muchas “soluciones habitacionales” actuales.

Los ingenieros de Honda trabajan en un conjunto de dispositivos denominados WAD (walking assistant devices). Los WAD son directamente exoesqueletos para el tren inferior. Fueron desarrollados aprovechando los avances realizados durante la gestación del Asimo en la investigación sobre el equilibrio bípedo. Todavía no es comercial, pero se están realizando pruebas en hospitales americanos. Para que luego otras empresas digan que no merece la pena la investigación en robótica…

Más cerca y más comercial es el Tek RMD. La empresa turca AMS mecatronic ha desarrollado este dispositivo, que viene a ser como un segway que se pliega para ser ajustado al usuario desde su silla de ruedas. Y el que diga que Turquía no es un estado moderno que vea el video de cómo funciona:

La lista se podría extender un buen rato, pero la filosofía es similar. No creo que las sillas de ruedas lleguen nunca a desaparecer pero como se puede comprobar, tendrán que convivir con nuevos y mejores dispositivos.

Para saber más: xakata, Honda Robotics