Archive for the ‘Biotecnología’ Category

Cemento ecológico

December 16, 2011

La universidad de Stanford vuelve a descolgarse con una invención ecológica que ésta vez han basado en la formación de corales en los arrecifes. El coral absorbe minerales y CO2 para secretar carbonato cálcico, que es la base de su exoesqueleto. La propuesta del investigador Brent Constanz (Stanford) es un nuevo proceso de fabricación capaz de capturar CO2 y disolverlo en agua de mar para formar este carbonato, que podría reemplazar el tradicional cemento de construcción (la fabricación de cada tonelada de cemento supone la emisión de más de una tonelada de CO2 a la atmósfera).

Constanz ha creado la compañía spin-off Calera para llevar su invención al mercado. A día de hoy, ya tienen una planta de producción en la bahía de Monterrey (California) que aprovecha el CO2 emitido por la planta eléctrica de Moss Landing para su fabricación.

Fuente: Inhabitat

Programados para envejecer

November 17, 2011

Toda célula viva tiene fecha de caducidad. El conocido como límite de Hayflick determina cúantas veces se puede reproducir una célula antes de entrar en senescencia. Una forma de saber que una célula ha empezado a envejecer así, es detectar la  presencia de la proteina p16Ink4a.

Why does work on same mouse models give different results?

Y ahora viene la pregunta, ¿qué pasa si eliminamos las células que presentan esta proteina? El doctor Darren Baker de la Clínica Mayo y su equipo se propusieron responder a esta pregunta. Modificaron genéticamente un ratón para que su proceso de envejecimiento fuese más rápido de lo normal.

Nuestro pobre ratón envejecía como el mismísimo Mel Gibson, hasta que los doctores activaron otra de sus características especiales: la de eliminar todas las células con la proteina p16. Y el ratón dejó de envejecer. Hasta el día que lo sacrificaron, el rátido mantuvo el mismo estado de salud que cuando le inocularon.

Por lo tanto existe una vinculación directa entre el envejecimiento celular y ciertas enfermedades degenerativas como las cataratas o diabetes. Y además, es teóricamente posible frenar esas enfermedades eliminando las células senescientes del metabolismo. Un considerable aumento de calidad de vida, cuando menos.

De todas formas, los científicos son humildes con los resultados obtenidos, puesto que no podemos simplemente extrapolar lo que pasa en un ratón de laboratorio drogado y modificado genéticamente a una persona ordinaria – aunque algún Rolling Stone podría considerarse más cerca de lo primero-. Por otro lado, la proteina p16 tiene su importancia, puesto que es un seguro natural que impide que las células se reproduzcan ilimitadamente. Aún así esta investigación aún puede aportar mucha información para conocer cómo envejecemos y porqué.

Noticia original: Cell-Aging Hack Opens Longevity Research Frontier

Baterias biológicas

November 10, 2011

 

Existe un amplio abanico de dispositivos prostéticos hoy día. Desde audífonos hasta marcapasos, todos tienen una pega fundamental: se les acaban las baterías. En el caso de los audífonos no hay mucho problema, pero cambiar las baterías de un marcapasos puede requerir cirugía…

El doctor Serge Cosnier y su equipo de la universidad Joseph Fourier de Grenoble acaban de cambiar por completo esta situación con sus “células de biofuel”.  El principio básico de cualquier batería es utilizar dos elementos, uno capaz de extraer electrones y otro capaz de inyectarlos. La novedad es que la batería de Cosnier es capaz de extraer electrones de moléculas de glucosa e insertar electrones en el oxígeno. Y lo más importante, la reacción se produce a las concentraciones presentes en la sangre.

En un futuro cercano, órganos artificiales podrían ser alimentados mediante este tipo de baterías. Lo cual implicará menor número de intervenciones quirúrgicas y mayor vida útil de los implantes, esto es, mayor calidad de vida de los pacientes. O eso, o nos convertirá en pilas en la guerra con las máquinas…

 

Noticia original : BBC

Un ecógrafo para todos

October 28, 2011

Son varios los sistemas de ultrasonido portátiles para ver a tu futuro bebé, como el Vscan de GE, o el Acuson P10 de Siemens

 

Sin embargo son dispositivos dedicados. A diferencia de MobiUS, que consta en un de una sonda de ultrasonido y un teléfono Windows Mobile de Toshiba. Una ventaja es la posibilidad de utilizar las comunicaciones del teléfono para enviar imágenes remotamente (a facebook?). Eso sí, gracias a Tom Cruise (hay una ley en su honor!), sólo lo podrás hacer si vives fuera de California.

Fuente: Medgadget

Células de Tungsteno a medida

October 7, 2011

ichell

Científicos de la universidad de Glasgow han elaborado unas burbujas microscópicas de tungsteno, fósforo y oxígeno capaces de replicar casi todas las funciones de una célula natural. Las burbujas son capaces de auto-organizarse, poseen una estructura interna definida  y realizan intercambios moleculares similares a los que realizan las células.

A las iChells – acrónimo de inorganic chemical cell– sólo les falta la capacidad de reproducción para constituir la primera forma de vida artificial – no basada en el carbono. En este video podeis verlas en funcionamiento:

Entre las aplicaciones potenciales y las implicaciones en la búsqueda de vida extraterrestre, este descubrimiento puede traer bastante miga…

Noticia Original: New Scientist

Fuente: Cronin Group  

True blood

September 16, 2011

Sangre sintética, según la serie de la HBOExiste una creciente lista de inventos profetizados por la ciencia ficción y que se van convirtiendo en una realidad: la órbita geoestacionaria de Arthur C. Clark, el submarino de Julio Verne, el VISOR de Gene Roddenberry… A esta lista podemos añadir la sangre artificial de la saga de vampiros True Blood.

Científicos del Instituto de Ontario para el Cancer han desarrollado una técnica para identificar y aislar las esquivas y raras células madre responsables de la generación de la sangre. Estas células  son capaces de producir todos tipos de células presentes en el torrente sanguíneo humano, pudiendo eventualmente generar un suministro completo de sangre. Esta técnica supondrá una ayuda inestimable en el tratamiento de enfermedades de la sangre e incluso permitirá generar una transfusión completa  para un paciente de forma infinitamente más sencilla que hasta ahora.


Fuentes : The Globe and Mail, Science, UHN Research News

Representación anatómico-automovilística del cuerpo

July 27, 2011

Uno de las mejores campañas de publicidad de este año ha sido para Pyper Paul + Kenney, con una serie de imágenes construyendo partes del cuerpo como el corazón o el ojo usando componentes de coches.

Biomateriales: ahora también con champiñones

June 24, 2011

Normalmente cuando se piensa en biomateriales, se piensa en plásticos. Caldos de bacterias criando plásticos biodegradables, o pésimas bolsas de patata. Sin embargo, estos materiales no son adecuados para el empaquetado. Ahí se utilizan materiales derivados del petroleo, y la cosa está como para pensarse el seguir utilizándolo.

La empresa EcoCradle les ha encontrado un sustituto en los hongos, que se usan a modo de cemento. El procedimiento es muy sencillo: se mezclan las esporas del hongo Micelio con algún elemento estructural (cascaras de trigo, rebabas de algodón…) y se deja una semana a oscuras. El hongo crece creando una fuerte malla sobre el material del que se alimenta. El proceso de “digestión” se detiene calentando el embalaje para eliminar todo el hongo y sus esporas. Este embalaje es no tóxico, procedente de productos de deshecho y fácilmente reciclable.

Más información:
Mushrom Packaging

Embalaje ecológico

Una camiseta es tu entrenador personal

March 9, 2011

Una de las empresas más activas en el campo de la monitorización biométrica es Zephyr. No sólo por su dedicación a los sensores vestibles, sino porque cada vez se acerca más al concepto de vestibles inteligentes. Si sus primeros productos eran más ‘sensores vestibles’ en forma de dispositivos que se colocan sobre el cuerpo, no se han quedado ahí y progresivamente los sensores se integran más en la ropa.

Bajo el nombre de Under Armour, han integrado un sensor multiparamétrico que se comunica mediante Bluetooth, en la propia ropa, que han conseguido que usen deportistas de la NFL americana para promocionarlos. En particular, y como versiones anteriores, puede medir ritmo cardíaco, ritmo respiratorio, posición/actividad y temperatura.

Aunque aún está lejos el concepto de prendas que integren capacidad de sensado en sus propias fibras, este paso es muy interesante, en cuanto a que trata de un producto casi en fase comercial.

Fuente: Zephyr, Engadget

Twittea con el pensamiento

March 2, 2011

La empresa austriaca Guger Technologies ha desarrollado un sistema BCI (Brain Computer Interface) para “escribir” mensajes de texto cortos simplemente observando las letras en una pantalla. Pensado para personas con discapadidades motoras o con movilidad reducida, podría utilizarse para twittear, o hablar usando un software de texto a voz.

La tecnología fue demostrada durante la feria CeBIT en Hanover, Alemania. El sistema, llamado intendiX, consiste en un gorro plástico con varios electrodos para obtener el  EEG electoencefalograma, un amplificador de ondas cerebrales portátil, y una aplicación software que analiza y decodifica las ondas cerebrales.

Fuente: indetix