Energía undimotriz: la fuerza de las olas

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En estos días en que está aún en primera plana el desastre nuclear de Japón y nos planteamos más que nunca las energías renovables como alternativa, merece la pena señalar una fuente limpia de energía, que si bien es más costosa que la termoeléctrica o la nuclear, sin duda resulta mucho más segura: la energía cinética extraida de las olas. Esta energía, denominada undimotriz, aprovecha el movimiento de las olas mediante una boya anclada al suelo oceánico y se patentó en Francia, en el año 1799, si bien por su elevado coste aún no se ha extendido demasiado. Otra modalidad, que ya comentamos en este blog, son “serpientes” rellenas de agua que vibra al contrario que la ola, pero estas se disponen en superficie.

La energía del movimiento relativo de la superficie y el fondo se extrae mediante un motor hidraúlico y se dirige a tierra mediante un cable submarino. En principio, unas 10 boyas pueden proveer 1.5 MW, se instalan a pocos kilómetros de la orilla, a unos 40 m de profundidad y tienen un impacto visual y medioambiental mínimo. La pega es, evidentemente, una subida en la factura de la luz por el mayor coste que supone instalarlas o, en su defecto, un uso más racional de la energía eléctrica.

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