Ascensor al espacio

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Ya lo dijo Clarke en su momento, y ahora Japón pretende hacerlo realidad. Por un precio relativamente moderado (5  billones de libras), podrían unir un satélite artificial con la Tierra mediante un ascensor espacial, cuyo coste energético calculan que sería muy inferior al de colocar el trasbordador de la NASA en órbita. Para qué emplearlo es algo que todavía no queda claro, pero ya han resuelto buena parte de los problemas de ingeniería … sobre el papel.

Aparentemente, el mayor escollo serían los cables, que deben mantener su tensión a pesar del movimiento relativo de los dos extremos. Estos deberían cubrir unos 36000 km para alcanzar un satélite estacionario. Deberían ser al mismo tiempo excepcionalmente ligeros y fuerte, por lo que se han propuesto nanotunos de carbono como material preferente, unas 180 veces más fuerte que el acero.

A pesar de las dificultades que conlleva, la comunidad científica en pleno se ha interesado en este proyecto.

Fuente: Times on-line

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