El médico, en el bosillo

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El campo de los textiles inteligentes se encuentra aún en fases tempranas de investigación, aunque comercialmente pueden encontrarse productos, como algunos de Adidas, que permiten monitorizar el ritmo cardíaco tan sólo vistiendo una camiseta especial. En Europa, también en España, se está investigando en un campo prometedor en el área de la salud. Es el caso del proyecto BIOTEX, que intenta medir parámetros corporales mediante parches que pueden ser pegados a la ropa. Es un proyecto ambicioso y que aborda problemas complejos, ya que se trata de capturar información de la forma menos invasiva posible.

Sin embargo, ¿cómo es posible analizar la sangre sin tomar una muestra pinchando? Para esto existen métodos ópticos basados en la reflexión de la luz sobre la piel, y empleando fibras ópticas de plástico. Sin embargo el verdadero problema radica en recoger la suficiente cantidad de la muestra para llevar a cabo el análisis, casi siempre bioquímico. El sudor, por ejemplo puede ser útil para analizar el nivel de pH, sin embargo la cantidad de sudor generada por el cuerpo es limitado, y se evapora rápidamente. Para solucionar esto se recurre a tejidos, hilos en realidad, que son capaces de transportar el sudor desde el origen hasta el “parche”, en donde es analizado.

Fuente: Science Daily y Cordis

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