Archive for April 4th, 2011

Los hijos de Roomba…

April 4, 2011

Muchos eran escépticos cuando la compañía americana iRobots comercializó allá en 2002 la primera generación de “robots domésticos” que hacían las funciones de aspiradora autónoma. El tiempo les ha dado la razón y ya van por la tercera generación de roombas, que ahora también friegan el suelo.

Otras compañías se han apuntado al carro y han sacado sus propios robots aspiradora. Al principio eran meros clones de la roomba pero poco a poco, han ido mejorando aspectos del padre de las aspiradoras. El mismísimo Darwin estaría orgulloso de semejante proceso evolutivo en la historia de la robótica. Uno de los últimos es el Neato VX-11. Este pequeñín parece diseñado para sacarle los colores a la roomba. Incluye un laser de 360º para detectar los obstáculos a ras de suelo y en vez de navegar a lo loco va realizando un mapa exhaustivo de la casa para optimizar el tiempo de servicio (y recordar donde estaba la estación de recarga).

Para que veamos cómo se ha mejorado el proceso de esta tarea, veamos una comparativa de la roomba y el neato:

Esta era la roomba barriendo:
Trayectoria de la roomba

Y esta es la trayectoria del Neato:
Trayectoria del Neato VX-11

Energía en movimiento

April 4, 2011

Zhong Lin Wang, del Georgia Tech, ha conseguido que una serie de nanogeneradores colocados en un chip de pocos centímetros sea capz de generar 1mA a 3V (como las pilas AA) usando el movimiento. Hasta ahora la eficiencia de estos dispositivos piezoeléctricos (capaces de generar energía aprovechando el movimiento del cuerpo, por ejemplo) era baja, lo que no hacía posible su uso comercial. Sin embargo, este es el paso que puede lograr una economía de escala para estos dispositivos, bajo coste de fabricación y despliegue masivo.

 

Fuente: Nanotech now


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